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Acercamiento al doctor José López Sánchez como publicista y bibliógrafo*

Lic. José Antonio López Espinosa1

 

Resumen

Cuando se hojea el libro interminable de la historia y se leen en él la vida y los actos de personas con grandes merecimientos por su constancia y laboriosidad, causa grata admiración la estela luminosa que estas dejan tras de sí. Ejemplos hay en abundancia de seres que a través del tiempo han obtenido logros de memoria imperecedera con los que han conquistado la gloria. Empero, es triste hojear ese libro cuando se trata de alguien muy cercano que también merece pasar a la posteridad y en cuya lectura se llega a la primera página en blanco tras el repaso de numerosas páginas escritas. La muerte reciente del doctor José López Sánchez ha dejado el más glacial de los vacíos en sus colegas y discípulos y la pena de una pérdida tan irreparable como sensible en las instituciones a las que perteneció. Bajo el peso de la dolorosa impresión que ha causado su deceso, se trata en este trabajo de lograr un acercamiento a su trayectoria como publicista y bibliógrafo y sus aportes, como un modesto homenaje a su memoria desde la perspectiva de las ciencias de la información.

Palabras clave: Personalidades; médicos; publicaciones; bibliografías; Cuba.

Abstract

When one glances through the endless book of history and reads about the lives and actions of persons with great merits for their perseverance and dedication, the luminous trail they leave behind causes pleasant admiration. Thera are plenty of examples of human beings, who, in the course of time, have made unforgettable achievements with which they have conquered the glory. Nevertheless, it is very sad to leaf through this book about someone very close that also deserves to reach posterity and getting to the first blank page after having turned numerous written pages. The recent death of Dr. José López Sánchez has left the iciest empty space among his colleagues and disciples, and the grief of an irreparable and regrettable loss in the institutions where he worked. Overwhelmed by the painful impression caused by his death , the author of this paper tries to approach his work as a publicist and biblographer, as well as his contributions, paying a modest homage to his memory from the perspective of the information sciences

Key words: Personalities, physicians, publications, bibliographies, Cuba

Copyright: © ECIMED. Contribución de acceso abierto, distribuida bajo los términos de la Licencia Creative Commons Reconocimiento-No Comercial-Compartir Igual 2.0, que permite consultar, reproducir, distribuir, comunicar públicamente y utilizar los resultados del trabajo en la práctica, así como todos sus derivados, sin propósitos comerciales y con licencia idéntica, siempre que se cite adecuadamente el autor o los autores y su fuente original.

Cita (Vancouver): López Espinosa JA. Acercamiento al doctor José López Sánchez como publicista y bibliógrafo. Acimed 2005; 13(1). Disponible en: http://bvs.sld.cu/revistas/aci/vol13_1_05/aci07105.htm Consultado: día/mes/año.

La fecunda vida del doctor José López Sánchez se puede abordar en sus facetas de revolucionario, comunista e internacionalista, diplomático, médico asistencial, profesor e historiador. La circunstancia de haber tenido el honroso privilegio de trabajar a su lado durante los últimos cinco años de su existencia, me posibilitó conocer con cierto nivel de profundidad buena parte de su quehacer en cada una de ellas y me dio elementos suficientes para examinar uno de los aspectos relacionados con su faena intelectual y científica. En este caso trataré de ofrecer una aproximación a la producción científica de esta personalidad de la ciencia y de la cultura cubana del siglo XX que, expresada en una prolija y amena prosa, conllevó abundante cúmulo de libros, monografías, artículos y otras publicaciones. En virtud de que ello tiene mucho que ver con las ciencias de la información, profesión a la que he consagrado una gran parte de mi vida, me considero autorizado a hacer al menos una síntesis de carácter integral de su trayectoria como publicista y bibliógrafo. figura)

Fig. El doctor López Sánchez con el autor de este artículo.

Su brillante carrera como escritor comenzó en agosto de 1943, cuando se publicó su primer artículo en la revista La Tribuna Médica, y se extendió hasta este año 2004, en el que se divulgaron sus últimos trabajos originales en las páginas la revista Universidad de La Habana y en el sitio web de la Universidad Virtual de Salud de Cuba. Su vasta bibliografía activa, expresada en trabajos publicados, se diseminó durante 61 años en 11 libros, cuatro monografías, cinco prólogos, tres recensiones, siete obras editadas, 43 editoriales 14 traducciones y 102 artículos originales. A esto se agrega su participación en gran número de eventos nacionales e internacionales, desde su debut como ponente en el Congreso Médico Panamericano organizado en San José, Costa Rica, en junio de 1945, hasta febrero de 2004, cuando se presentó su última ponencia en el IV Congreso Nacional de Historia de la Ciencia y la Tecnología, que tuvo lugar en la casa "Alejandro de Humboldt" en La Habana Vieja.

El doctor López Sánchez brindó también su aporte a la divulgación de la ciencia y la cultura por conducto del trabajo editorial. De ello da fe su condición de miembro de los Comités de Redacción de publicaciones como La Tribuna Médica, Revista Cubana de Medicina Soviética, Journal of History of Medicine and Allied Sciences, Medicina Reflexológica, Revista Médica Cubana, Quipu, Finlay y Universidad de La Habana.


López Sánchez publicista

Su primer artículo fue la traducción de un trabajo original del insigne historiador Henry E. Sigerist, que apareció publicada en la entrega de septiembre de 1943 de la revista La Tribuna Médica, con el título "La alimentación en la Unión Soviética".1

En el Primer Congreso Interamericano de Medicina, celebrado en julio de 1946 en Río de Janeiro, Brasil, presentó su trabajo "La introducción de la anestesia en Cuba", en el cual demostró que fue Cuba y no Guatemala el primer país latinoamericano que usó la anestesia quirúrgica. Esta ponencia se publicó el mismo año en inglés en la prestigiosa revista estadounidense Journal of History of Medicine and Allied Siences.2

Con su primera monografía, "Romay fue un iniciador", obtuvo el Premio de la Federación Médica de Cuba en 1949. Al año siguiente su primer libro titulado "Vida y obra del sabio médico habanero Tomás Romay Chacón" mereció el Premio Francisco González del Valle, otorgado por la Sociedad de Estudios Históricos e Internacionales.3

"Henry E. Sigerist, historiador, médico y humanista", presentado en la Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana el 20 de noviembre de 1957, fue el título del trabajo para el ingreso en la Sociedad Cubana de Historia de la Medicina. Este documento se publicó luego en el número de julio-septiembre de 1958 en la Revista de la Sociedad Cubana de Historia de la Medicina.4

En su obra "El primer médico cubano Diego Vázquez de Hinostrosa", que vio la luz en 1960, López Sánchez rebatió el error, sostenido hasta entonces, de considerar como primer médico cubano a Marcos Antonio Riaño Gamboa y demostró documentalmente que tal primacía corresponde a Diego Vázquez de Hinostrosa.5

En 1961 se estrenó su libro con el título "Curso de Historia de la Medicina. Desde los tiempos primitivos hasta el Renacimiento", el cual dedicó a los primeros estudiantes de Medicina en disfrutar de los beneficios de la reforma universitaria, creada al calor de la Revolución patriótica, democrática y socialista. En su texto se destaca la interpretación materialista del desarrollo de la sociedad humana.6

"Tomás Romay y el origen de la ciencia en Cuba", publicado en 1964, fue la edición revisada y ampliada del libro que en 1950 había obtenido el Premio Francisco González del Valle. En esa ocasión se editó como parte del homenaje rendido durante aquel año al bicentenario del natalicio de Romay.7 En 1967 salieron versiones de la misma edición en inglés, francés y ruso.8,9,10

El doctor López Sánchez fue el editor de las "Obras completas de Tomás Romay", que salieron en dos volúmenes en 1965.11 Al prinicpio del primer volumen se observa una inscripción original de él, que también está en el mausoleo erigido al sabio cubano en el Museo de Historia de las Ciencias "Carlos J. Finlay", cuyo texto dice:
"Pensador, científico, humanista, sabio médico, contribuyó a la derrota de la escolástica y abrió el camino al desarrollo de las ciencias naturales modernas".

El 3 de julio de 1974 pronunció la conferencia denominada "Un nuevo enfoque de la historia de la Medicina", cuando tomó posesión del cargo de Presidente de la Sociedad Cubana de Historia de la Medicina. En 1978 salió en nueva Delhi, India, una edición en inglés de este trabajo con el título "Dialectic and Medicine".

Por su iniciativa y bajo los auspicios de la Embajada de Cuba en la República de la India, se publicó también en 1978 "History will absolve me", libro por él prologado, que contiene el texto del histórico alegato de Fidel Castro Ruz "La historia me absolverá", traducido al inglés y al hindú y a los dialectos urdu, mayalam y bengali.

En 1986 se conocieron los dos tomos de su libro "Ciencia y Medicina", el primero de los cuales analiza aspectos importantes de la Historia de la Medicina con un enfoque dialéctico - materialista.12 El segundo es una compilación de ensayos acerca de diversos temas históricos de las ciencias y sus momentos descollantes desde la época colonial ,acaecidos tanto en Cuba como en el resto del mundo.13

"Finlay. El hombre y la verdad científica", dada a la publicidad en 1987, se considera por muchas opiniones autorizadas como la más completa y actualizada biografía que se ha escrito sobre el sabio cubano. En este libro López Sánchez penetró en la esencia de la creación científica de Finlay y le dio un nuevo enfoque a la significación de su obra.14

En 1997 salió "Cuba. Medicina y civilización. Siglos XVII y XVIII", valiosa obra que brinda una relación de hechos relevantes relacionados con la historia de las ciencias en general y de la Medicina en particular, además de importantes datos sobre la ejecutoria de los médicos que ejercieron en Cuba entre 1493 y 1798. Este libro fue merecedor del Premio de la Crítica, otorgado en enero de 1999 por el Instituto Cubano del Libro y la Academia de Ciencias de Cuba a las mejores obras publicadas en 1997.15

"Finlay. His life and work", publicada en 1999, es la versión en inglés de la biografía de Finlay revisada y aumentada. En ella el autor defendió la legitimidad del legado del gran científico en el propio terreno e idioma de los que más persisten en ignorarlo o en empañar su condición de benefactor de la humanidad.16

En su último libro, aparecido en 2003 con el título "Pablo: imagen y leyenda", López Sánchez evocó a partir de sus propios recuerdos la memoria de su amigo y compañero de luchas Pablo de la Torriente Brau.17

En su último artículo "La primera mujer que ejerció la Medicina en Cuba y la primera médica cubana graduada en la Universidad de La Habana", redactado en colaboración con el autor de este trabajo y atesorado en las páginas de la entrega correspondiente al primer semestre de 2004 de la revista Universidad de La Habana, se hace un análisis crítico documentado acerca de la significación y la conducta de ambas profesionales.18

Su último trabajo presentado en un evento científico, que llevó por título "Importancia de la historia de la ciencia y de la Medicina", fue leído por el doctor Gregorio Delgado García, Historiador Médico del Ministerio de Salud Pública, en el marco del IV Congreso Nacional de Historia de la Ciencia y la Tecnología el 26 de febrero de 2004.


López Sánchez bibliógrafo

Entre los nombres de prestigiosos profesionales de la salud de diferentes épocas que dedicaron parte de sus esfuerzos a sistematizar la literatura médica cubana, tales como Eusebio Valdés Domínguez, Justino Valdés Castro, Juan Santos Fernández, Manuel Pérez Beato, Jorge Le Roy y Cassá, Mario Sánchez Roig y Elena López Serrano, así como Carlos Manuel Trelles Govín, quien estudió Medicina aunque no la ejerció, debe figurar el de José López Sánchez, autor también de significativas contribuciones como bibliógrafo.

La obra con la que se inició en este contexto fue la compilación de todos los trabajos presentados en el Primer Congreso Nacional de Alimentación, publicada en 1945 en un volumen de 584 páginas.19

En su trabajo "Tomás Romay: apuntes biográficos y discursos", agrupó una gran cantidad de disertaciones del sabio cubano en un libro de 320 páginas, dado a conocer en 1950, en el que también aparecen notas relacionadas con su vida y obra.20

En 1958 la Revista Médica Cubana divulgó un artículo con su firma, en el cual están consignados todos los "Trabajos presentados en los Congresos Nacionales de Historia sobre Historia de la Medicina" celebrados hasta entonces.21 En la misma fuente se vio el año siguiente su "Índice bibliográfico de la revista La Enciclopedia (1885-1887)".22

En el trabajo titulado "Las primeras publicaciones científicas en Cuba", registrado en Ensayos científicos en homenaje a Tomás Romay, publicados en 1968, hizo un esbozo cronológico de los libros, folletos y periódicos que dieron inicio a la bibliografía cubana vinculada a las ciencias.23

"La Medicina en La Habana", divulgada en 1970 en dos tomos de 318 y 313 páginas respectivamente, contiene noticias sobre Medicina, extraídas de las Actas Capitulares del Ayuntamiento de La Habana entre 1550 y 1799. El autor logró recopilar y reproducir un total de 530 notas, a las que anexó un índice de nombres y otro de materias a fin de facilitar su localización.24,25

También redactó un artículo, que apareció en 1973 en las páginas de la Revista de la Biblioteca Nacional José Martí, en el cual realizó una pormenorizada descripción de "El primer libro científico escrito en Cuba".26

En colaboración con Zoe de la Torriente Brau, confeccionó el "Índice analítico de los Anales de la Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana". Este repertorio, publicado en dos tomos en 1974, registra todos los documentos divulgados entre 1864 y 1958 en la que fue la más importante de las revistas científicas producidas en Cuba durante la segunda mitad del siglo XIX y primera del XX.27

En 1979 salió firmado por los mismos autores "Bibliografía científica cubana", índice bibliográfico de noticias científicas que vieron la luz en el Papel Periódico de la Havana y en los diferentes títulos que le continuaron entre 1790 y 1848.28 El inventario permitió conocer una etapa hasta entonces muy poco explorada del desarrollo científico cubano.

La Revista de la Biblioteca Nacional José Martí dio a la publicidad en 1986 un artículo titulado "Manuscritos sobre fiebre amarilla en la Biblioteca Nacional José Martí", donde López Sánchez hizo un análisis crítico de tres documentos raros y valiosos escritos en Cuba a finales del siglo XVIII sobre el tema del vómito negro.29

Su último trabajo vinculado al tema de la bibliografía científica, hecho en conjunto con la doctora Elena López Serrano y por este redactor, es un artículo divulgado en 2002 en la revista ACIMED, donde se detallan aspectos formales y de contenido de la revista Crónica Médico Quirúrgica de La Habana, una de las publicaciones periódicas médicas cubanas más importantes del último tercio de siglo XIX y primera mitad del XX.30


Consideraciones finales

En la prolongada y fructífera existencia del doctor José López Sánchez concurrieron las facetas del médico incansable, del revolucionario apasionado, del diplomático sagaz y del sobresaliente intelectual y talentoso publicista. Por más que los años mermaron su capacidad física y que las dolencias propias de su avanzada edad le hicieron sufrir sus rigores, no desmayó en su afán de seguir penetrando en los secretos de la naturaleza, la sociedad y el pensamiento y con ello dio un ejemplo elocuente de tenacidad.

En estas ligeras reflexiones sobre su trayectoria como publicista y en su proyección como bibliógrafo, se ha tratado de reflejar una parte del alcance de sus contribuciones, básicamente a la historia de la ciencia en general y de la Medicina en particular, pues su abundante producción de documentos fue mucho más abarcadora en lo que a temas se refiere, si bien todas fueron consecuencia y a la vez expresión de su consagración a la labor intelectual.

En la época actual en que la Sociedad Cubana de Historia de la Medicina, próxima a cumplir el aniversario 50 de su fundación, sufre la pérdida irreparable de la desaparición física de uno de sus más consecuentes forjadores, ha de rendir homenaje permanente a su memoria, agradecer el apreciable y valioso legado bibliográfico que ha dejado a sus miembros y seguir el ejemplo de entrega y perseverencia con el cual enseñó que siempre se puede más.

¡Muchas gracias!

Referencias bibliográficas

  1. López Sánchez J. La alimentación en la Unión Soviética. Trib Med 1943;16:17-21.
  2. ----. The introduction of anesthesia in Cuba. J Hist Med Allied Sci 1946;1:649-656.
  3. ----. Vida y obra del sabio médico habanero Tomás Romay Chacón. La Habana: Editorial y Librería Selecta; 1950.
  4. ----. Henry E. Sigerist. Historiador, médico, humanista. Rev Soc Cub Hist Med 1958;1(3):3-16.
  5. ----. El primer médico cubano: Diego Vázquez de Hinostrosa. Cuad Hist Hab 1960;(70):1-45.
  6. ----. Curso de Historia de la Medicina desde los tiempos primitivos hasta el Renacimiento. La Habana: Impresora Modelo; 1961.
  7. ----. Tomás Romay y el origen de la ciencia en Cuba. La Habana: Academia de Ciencias. Museo Histórico de las Ciencias Médicas "Carlos J. Finlay", 1964.
  8. ----. Tomas Romay and the Origin of Science in Cuba. Havana: Book Institute; 1967.
  9. ----. Tomas Romay et l' origine de la Science a Cuba. La Havanne, Instituto du Livre; 1967.
  10. ----. Romay i rasbitie kubinskoi kulturi (Romay y el origen de la cultura cubana). Muscú: Academia de Ciencias de la URSS; 1967. 132 p.
  11. ----. Tomás Romay Chacón. Obras completas. 2t. La Habana: Academia de Ciencias. Museo Histórico de las Ciencias Médicas "Carlos J. Finlay"; 1965.
  12. ----. Ciencia y Medicina. Historia de las ciencias. La Habana: Editorial Científico-Técnica; 1986.
  13. ----. Ciencia y Medicina. Historia de la Medicina. La Habana: Editorial Científico-Técnica; 1986.
  14. ----. Finlay: el hombre y la verdad científica. La Habana: Editorial Científico-Técnica; 1987.
  15. ----. Cuba, Medicina y civilización. Siglos XVII y XVIII. La Habana: Editorial Científico-Técnica; 1997.
  16. ----. Carlos J. Finlay. His life and his work. La Habana: Editorial José Martí; 1999.
  17. ----. Pablo: imagen y leyenda. La Habana: Ediciones La Memoria; 2003.
  18. López Espinosa JA, López Sánchez J. La primera mujer que ejerció la Medicina en Cuba y la primera médica cubana graduada en la Universidad de La Habana. Univ Habana 2004;(259): 32-40.
  19. López Sánchez J. Primer Congreso Nacional de Alimentación. La Habana: Colegio Médico Nacional; 1945.
  20. ----. Tomás Romay. Apuntes biográficos y discursos. Cuad Cult 1950;(6):1-316.
  21. ----. Trabajos presentados en los Congresos Nacionales de Historia sobre Historia de la Medicina. Rev Med Cub 1958; 69:235-247.
  22. ----. Bibliografía científica cubana. Índice bibliográfico de la revista La Enciclopedia (1885-1887). Rev Med Cub 1959;70:309-322.
  23. ----. Las primeras publicaciones científicas en Cuba. En: Ensayos científicos en memoria de Tomás Romay. La Habana. Academia de Ciencias. Museo Histórico de las Ciencias Médicas "Carlos J. Finlay", 1968. p. 89-112.
  24. ----. La Medicina en La Habana. Cronología de los hechos médicos consignados en las actas capitulares del Ayuntamiento de La Habana (1550-1730). Cuad Hist Salud Pub 1970;(47):1-318.
  25. ----. La Medicina en La Habana. Cronología de los hechos médicos consignados en las actas capitulares del Ayuntamiento de La Habana (1731-1799). Cuad Hist Salud Pub 1970;(48):1-313.
  26. ----. El primer libro científico escrito en Cuba: 300 aniversario 1973. Rev Bib Nac José Martí 1973;64(3):61-83.
  27. Torriente Brau Z de la, López Sánchez J. Anales de la Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana. Índice analítico (1864-1958). 2t. La Habana: Academia de Ciencias de Cuba; 1974.
  28. ----. Bibliografía científica cubana. La Habana: Editorial Academia; 1979.
  29. López Sánchez J. Manuscritos sobre fiebre amarilla en la Biblioteca Nacional "José Martí" Rev Bib Nac José Martí 1986;87(2):123-137.
  30. López Espinosa JA, López Sánchez J, López Serrano E. El doctor Juan Santos Fernández Hernández y la Crónica Médico-Quirúrgica de La Habana. ACIMED 2002;10(1):93-101.

Recibido: 17 de diciembre del 2004.
Aprobado: 12 de enero del 2005.

Lic. José Antonio López Espinosa
Centro Nacional de Información de Ciencias Médicas (Infomed)
Calle 27 No. 110 e/ M y N
El Vedado, Ciudad de La Habana,
Cuba.
CP 10 400
Correo electrónico: jale@infomed.sld.cu


* Versión de la intervención en la Mesa Redonda en homenaje al doctor José López Sánchez, celebrada el viernes 19 de noviembre de 2004, en ocasión del III Congreso Nacional de Historia de la Medicina en el Instituto de Ciencias Básicas y Preclínicas "Victoria de Girón".


1 Licenciado en Información Científico-Técnica y Bibliotecología. Investigador Agregado. Universidad Virtual de Salud de Cuba. Red Telemática de Salud en Cuba (Infomed). Centro Nacional de Información de Ciencias Médicas.

Ficha de procesamiento

Términos sugeridos para la indización

Según DeCS 1
PERSONAJES; MÉDICOS/historia; PUBLICACIONES; BIBLIOGRAFÍAS; CUBA
FAMOUS PERSONS; PHYSICIANS/history; PUBLICATIONS; BIBLIOGRAPHIES; CUBA

Según DeCI 2
PERSONAJES; PUBLICACIONES; BIBLIOGRAFIA NACIONAL/historia; CUBA
FAMOUS PERSONS; PUBLICATIONS; BIBLIOGRAPHY, NATIONAL/history; CUBA

1 BIREME. Descriptores en Ciencias de la Salud (DeCS). Sao Paulo: BIREME, 2004.
Disponible en: http://decs.bvs.br/E/homepagee.htm
2 Díaz del Campo S. Propuesta de términos para la indización en Ciencias de la Información. Descriptores en Ciencias de la Información (DeCI). Disponible en: http://cis.sld.cu/E/tesauro.pdf

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