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Acimed 2007; 15(4)

Septiembre 10 de 1896. Estreno de la Revista de Medicina y Cirugía de La Habana

Lic. José Antonio López Espinosa1

El doctor José Antonio Presno Bastiony (1876-1953) fue uno de los médicos cubanos más destacados durante los últimos años del período colonial y gran parte de la etapa republicana. Desde sus tiempos de estudiante sobresalió por sus altas calificaciones y por los premios ordinarios y extraordinarios, así como por las matrículas de honor de que fue merecedor. Una vez graduado, demostró grandes habilidades en la técnica quirúrgica, que causaron admiración entre sus colegas de Cuba y de otras naciones en las que la practicó. Entre sus numerosas contribuciones al desarrollo de la cirugía en la isla procede mencionar la introducción en 1900 de la conservación de cadáveres con el uso del formol para el estudio de la técnica anatómica y de operaciones, con el fin de evitar que éstos se descompusieran o que fueran objeto de la acción de inoculaciones infecciosas, su papel protagónico en la utilización por primera vez en Cuba en 1901 de la raquianestesia en los salones de operaciones, a solo dos años de su divulgación por Bier en Alemania, y la práctica en 1929 de la primera tiroidectomía subtotal por bocio tóxico con anestesia endovenosa de amitol sódico.

Su labor docente fue también de gran relevancia. En 1901 ingresó por oposición como catedrático auxiliar en la Escuela de Medicina de la Universidad de La Habana, donde desempeñó la función de jefe de trabajos anatómicos; en 1920, también por oposición, ocupó la cátedra de Anatomía topográfica y operaciones y, tres años más tarde, obtuvo la de Operaciones con su clínica. Su producción científica fue muy abundante, principalmente en artículos sobre cirugía del hígado y de las vías biliares, cáncer de útero y pulmón, úlcera gástrica, embarazo extrauterino y aneurismas, que publicó en revistas nacionales y extranjeras, además de los libros que escribió, entre los que sobresalen Clínica quirúrgica y técnica operatoria , que vio la luz en 1920; Impresiones quirúrgicas del extranjero, en 1928 y A través de la cirugía, en 1946. En 1929 fue el fundador y el primer Presidente de la Sociedad Nacional de Cirugía. Integró asimismo la Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana y la Sociedad de Estudios Clínicos de La Habana , las cuales llegó a presidir. También fue Miembro Honorario de la Academia Nacional de Medicina de Madrid; Miembro Correspondiente extranjero de la Academia de Medicina de París; Presidente de Honor del Congreso Francés de Cirugía de 1934; Miembro de la Academia de Ciencias de Halle y Miembro Asociado de la Academia de  Medicina de New York y de la Academie de Chirurgie de Paris; así como Miembro de la Asociación Médica Panamericana. Ocupó además importantes cargos de dirección en Cuba, como los de Rector de la Universidad de La Habana , de Secretario de Sanidad y Beneficencia y de Ministro de Salubridad y Asistencia Social.

La vida ejemplar y laboriosa desde el punto de vista profesional del doctor Presno se comenzó a manifestar con gran evidencia cuando aún no había obtenido el doctorado en Medicina, con la puesta en circulación de la Revista de Medicina y Cirugía de La Habana, la cual constituyó un gran aporte a la bibliografía médica nacional durante 56 años y a cuya fecha de estreno se dedica este espacio a modo de recordación. Entre los nombres de las personalidades de la época que colaboraron con él para formar el primer Comité de Redactores de la revista figuran los de los doctores Alberto Sánchez Bustamante, Antonio Díaz Albertini Mojarrieta, Gustavo Duplessis Aizpurua, Enrique Fortún André, Emilio Martínez Martínez y Vicente de la Guardia Madam , lo que da la medida del prestigio que desde un principio la acompañó.

Los números correspondientes a cada año formaban tomos. El primero de ellos llegó hasta la entrega ocho, del 25 de diciembre de 1896. Su frecuencia de aparición fue en principio bimensual, con salidas los días 10 y 25 de cada mes. En el tomo 29 de 1924 las entregas comenzaron a ser mensuales ininterrumpidamente, hasta el tomo 54 de 1949 en el cual, aunque salieron los primeros seis números de los meses de enero a junio, en el segundo semestre hubo solo una entrega que abarcó de julio a diciembre. Del tomo 55 de 1950 se produjeron solo cuatro números y del tomo 56 de 1951 nada más hubo dos entregas con periodicidad trimestral, correspondientes a enero-marzo y abril-junio, con las cuales dejó de circular para siempre la publicación. El promedio de páginas por tomo fue de 500, aunque hubo algunos más voluminosos por la producción de ediciones extraordinarias, como las 1905 y 1925, dedicadas respectivamente a los aniversarios 10 y 40 de la fundación de la revista.

El total de autores que escribieron para este título entre 1896 y 1951 fue 725, de ellos 637 cubanos y 88 extranjeros procedentes de los Estados Unidos de América, Francia, Alemania, Venezuela, Panamá, México y Grecia. Entre los autores cubanos sobresalen los nombres del propio doctor Presno, así como los de varias excelsas personalidades de la medicina cubana como Carlos J. Finlay Barrés, Ángel Arturo Aballí Arellano, Luis María Cowley Valdés Machado, Vicente de la Guardia Madan, Juan Santos Fernández Hernández y Jorge Le Roy Cassá, entre otros.

En los números de la Revista de Medicina y Cirugía de La Habana se podían ver la sección Editorial con comentarios sobre un tema de actualidad; trabajos originales, con artículos inéditos y extensos; reproducciones, con trabajos científicos antes publicados en revistas extranjeras traducidos al español; literatura médica analizada o revista de la prensa, donde en un breve espacio aparecía la síntesis del contenido de artículos publicados en revistas de diferentes naciones; biografías, dedicadas la mayor parte a los científicos cubanos, que hoy día tienen un gran significado para la historia médica nacional; necrología, en la cual se daban detalles de médicos notables de todos los países a raíz de su fallecimiento; y variedades o noticias, donde se informaba acerca de la celebración de congresos y jornadas médicas, así como sobre docencia, planes de estudios y cátedras de la Escuela de Medicina de la Universidad de La Habana , viajes, visitas de personalidades y otros asuntos de interés.

Por la valiosa información que atesora en sus páginas, la Revista de Medicina y Cirugía de La Habana ocupa un lugar destacado en la historia de la bibliografía médica nacional. Su condición de fuente de consulta obligada para todo interesado en conocer el desenvolvimiento de la medicina cubana en los últimos cuatro años del siglo XIX y la primera mitad del XX, ha servido de motivación para dedicarle unos párrafos, con el fin de recordar la fecha memorable de su estreno el 10 de septiembre de 1896.

Referencias bibliográficas

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  11. _________. Biblioteca científica cubana. T2. Matanzas: Imprenta de Juan F. Oliver. 1919. p.29,349-68.

1Licenciado en Información Científico-Técnica y Bibliotecología. Investigador Agregado. Universidad Virtual de Salud de Cuba. Centro Nacional de Información de Ciencias Médicas-Infomed.

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