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Acimed 2007; 15(5)

Los mapas conceptuales: una poderosa herramienta para el aprendizaje significativo

Lic. Angela Ojeda Cabrera,1 Lic. Fe E. Díaz Cuéllar,2 Lic. Lázara González Landrián,3 Lic. Patricia Pinedo Melis1 y Lic. Mary Esther Hernández Gener1

Resumen

Durante los últimos años, el desarrollo de habilidades para la representación gráfica del conocimiento es centro de atención de muchos investigadores, quienes las consideran una poderosa herramienta para lograr aprendizajes significativos. Una de las formas más utilizadas para dicha representación son los denominados mapas conceptuales, creados por el doctor Joseph D. Novak, profesor de la Universidad de Cornell, Estados Unidos. Se definen los mapas conceptuales, los elementos que los integran, los principios para su elaboración, las aplicaciones en la enseñanza, así como la caracterización de varias aplicaciones informáticas útiles para su elaboración.  

Palabras clave: Mapas conceptuales, aprendizaje significativo, enseñanza, herramientas informáticas.

Abstract

In the last few years, the development of the graphic knowledge representation skills is the centre of attention to many investigators, who consider them a powerful tool to achieve significative learning. One of the most utilized ways for such representation is by conceptual maps, created by Dr. Joseph Novak, professor of the University of Cornwell, U.S. Conceptual maps are defined, as well as the elements that form them, the principles for their elaboration, its application in teaching, as well as a characterization of several informatic applications useful in their elaboration.

Key words: conceptual maps, significative learning, teaching, informatic tools.

Copyright: © ECIMED. Contribución de acceso abierto, distribuida bajo los términos de la Licencia Creative Commons Reconocimiento-No Comercial-Compartir Igual 2.0, que permite consultar, reproducir, distribuir, comunicar públicamente y utilizar los resultados del trabajo en la práctica, así como todos sus derivados, sin propósitos comerciales y con licencia idéntica, siempre que se cite adecuadamente el autor o los autores y su fuente original.

Cita (Vancouver): Ojeda Cabrera A, Díaz Cuéllar FE, González Landrián L, Pinedo Melis P, Hernández Gener ME. Los mapas conceptuales: una poderosa herramienta para el aprendizaje significativo. Acimed 2007;15(5). Disponible en: http://bvs.sld.cu/revistas/aci/vol15_5_07/aci09507.htm [Consultado: día/mes/año].

“El mapeo de conceptos ayuda a los estudiantes, acostumbrados a aprender de memoria o superficialmente, a convertirse en estudiantes con un conocimiento más profundo sobre la base de la búsqueda del significado. Este ayuda a que los individuos aprendan cómo aprender”.1

A diferencia de lo que se llama aprendizaje mecánico o memorístico, es decir, aquel en el que la nueva información se incorpora en la estructura cognoscitiva del que aprende de forma arbitraria, el aprendizaje significativo es aquel que, sobre la base de los conocimientos, actitudes, motivaciones, intereses y experiencia previa del estudiante, hace que el nuevo contenido cobre para él, un determinado sentido mediante la potenciación de las relaciones entre lo nuevo y lo que se conoce.

Existe consenso entre la comunidad pedagógica sobre el hecho de que la representación gráfica del conocimiento con la utilización de múltiples técnicas potencia el aprendizaje significativo. Una de las técnicas más utilizadas en los últimos años son, sin dudas, los mapas conceptuales (MC).

Mapas conceptuales

Según la teoría constructuvista del aprendizaje de David Ausubel, lo que se aprende depende en gran medida de lo que se conoce y al aprender, relacionamos la nueva información con conceptos relevantes que existían previamente en nuestra estructura cognitiva. Estas son las bases de su teoría del aprendizaje significativo, que sirvió de pauta a Joseph Novak para crear, en la década de los años setenta, los MC.

Según el propio Novak, estos constituyen una técnica que representa, simultáneamente, una estrategia de aprendizaje, un método para captar lo más significativo de un tema y un recurso esquemático para representar un conjunto de significados conceptuales, incluidos en una estructura de proposiciones.2

Los MC son esquemas para la representación del conocimiento mediante los cuales se hacen evidentes, tanto los conceptos como la forma en que se enlazan estos para formar proposiciones. Constituyen redes en las que los nodos son los conceptos y los enlaces contienen las palabras que relacionan a los conceptos.

Los elementos que integran un mapa conceptual son:

Estos elementos se organizan en un mapa conceptual gráficamente de forma que los conceptos se encierren en óvalos o elipses y se enlazan mediante líneas sobre las cuales se escriben las palabras de enlace. En su forma más simple, un mapa conceptual constaría de sólo dos conceptos, unidos por una palabra que actuaría de enlace para formar una proposición, por ejemplo:

Esto representa un mapa conceptual que genera una proposición válida (“El aprendizaje debe ser significativo”) con dos conceptos “aprendizaje” y “significativo”.

Las características básicas de un MC son:3

Los principios para la elaboración de mapas conceptuales son:

Mapas conceptuales en la enseñanza

En los últimos tiempos, los MC han adquirido gran popularidad en el ámbito educacional, en especial, porque se consideran como una herramienta que permite asociar, discriminar, interrelacionar, describir y ejemplificar los contenidos de determinada rama del saber mediante el elemento visual lo que, sin dudas, constituye una estrategia eficaz para lograr aprendizajes significativos. Su uso se extiende cada vez más no sólo en el marco de la enseñanza presencial tradicional, sino también en las modalidades semipresencial y a distancia.

Algunas de las aplicaciones de los MC en la pedagogía moderna son las siguientes:

  1. Como recurso para organizar y presentar el plan de actividades, evidenciar relaciones entre los contenidos y resumir esquemáticamente el programa del curso.
  2. Para representar el conocimiento que se desea impartir en una actividad, para reflejar lo más significativo del tema que se imparte.
  3. Para lograr un trabajo en colaboración entre el estudiante y el profesor, entre el estudiante o grupo de estudiantes y el tutor o entre los grupos.
  4. Para el uso del profesor como herramienta para la evaluación del conocimiento adquirido por los estudiantes en la actividad y el seguimiento de su aprendizaje.
  5. En la autoevaluación del estudiante.
Herramientas

Existen varias herramientas informáticas que facilitan la elaboración de los MC, que permiten economizar tiempo y esfuerzo y obtener diseños de más calidad que pueden incluir recursos visuales como el color, las imágenes, etcétera.

Entre las herramientas informáticas para la elaboración de los MC, se encuentran:12

Se diseñó con el objetivo de apoyar la construcción de modelos del conocimiento representados en forma de MC, pero también se pueden elaborar telarañas, mapas de ideas y diagramas causa-efecto. Posee un entorno de trabajo sencillo, claro e intuitivo; ventana de estilos que facilita el trabajo; posibilidad de ilustrar los conceptos con símbolos, imágenes, colores, formas, sombras, fuentes y estilos; facilidades para relacionar conceptos en forma sencilla; relaciones que se explican con un texto en los enlaces; entre otras ventajas. Permite exportar los gráficos elaborados en forma de: imagen ( jpg, gif, png, bmp, etc), página Web, texto o formato XML. Es compatible con los sistemas operativos (SO) Windows, Mac OSX, Linux (Intel) y Solaris (Sparc) (figura).

Fig. Mapa conceptual sobre los mapas conceptuales elaborado con CmapTools. Traducción al español por Juan C. Dürsteler. Novak JD. The Theory Underlying Concept Maps and How to Construct Them. Disponible en: http://www.infovis.net/printMag.php?num=141&lang=1 13

Es una herramienta de aprendizaje visual, para estudiantes de 6º - 11º, más utilizada por los docentes de todo el mundo. Especialmente diseñada para la creación de diagramas en forma de telaraña, mapas de ideas y MC. Permite exportar los mapas creados a formatos gráficos como jpg, gif y bmp. Compatible con los SO Windows y Macintosh.

Herramienta de software abierto para construir, compartir, navegar y debatir modelos de conocimiento representados en forma de MC. Está habilitada para el trabajo en red, permite a los usuarios construir y colaborar con sus colegas durante la construcción del MC, por medio de Internet. Es muy intuitiva y fácil de utilizar. Compatible con el SO Windows.

Facilita la elaboración de mapas de ideas, telarañas, MC, diagramas de flujo, diagramas causa-efecto, organigramas, etcétera.

Principales características: ofrece un entorno de trabajo que se configura de acuerdo con el tipo de diagrama que se elabore; es programa sencillo, claro e intuitivo. Permite exportar los diagramas creados a formatos como jpg, gif, png, bmp, etcétera. Ofrece librerías, plantillas y ejemplos -los diagramas se pueden elaborar partiendo de cero, o basándose en una plantilla o un ejemplo. Compatible con SO Windows y Mac.

Software para producir MC que, a su vez, sirve para generar ideas, planear proyectos, tomar decisiones y estructurar información. El texto puede adicionarse bajo cualquier ramificación del diagrama para producir informes con jerarquías numeradas automáticamente. Los MC pueden grabarse en varios formatos y pueden incluir enlaces a otros mapas, documentos, archivos, carpetas y programas. Compatible con los SO Windows 3.1 y superior.

Esta herramienta para la presentación y organización de ideas se vale de atributos como: color, forma, tamaño, escala, posición, profundidad, sombras, enlaces e iconos, para facilitar la memorización, asociación y el descubrimiento. Soporta estructuras jerárquicas y de redes. Posee un generador de ideas. Las ideas se muestran como objetos gráficos y sus relaciones como enlaces. Se pueden adicionar plantillas de fondo, texturas e imágenes. Soporta hipertexto y texto enriquecido. Exporta hacia html , texto plano, y texto enriquecido. Compatible con el SO Windows.

Este programa gratuito forma parte de la suite de oficina de OpenOffice.org, y se diseñó especialmente para elaborar gráficos y diagramas en general. Es apropiado para que los estudiantes realicen organigramas, telarañas, mapas de ideas, MC y diagramas causa-efecto. Su instalación es sencilla, pero es necesario instalar toda la suite de oficina de OpenOffice.org. Compatible con los SO Windows, Linux y Solaris.

Software que permite a los estudiantes organizar, generar y presentar ideas de manera simple y visual, mediante la técnica de mapas de ideas. El software se puede utilizar para demostrar ideas, preparar informes y presentaciones, tomar notas de libros y artículos; así como organizar sesiones de lluvia de ideas. Al combinar palabras, símbolos especiales, colores e imágenes, se logran mapas de ideas que son muy similares a nuestro modo de pensar y ayudan a comprender mejor cualquier información. Compatible con los SO Windows y Macintosh.

Otras herramientas pudieran ser:

A modo de resumen, en la siguiente tabla, se presentan los aspectos más importantes sobre los MC.

Mapa conceptual

Tópicos principales

Características

¿Qué es?

Es una técnica para representar gráficamente el conocimiento mediante conceptos y enlaces que posibilitan formar proposiciones.

Origen

Investigaciones realizadas por Joseph Novak sobre psicología del aprendizaje, basadas en las teorías de David Ausubel . En 1984, se publicó: Novak JD, Gowin DB . Learning How to Learn. New York: Cambridge: Cambridge University Press; 1984.

Elementos básicos que lo constituyen

Conceptos
Frases de enlace
Proposiciones

Tipos de enlaces

Con dirección
Sin dirección
Bidireccionales

Aplicaciones

Enseñanza y aprendizaje, gestión empresarial, navegación en la Web, diseño de investigaciones, análisis bibliográfico, representación del conocimiento.

Apariencia

Conceptos orientados jerárquicamente, principalmente de arriba hacia abajo, necesariamente existe un concepto raíz, posible utilización de imágenes y de enlaces desde los conceptos a recursos externos. Según otros criterios (no jerárquicos) de organización de la información, tienen lugar otros tipos de mapas: secuenciales, en forma de telaraña o como sistema.

Elaboración

Individual o en interacción con otros (aprendizaje en colaboración).
Manualmente o mediante aplicaciones informáticas.

Herramientas informáticas para su elaboración

•  CmapTools : http://cmap.ihmc.us
•  Inspiration : http://www.inspiration.com/espanol/
•  Cmap Toolkit : http://cmap.coginst.uwf.edu/
•  SmartDraw : http://www.smartdraw.com/downloads/index.htm
•  VisiMap : http://www.visimap.com/prodvm.html
•  Axon2002 : http://web.singnet.com.sg/~axon2000/
•  OpenOfficeDraw : http://es.openoffice.org/programa/
•  ConceptDrawMINDMAP: http://www.conceptdraw.com/sp/products/mindmap/main.php

Existen otras herramientas disponibles en Internet que permiten la representación visual del conocimiento, pero no en particular mapas conceptuales como son:

Referencias bibliográficas

  1. Novak JD, Cañas AJ. Del origen de los mapas conceptuales al desarrollo de CmapTools. Disponible en: http://www.eduteka.org/Entrevista22.php [Consultado: 5 de marzo del 2007].
  2. Cuevas SA. Propuesta de aplicación de los mapas conceptuales en un modelo pedagógico semipresencial. Disponible en: http://fedvirtual2.fed.uh.cu/cur/mapasConcept.pdf#search=%22Alfredo%20Sim%C3%B3n%20Cuevas%22 [Consultado: 4 de marzo del 2007].
  3. Vi-e. Los mapas conceptuales: Para ordenar, motivar y procesar. Disponible en: http://www.vi-e.cl/internas/profes/hora_libre/mapas_conceptuales.htm#arriba [Consultado: 7 de marzo del 2007].
  4. Monagas O. Mapas conceptuales como herramienta didáctica. Disponible en: http://members.tripod.com/DE_VISU/mapas_conceptuales.html [Consultado: 2 de marzo del 2007].
  5. Bravo Romero S, Vidal Castaño G. El mapa conceptual como estrategia de enseñanza y aprendizaje en la resolución de problemas. Disponible en: http://www.educar.org/articulos/usodemapas.asp [Consultado: 8 de marzo del 2007].
  6. Parra Chacón E, Lago de Vergara D. Didáctica para el desarrollo del pensamiento crítico en estudiantes universitarios. Disponible en: http://www.bvs.sld.cu/revistas/ems/vol17_2_03/ems09203.htm [Consultado: 5 de marzo del 2007].
  7. Costamagna AM. Mapas conceptuales como expresión de procesos de interrelación para evaluar la evolución del conocimiento de alumnos universitarios. Enseñanza de las Ciencias 2002;19(2):309-18.
  8. Oteiza Morra F, Miranda Vera H. Instrumentos de evaluación del aprendizaje matemático. Disponible en: http://www.comenius.usach.cl/webmat2/enfoque/evaluacion.htm [Consultado: 5 de marzo del 2007].
  9. Rodríguez de la Vega R. Las medidas de la cantidad de información en la evaluación de los mapas conceptuales. Disponible en: http://www.rieoei.org/deloslectores/010Vega.PDF [Consultado: 5 de marzo del 2007].
  10. Cañas AJ. Algunas ideas sobre la educación y las herramientas computacionales necesarias para apoyar su implementación. Disponible en: http://www.ihmc.us/users/acanas/Publications/IdeasEnEducacion/ [Consultado: 5 de marzo del 2007].
  11. Reseña de software para aprendizaje visual. Disponible en: http://www.eduteka.org/modulos.php?catx=4&idSubX=120&ida=463&art=1 [Consultado: 9 de marzo del 2007].
  12. Reseña de software para aprendizaje visual. Disponible en: http://www.eduteka.org/modulos.php?catx=4&idSubX=120&ida=463&art=1 [Consultado: 9 de marzo del 2007].
  13. Dürsteler JC. Mapas conceptuales. Disponible en: http://www.infovis.net/printMag.php?num=141&lang=1 [Consultado: 3 de marzo del 2007].

Recibido: 29 de marzo del 2007. Aprobado: 9 de abril del 2007.
Lic. Fe E. Díaz Cuéllar. Facultad de Ciencias Médicas, Matanzas. Carretera Central Km 102. Ciudad de Matanzas. Cuba. Correo electrónico: fe.diaz@infomed.sld.cu

1Licenciada en Matemática. Profesor Instructor. Facultad de Ciencias Médicas. Matanzas. Cuba.
2Máster en Informática de Salud. Profesor Auxiliar. Facultad de Ciencias Médicas. Matanzas. Cuba.
3Licenciada en Cibernética. Profesor Instructor. Facultad de Ciencias Médicas. Matanzas. Cuba.

Ficha de procesamiento

Términos sugeridos para la indización

Según DeCS1

EDUCACIÓN; APRENDIZAJE; ENSEÑANZA/métodos; ENSEÑANZA/tendencias.

EDUCATION; LEARNING; TEACHING/methods; TEACHING/trends.

Según DeCI2

EDUCACIÓN/métodos; APRENDIZAJE; GRÁFICOS POR COMPUTADORAS; CONOCIMIENTOS.

EDUCATION/trends; APPRENTICESHIP; COMPUTER GRAPHICS; KNOWLEDGE.

1BIREME. Descriptores en Ciencias de la Salud (DeCS). Sao Paulo: BIREME, 2004.

Disponible en: http://decs.bvs.br/E/homepagee.htm

2Díaz del Campo S. Propuesta de términos para la indización en Ciencias de la Información. Descriptores en Ciencias de la Información (DeCI). Disponible en: http://cis.sld.cu/E/tesauro.pdf

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