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Virtualmend: un sistema gestor de contenidos de aprendizaje para la universalización de la educación superior

Ing. Junior Domínguez Lobaina1 y Dra. C. Caridad Fresno Chávez2

RESUMEN

La universalización de la enseñanza constituye hoy uno de los mayores retos que afronta la sociedad cubana, la tecnología disponible para desarrollar esta tarea requiere aún de consolidación y mejora. Se presenta un sistema para gestión de contenidos en línea que facilita y perfecciona el  proceso docente educativo en la universalización de la enseñanza, con vistas a lograr un mayor aprovechamiento de los recursos tecnológicos disponibles, a partir del empleo de las tecnologías de la informática, las comunicaciones y los ambientes gráficos, accesibles hasta el momento.

Palabras clave: Sistemas de gestión de contenidos, educación, universalización de la enseñanza, tecnologías de información y comunicación, aprendizaje.

ABSTRACT

The teaching universalization is today one of the greatest challenges for the Cuban society, although the available technology to develop this task still requires more consolidation and improvement. An online content management system that facilitates and enhances the educative process in the universalization of teaching is presented in order to achieve a better use of the available technological resources, starting from the use of informatics, communication and graphic environment technologies, which are accesible so far.

Key words: Content management systems, education, teaching universalization, information and communication technologies, learning.

Copyright: © ECIMED. Contribución de acceso abierto, distribuida bajo los términos de la Licencia Creative Commons Reconocimiento-No Comercial-Compartir Igual 2.0, que permite consultar, reproducir, distribuir, comunicar públicamente y utilizar los resultados del trabajo en la práctica, así como todos sus derivados, sin propósitos comerciales y con licencia idéntica, siempre que se cite adecuadamente el autor o los autores y su fuente original.

Cita (Vancouver): Domínguez Lobaina J, Fresno Chávez C. Virtualmed: un sistema gestor de contenidos de aprendizaje para la universalización de la educación superior. Acimed 2007;15(1). Disponible en: http://bvs.sld.cu/revistas/aci/vol15_1_07/aci12107.htm [Consultado: día/mes/año].

El acceso a la información es esencial para la creación de la sociedad de la información/conocimiento, y esto se estableció en el informe de la UNESCO, titulado: “ Towards Knowledge Societies ”, difundido en el año 2003,1 con vistas a la celebración de las cumbres mundiales sobre la sociedad de la información en Ginebra 2003 y Túnez 2005.

En la Declaración de Principios de la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información , celebrada en diciembre del 2003, se expresó muy claramente, entre otros aspectos: “ La capacidad universal de acceder y contribuir a la información, las ideas y el conocimiento es un elemento indispensable en una sociedad de la información integradora ”.2

Y se plantea además, sobre el acceso a la información:2

Con vistas a la creación de una economía basada en intangibles, como el conocimiento, se han impulsado y empleado diversas iniciativas, herramientas y metodologías, bautizadas con diversas etiquetas, como: “administración del conocimiento”, “la organización que aprende”, “administración del capital intelectual” y “administración de activos intangibles ”.3 Todas estas acepciones tienen un denominador común: propiciar la creación, uso y reutilización, así como transferencia y conservación del conocimiento en una sociedad en la que éste se convierte en un motor de desarrollo.

Es indispensable que el conocimiento pueda compartirse y reutilizarse sin limitaciones para el desarrollo de esta nueva sociedad; la utilización del software libre se establece como una tendencia y filosofía,4 que debe asegurar estos procesos.

Sobre estas bases, y de las necesidades de implementar los procesos propios de la universalización de las ciencias médicas con una calidad adecuada y en concordancia con los procesos inherentes a la transferencia de conocimiento en nuestros tiempos, se propuso la creación de un sistema gestor de contenidos de aprendizaje, para la masificación de la educación superior.

BASES PARA LA CREACIÓN DE VIRTUALMED

Objetivos y necesidades del proceso de enseñanza aprendizaje soportado en redes

Un sistema gestor de contenidos puede proveer múltiples funcionalidades y soluciones esenciales para las dificultades que enfrenta el proceso docente-educativo, soportado en redes:5

Herramientas de diseño utilizadas en la creación del sistema gestor

VirtualMed es una aplicación de uso libre codificado en PHP5,6 que emplea MySQL,7 como gestor de bases de datos. Posee todas las herramientas básicas para considerarse un gestor de contenidos, como son: herramientas de comunicación, desempeño, administración y productividad; así como una interfaz Web amigable que apoya el desarrollo de diversas formas de organización de la enseñanza. Puede instalarse en una intranet educativa, con el objetivo de asegurar, mantener y mejorar la calidad del proceso docente educativo, garantizar la conservación, transferencia y reutilización del conocimiento; permite así apropiarse de las ventajas que ofrece el desarrollo tecnológico a todos los procesos vitales del desarrollo científico-técnico.

La selección del lenguaje de programación obedeció, entre otras razones fundamentales, a su condición de software libre; de manera similar, sucedió con la selección del sistema gestor de bases de datos. La programación del sistema se complementó con JavaScript.8,9

La utilización de estas herramientas permite que la aplicación pueda instalarse sobre diversos sistemas operativos, así como su mejoramiento continuo por parte de sus creadores. Por otro lado, no está sujeto a demandas por la utilización de software propietario.

Diseño del sistema gestor de contenidos de aprendizaje

En el diseño de esta herramienta, se consideraron como elemento fundamental las características de los procesos clásicos básicos de la tarea docente-educativa y en un aparte, las funcionalidades que caracterizan este proceso en una red de conocimientos.

  1. Procesos básicos del proceso docente- educativo.
  1. Funcionalidades que caracterizan el proceso docente- educativo en una red de conocimientos.

VIRTUALMED

A continuación, se presentan los detalles de las principales características y funcionalidades del sistema implementados en la versión actual (1.0.1), además se señalan los elementos que caracterizarán la siguiente versión (1.0.2).

Nombre del producto

VirtualMed

URL

http://www.cecam.sld.cu/virtualmed

entidad productora

CECAM. ISCM-H

Fecha de creación

Septiembre, 2006

Clasificación del producto

Sistema gestor de contenidos.

Versión

1.0.1

Indicaciones de uso

Uso en intranet educativa.

Caracterización del producto

Sistema gestor de contenidos diseñado para la universalización de la educación superior.

Propósitos y ventajas

Implementar el proceso docente-educativo en línea. Utilización asincrónica de los contenidos. Incremento de la relación profesor-alumno.

Descripción del producto

 

Herramientas de comunicación

 

Intercambio de ficheros

Los profesores pueden compartir, distribuir, asignar recursos didácticos como ejercicios y elementos multimedia con otros profesores y con los alumnos.

Correo interno

Profesores y estudiantes pueden utilizar el sistema de mensajería interna del sistema. Todos los mensajes son almacenados.

Forum de discusión *

 

Herramientas de productividad

 

Orientación/ayuda

Los usuarios pueden tener acceso a la ayuda en cada ventana.

Servicios de búsquedas

Los profesores y alumnos pueden seleccionar los materiales necesarios para todas las tareas de usuarios.

Calendario *

 

Trabajo off-line *

 

Herramientas de desempeño del estudiante

 

Autoevaluación

Los estudiantes pueden autoevaluarse con los ejercicios de entrenamiento diseñados por los profesores.

Asesoría docente

El profesor puede asignar ayuda personalizada.

Portafolios del estudiante *

 

Herramientas de administración

 

Autenticación

Las contraseñas almacenadas en la base de datos del sistema se encriptan con algoritmo MD5.

Control de usuarios y accesos

Todos los usuarios poseen nombre de usuario y contraseña de acceso al sistema.
Cada grupo tiene una contraseña de acceso para profesores.
Los profesores sólo pueden acceder a los recursos didácticos correspondientes a la asignatura que imparten.

Hardware/software

 

Requerimientos de navegador de Internet

Internet Explorer 4+, Netscape 4+, Mozilla.

Gestor de base de datos

MySQL 4+

Requerimientos mínimos de hardware

Procesador Pentium III en adelante. 500 MHz. 128 Mb RAM.

Lenguaje del lado servidor

PHP 4+

Server software

Apache

         (*) Próxima versión 1.0.2

EL TRABAJO CON VIRTUALMED

La interfaz de presentación permite observar los puntos de acceso a los distintos módulos del sistema (figura1).

Fig. 1. Página principal de VirtualMed.

En un primer nivel de ejecución, el sistema requiere la autenticación del usuario. Existen diferentes funciones de usuarios:

Funciones de usuario

Autenticación

Descripción

Invitado

No requiere

Tiene acceso a los materiales didácticos elaborados por los profesores. Se ejercita, además, con ejercicios de entrenamiento (sin posibilidad de evaluarse).

Administrador

Requiere autenticarse como administrador del sistema.

Realiza operaciones de gestión de usuarios, de grupos, de acceso, de seguridad y de control en general.

Profesor
(gestor de datos curriculares)

Requiere autenticarse como profesor y ante el grupo al cual ingresará.

Tiene acceso a información docente referente al grupo que atiende y a todos los materiales docentes de su asignatura.

Profesor (gestor de contenidos instructivos)

Requiere autenticarse sólo como profesor.

Realiza operaciones de gestión de contenidos. Gestiona materiales didácticos. Orienta actividades de evaluación.

Estudiante

 

Requiere autenticarse como estudiante

Tiene acceso a los materiales didácticos propuestos por los profesores. Se ejercita y evalúa, tanto con ejercicios de entrenamiento o actividades de evaluación orientadas por el profesor.

Una vez autenticado el usuario de forma correcta, se redirecciona a la página o módulo que corresponde, en dependencia a su nivel de acceso: invitado, estudiante, administrador, profesor gestor de datos curriculares y profesor gestor de contenidos instructivos, dispuestos en correspondencia con el nivel de autenticación. Durante este proceso, se inicializan todas las variables de sesión necesarias y se actualizan en la base de datos, algunas informaciones correspondientes al acceso. Si el usuario, por el contrario, se autentica de forma incorrecta, se le informa sobre el motivo del fallo y se le brinda la oportunidad de que lo intente nuevamente.

Así, por ejemplo, la introducción en el sistema de la función de a dministrador del contenido curricular posibilita la gestión de los distintos usuarios del sistema, adicionar, modificar o eliminar las asignaturas que se imparten en cada año de estudio e, incluso, definir sus temas de estudio y objetivos (figura 2).

Fig. 2 . Ventana con la lista de las asignaturas que integran un curso académico.

En el proceso de gestión de contenidos, es oportuno señalar que el profesor o administrador puede incorporar todo tipo de materiales propios de la docencia como guías de estudio, materiales complementarios y otros en forma de archivos. PDF, .DOC, .TXT, .PPT y otros, y puede contar además con el apoyo de medios audiovisuales como fotos y vídeos.

Las funciones que se desarrollan como profesor, que comprenden actividades “básicas” del proceso docente educativo, se mejoran con la utilización de este producto, porque permite la ejecución con mayor velocidad y la asimilación de la información es más viable. Debe considerarse además que ofrece en su desarrollo, procesos que se consideran atributos de la docencia en línea, como el caso de la retroalimentación inmediata del alumno, porque el proceso evaluativo se efectúa mediante software evaluador que concede esta ventaja, así como la utilización concomitante de medios audiovisuales siempre disponibles para el alumno.

En esta versión del sistema, es posible contar con un mecanismo de mensajería interna para la gestión de dudas entre el profesor y el estudiante. Este buzón Virtualmed es el análogo a un sistema de mensajería instantánea intraplataforma que haría más eficiente y rápida la comunicación entre los interesados, y que favorecería la comunicación y retroalimentación en el proceso docente (figura 3).

Fig. 3 . Ventana que muestra el sistema de mensajería interna.

Entre las características y funcionalidades que presenta el sistema, se desean destacar además las siguientes:

La implementación de esta herramienta puede contribuir a la gestión de la formación basada en redes y apoyar los procesos de inclusión digital, tan necesarios en la región latinoamericana.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

  1. UNESCO. Towards Knowledge Societies. 32nd session of UNESCO's General Conference. Disponible en: http://www.unesco.org/wsis/events/roundtable [Consultado: 15 de agosto del 2006].
  2. CMSI 2003. Construir la sociedad de la información: un desafío global para el nuevo milenio. Declaración de principios. Documento WSIS-03/GENEVA/4-S. Disponible en: http://www.itu.int/wsis [Consultado: 20 de agosto del 2006].
  3. World Bank. What is Knowledge Management. World Development Report. 1999. Disponible en: http://www.worldbank.org [Consultado: 3 de septiembre del 2006].
  4. Stallman R. Free Software as a Social Movement. Zmagazine. ZNet Top. 2005. Disponible en: http://www.zmag.org/content/showarticle.cfm?ItemID=9350 [Consultado: 18 de agosto del 2006].
  5. Govantes A. Retos y posibilidades que imponen las nuevas tecnologías de la información y las comunicaciones a la educación en los países del tercer mundo. Contexto Educativo, Revista Digital de Educación y Nuevas Tecnologías 2001;III(16). Disponible en:
    http://contexto-educativo.com.ar/2001/2/nota-04.htm [Consultado: 1 de septiembre del 2006].
  6. PHP Group. PHP Manual. 2004. Disponible en: http://www.php.net/docs.php [Consultado: 9 de agosto del 2006].
  7. MySQL. MySQL Reference Manual for version 5.0.0-alpha. 2003.
  8. Disponible en: http://www.mysql.com/documentation [Consultado: 14 de agosto del 2006].
  9. JavaScriptKit. Complete JavaScript Reference. 2004. Disponible en: http://www.javascriptkit.com/cutpastejava.shtml [Consultado: 22 de agosto del 2006].

Recibido: 28 de diciembre del 2006. Aprobado: 11 de enero del 2007.
Ing. Junior Domínguez Lobaina. Centro de Cibernética Aplicada a la Medicina (CECAM). Instituto Superior de Ciencias Médicas de La Habana (ISCMH). Calle 146 No. 2 511 esq. 31, Playa. Ciudad Habana, Cuba. CP 11 600. Correo electrónico: jdominguez@cecam.sld.cu

1Máster en Informática en Salud. Centro de Cibernética Aplicada a la Medicina (CECAM). Instituto Superior de Ciencias Médicas de La Habana (ISCMH).
2Doctora en Ciencias Médicas. Centro de Cibernética Aplicada a la Medicina (CECAM) Instituto Superior de Ciencias Médicas de La Habana (ISCMH).

Ficha de procesamiento

Términos sugeridos para la indización

Según DeCS1

EDUCACIÓN MÉDICA; EDUCACIÓN MÉDICA CONTINUA; EDUCACIÓN A DISTANCIA/organización y administración.
DISTANCE EDUCATION/organization and administration; COMPUTER-ASSISTED INSTRUCTION; TECNOLOGIA EDUCATIVA; EDUCATION, MEDICAL; EDUCATION, MEDICAL, CONTINUING; VIRTUAL UNIVERSITY

Según DeCI2

EDUCACION A DISTANCIA/organización y administración; ENSEÑANZA CON AYUDA DE COMPUTADORA; TECNOLOGIA EDUCATIVA; EDUCACION MEDICA; EDUCACION MEDICA CONTINUA; UNIVERSIDAD VIRTUAL.
EDUCATION, MEDICAL; EDUCATION, MEDICAL, CONTINUING; EDUCATION, DISTANCE/organization and administration.

1BIREME. Descriptores en Ciencias de la Salud (DeCS). Sao Paulo: BIREME, 2004.

Disponible en: http://decs.bvs.br/E/homepagee.htm

2Díaz del Campo S. Propuesta de términos para la indización en Ciencias de la Información. Descriptores en Ciencias de la Información (DeCI). Disponible en: http://cis.sld.cu/E/tesauro.pdf

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