CURIOSIDADES

El preservativo más viejo del mundo

The world's oldest condom

 

 

MSc. Miguel Lugones Botell, Dra. Marieta Ramírez Bermúdez


Policlínico Universitario 26 de Julio. La Habana, Cuba.

 

 


 

 

La historia de la anticoncepción es tan antigua como la propia humanidad, resulta de gran interés, y ha sido expuesta en múltiples publicaciones.1-7

La búsqueda de un método ideal de control de la natalidad abarca desde los pesarios de excrementos de cocodrilo y miel utilizados ya en el antiguo Egipto, señalado en el papiro de El Faiyun1 de la XII dinastía, así como también en el papiro de Petri, de Ebers,1,2,3 etc., pues en muchas de las sociedades primitivas los hijos eran considerados una desventaja para una población nómada.

A Hipócrates se le confirma el uso de un tubo de plomo para insertar medicamentos o pesarios en úteros humanos con el objetivo de evitar la descendencia 1

En cuanto el ser humano descubrió la relación entre el sexo y la concepción de los hijos, así como entre el sexo y la aparición de ciertas enfermedades, comenzó a utilizar secciones más o menos largas de tripas de animales con una de las puntas atadas.1 En Egipto, al menos desde 1000 a. C. se utilizaban fundas de tela sobre el pene.8 La leyenda del rey Minos (1200 a. C.) hace referencia al empleo de vejigas natatorias de pescado o vejigas de cabra para retener el semen.

En el 2000, el Museo Británico de Londres expuso por primera vez los preservativos más antiguos del mundo que se conservan, de alrededor de 450 años, que fueron encontrados en excavaciones hechas en los años 80 del pasado siglo en el Castillo de Dudley, en el centro de Inglaterra. Los ejemplares expuestos corresponden a los siglos XVI, XVII y XVIII. Llama la atención que estos ejemplares son tan finos como los que se fabrican actualmente de manera industrial con látex.8 Estos preservativos, fabricados con intestinos de animales, están cosidos cuidadosamente en una extremidad, mientras que la otra punta tiene una cinta que permite mantenerlos apretados una vez colocados. Pero miden 34 mm de ancho (mientras que los actuales miden 52 mm, 18 mm más anchos que los antiguos ingleses). Según los expertos, esos preservativos estaban destinados a hombres que frecuentaban casas de prostitución. No se empleaban como anticonceptivos sino para evitar enfermedades de transmisión sexual, especialmente la sífilis.8 Se cree que antes de ser usados se sumergían en leche tibia para que se ablandaran. Estos preservativos de tripa se fabricaban a mano, posiblemente eran muy caros y la idea era utilizarlos varias veces. No se sabe cómo es que se conservaron hasta la actualidad.8

El preservativo, uno de los métodos más antiguos, fue descrito por primera vez en el siglo XVI como "una vaina para el pene confeccionada con lino y destinada a evitar la transmisión de la sífilis".8

Existen ilustraciones de condones antiguos8 (Fig. 1). Sin embargo, no tuvieron difusión hasta dos siglos después, no sin ser criticados y causar escándalos en diversos medios, por lo que fue llamado por algunos "la revolución de las francesas".1

Hay una escena del arte paleolítico que está en la cueva de Les Combarelles, Francia y que se señala como una de las primeras pinturas que representan algún tipo de actividad coital o copulación entre un hombre y una mujer, la más antigua de las que se tiene registro.8 Es interesante incluirlo en el tema del condón porque muchos sitios de internet que hablan sobre el tema, aseguran que en estas pinturas aparece un condón, pero concretamente eso tiene poco sustento y es improbable, según puede observarse en la figura (Fig. 2).

Existen otras referencias en cuanto a la historia del condón y a su origen; por ejemplo, también se señala que la primera descripción de un condón se encontró en la obra de Falopio,9 cuya pretensión fue lograr la protección contra la sífilis, aunque existen otras teorías sobre el origen de esta vaina. Se ha sugerido que algún trabajador de un matadero medieval tuvo la ocurrencia de que las membranas delgadas de un animal lo protegían contra la infección. El origen de la palabra "condón" también es desconocido; una de las teorías favoritas es que se llama así por el nombre de su inventor, el señor Condón o Contón, un cortesano de Carlos II; otros evocan la etimología latina condus, que para los romanos significa receptáculo. En 1870 aparece el primer preservativo de caucho, de calidad aún mediocre y poco práctico. En 1930, con el desarrollo del látex, aparece el nuevo preservativo, más fino y más sólido.2

El preservativo en buen estado de conservación más viejo del mundo se ha exhibido actualmente, en pleno verano del presente año 2013, en un museo de Austria10-12 (Fig. 3). Este condón está intacto y posee varias características especiales: es del año 1640, puede usarse varias veces y posee un manual de usuario escrito en latín. Además, está fabricado con 100 % de tripa de cerdo y tiene una especie de cinturón para ajustarlo al cuerpo del caballero. El libro de instrucciones que acompaña este profiláctico recomienda que el usuario lo sumerja en leche hirviendo antes de utilizarlo, para evitar el contagio de enfermedades de transmisión sexual. Dicha reliquia fue encontrada en la ciudad de Lund, Suecia, y es uno de los 250 objetos antiguos relacionados con el sexo que están siendo expuestos en el Museo Estatal de Austria, como ya se refirió; inicialmente se confundió con papiro "papel", y eventualmente, los expertos se percataron de que se trataba de otro gran descubrimiento, de un condón antiguo.  Durante esta época ya las enfermedades de transmisión sexual se habían convertido en una gran preocupación social. Según los investigadores este descubrimiento se hizo dentro de unos documentos pertenecientes a los años entre 1814 y 1830. Lo mejor de todo es la posibilidad de reutilización (¿quién se atreve a usarlo más de una vez?). Pues muy sencillo, en este tiempo de la historia solo había que mojarlos en leche para ablandar su aspereza y luego de usarlos los desinfectaban con agua tibia y se llenaban con un polvo tipo talco para su preservación.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

1. Lugones BM, Quintana RT. Orígenes de la anticoncepción. Rev Cubana Med Gen Integr. 1996 [consultado 2 Jul 2013];12(4). Disponible en: http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0864 -21251996000400012&lng=es&nrm=iso&tlng=es

2. Díaz AG. Historia de la anticoncepción. Rev Cubana Med Gen Integr. 1995 [consultado 2 Jul 2013];11(2). Disponible en: http://bvs.sld.cu/revistas/ ol11_2_95/mgi16295.htm

3. Instituto Universitario Historia de los anticonceptivos. [consultado 2 Jul 2013]. Disponible en: http://www.slideshare.net/lunasolespacio/historia-de-los -anticonceptivos

4. Los métodos anticonceptivos y su historia. [consultado 2 Jul 2013]. Disponible en: http://www.todobebe.com/articulos/los-metodos-anticonceptivos-y-su-historia -4

5. Martos RA. Breve Historia del condón y de los métodos anticonceptivos Nawtilus, España; 2010. p. 211.

6. Instituto Universitario Historia de los anticonceptivos. [consultado 2 Jul 2013]. Disponible en: http://www.slideshare.net/lunasolespacio/historia-de-los -anticonceptivos

7. Los métodos anticonceptivos y su historia. [consultado 2 Jul 2013].Disponible en: http://www.todobebe.com/articulos/los-metodos-anticonceptivos-y -su-historia-4

8. Historia del condón. ¿La sabías? [consultado 5 Jul 2013]. Disponible en: http://www.taringa.net/posts/info/2201662/Historia-del-condon—la-sabias.html

9. Métodos anticonceptivos. [consultado 4 Jul 2013]. Disponible en: http://www.ecured.cu/index.php/M%C3%A9todos_Anticonceptivos

10. El preservativo más viejo del mundo. [consultado 2 Jul 2013]. Disponible en: http://86400.es/2006/06/09/el-condon-mas-viejo-del-mundo/

11. Leer más. [consultado 5 Jul 2013]. Disponible en: http://www.ultimasnoticias.com.ve/noticias/chevere/sexo/fotos-el-condon-mas-antiguo -del-mundo.aspx#ixzz2XtPWuy23

12. El preservativo más viejo del mundo [consultado 5 Jul 2013]. Disponible en: http://wappy.ws/preservativo-mas-antiguo-mundo-20060902.html

 

 

Recibido: 17 de junio de 2013.
Aprobado: 23 de junio de 2013.

 

 

MSc. Miguel Lugones Botell. Policlínico Universitario 26 de Julio. Calle 76 No. 1313. Playa. La Habana, Cuba. Correo electrónico: lugones@infomed.sld.cu