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Rev Cubana Hig Epidemiol 1999;37(3):159-60
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Las consecuencias de los desastres para la salud pública

Erick Noji, MD, MPH.

Jefe de Sección de Evaluación y Epidemiología en Desastres. Centro Nacional de Salud Ambiental. Centro para la Prevención y Control de Enfermedades. Editado por Orford University Press, 1997. En inglés, 468 pp.

Ilustrado con ejemplos de las más recientes investigaciones en este campo, este libro reúne las informaciones más útiles y pertinentes acerca del impacto de los desastres en la salud pública.

Está dividido en 4 secciones relacionadas con temas generales, sucesos geográficos, problemas meteorológicos y desastres ocasionados por las personas.

La discusión comienza con un escrutinio comprensible de los conceptos y el papel de la organización de la vigilancia y la epidemiología, se destacan los aspectos generales de la salud ambiental, el control de las enfermedades transmisibles, la relación efectiva de los medios y el impacto sicológico de los desastres. Otros capítulos están basados en una variedad de experiencias y publicaciones, extraídas tanto de países en desarrollo como industrializados, en los cuales se abarcan diversos tipos de riesgos naturales y tecnológicos; estableciendo su historia, origen, naturaleza, observación y control.

Un nuevo término EMERGENCIAS COMPLEJAS, se ha acuñado para describir los desastres que afectan grandes poblaciones civiles y generalmente incluyen una combinación de guerra o lucha civil, carencia de alimentos, y desplazamientos de la población.

Debido al profundo impacto sobre la salud pública, resultante de estas crisis, el texto incluye un capítulo especial sobre emergencias complejas, donde se enfatiza sobre los desplazamientos de la población y la situación de los refugiados.

A lo largo del libro se hace un enfoque sobre el nivel de conocimientos epidemiológicos acerca de cada aspecto del desastre. La exposición, enfermedad y vigilancia de los eventos de salud que son resaltadas debido a la importancia de la información objetiva para la epidemiología de los desastres y una toma efectiva de decisión. Además, los colaboradores ponen atención particular, en las medidas de prevención y medidas de control, y suministran recomendaciones prácticas en áreas en que los trabajadores de salud pública necesitan la información más útil.
 

El texto aboga por reforzar el conocimiento epidemiológico como la base para una mayor comprensión y control de los desastres.

Un tratamiento técnicamente comprensivo y práctico del tema Las consecuencias de los desastres para la salud pública, constituye una herramienta invaluable para los epidemiólogos, especialistas en ayuda en el manejo de los desastres, médicos y otros profesionales de la salud que tratan a las víctimas de los desastres.
 

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