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El profesor Roberto Guerra Valdés y la reforma universitaria de 1962

Introducción

Al estudiar la gran reforma de estudios superiores proclamada en la histórica escalinata de la Universidad de La Habana el 10 de enero de 1962 aniversario de la muerte del gran líder estudiantil Julio Antonio Mella, surge con luz propia la figura del doctor Roberto Guerra Valdés en la antigua Facultad de Medicina del Alma Mater habanera.

El profesor Guerra Valdés, maestro de numerosas generaciones de médicos y cirujanos cubanos durante los años de las décadas de 1950, 1960 y 1970, desempeñó un papel determinante en la crisis universitaria desde sus inicios en enero de 1959 hasta su culminación al proclamarse la reforma de estudios tres años después.

En el presente artículo quiero destacar dicha participación pero precediéndola de su ejemplar y brillante formación como médico, cirujano y docente tanto en la enseñanza de pre como de postgrado en la Facultad de Medicina de la Universidad de La Habana, sin necesidad de ir al extranjero a recibir o consolidar esa formación, para concluir el artículo con su profunda identificación con la Revolución Cubana que lo llevó a ocupar relevantes cargos en los inicios del Servicio Médico Social Rural y la solidaridad internacionalista; en los grandes momentos de peligro de invasión de nuestra patria y en el desarrollo de la docencia de la cirugía en los veinte primeros años del período revolucionario socialista de nuestra historia.

Nacimiento y estudios

Miembro de una familia oriunda de San Juan y Martínez, provincia de Pinar del Río, nace en La Habana Roberto Luis Antonio de la Luz Guerra Valdés el 29 de mayo de 1914.1 Su padre, el Capitán del Ejército Libertador de Cuba Luis Guerra Pérez, combatió junto al General de Brigada Roberto Bermúdez López en la decisiva batalla de Las Taironas de la Campaña de Occidente, en la que fue proclamado dicho jefe mambí héroe indiscutido por el Lugarteniente General Antonio Maceo Grajales. El Capitán Guerra Pérez, que había sido estudiante de medicina en Europa, ocupó poco después el cargo de ayudante del "Titán de Bronce" durante el resto de su estancia en la provincia más occidental de Cuba.2,3

La holgada posición económica de la familia, en el período republicano burgués, le permitió al futuro cirujano cursar los estudios primarios en los afanados colegios religiosos privados de La Habana: de los Hermanos de La Salle, en el Vedado y Belén, de la Compañía de Jesús. Sus estudios de Bachillerato en Letras y Ciencias que llevó a cabo en el Instituto de Segunda Enseñanza de La Habana se vieron interrumpidos por la lucha estudiantil contra la dictadura del general Gerardo Machado Morales, en la que tomó parte como miembro de la organización revolucionaria Pro Ley y Justicia para graduarse a los 23 años de edad el 10 de noviembre de 1937.

Fig.11. Dr. Roberto Guerra Valdés (1914-1979).

Su paso por la Facultad de Medicina de la Universidad de La Habana será de una brillantez extraordinaria. El plan de estudio vigente acababa de ser puesto en vigor en el propio 1937 y constaba de cinco cursos académicos los que debido a la gran inestabilidad política del país, que se reflejaba en la Universidad se extendieron a seis años de duración. En 32 asignaturas logró 31 sobresalientes, 1 aprovechado (en Enfermedades de la Piel y Sífilis) y 14 premios ordinarios.4 Es de señalar que durante toda la carrera discutió el primer expediente, que al final perdió, con el también maestro de cirujanos cubanos, profesor Eugenio Torrouella y Martínez-Fortún, que alcanzó 32 sobresalientes en igual número de asignaturas, con 18 premios ordinarios para ser proclamado Alumno Eminente con el Premio Beca de Viaje.5

El 3 de julio de 1943 realizó el doctor Guerra sus ejercicios de grado con nota de sobresaliente ante un tribunal integrado por tres notables cirujanos del claustro de profesores de la Facultad, como presidente doctor Rafael García-Menocal del Cueto, vocal doctor Vicente Banet Pina y secretario doctor Roberto Varela-Zequeira Rodríguez. Cuatro días después se le expidió el título de Doctor en Medicina.4

En los años finales de la década de 1930 y principios de la de 1940 se puso en vigor en la Facultad de Medicina y por lo tanto en sus hospitales universitarios ("Nuestra Señora de las Mercedes", conocido como "Reina Mercedes" y "General Calixto García") un plan de especialización, no reconocido de manera oficial, pero indiscutiblemente de gran calidad, que comprendía dos años de alumno interno por expediente (los dos últimos de la carrera), dos de médico interno por expediente, dos de médico residente por oposición y dos de médico asociado por concurso.

Junto a este plan se estableció otro de formación profesoral que comprendía dos años de adscripción a una cátedra, por concurso, que culminaba con la presentación y aprobación de una tesis y dos años de instructor, también por concurso, lo que daba gran ventaja para después ingresar por ejercicios de concurso-oposición a las verdaderas plazas docentes de profesores agregado, auxiliar y titular.6

El doctor Guerra Valdés es un verdadero producto científico y docente de estos planes. Al llegar al cuarto año de la carrera de medicina en el curso 1940-1941 ya tiene acumulados 15 sobresalientes en igual número de asignaturas con 8 premios ordinarios por lo que alcanza una de las plazas de alumno interno, que mantiene hasta su graduación. Esta etapa de internado la llevará a cabo en la sala "San Martín" del Hospital Universitario "General Calixto García", sede de una de las dos cátedras de Clínica Quirúrgica, la No.9, de la que es jefe el Profesor Titular doctor Rafael García-Menocal del Cueto, pero su verdadero mentor lo será el profesor auxiliar doctor Vicente Banet Pina, de reconocido prestigio quirúrgico nacional e internacional.

Ya graduado adquiere por su expediente la plaza de médico interno del Hospital Universitario "General Calixto García", que era para el que se requería más alta puntuación y continua su labor en la propia sala "San Martín" de la cátedra de Clínica Quirúrgica No. 9. Terminado su internado obtiene por ejercicios de concurso-oposición en 1946 la plaza de médico residente del propio hospital y permanece en el mismo servicio. Esta brillante trayectoria dentro de la cátedra de Clínica Quirúrgica le facilitó que ese año ingrese en el plan de formación profesoral como adscripto, por concurso, en dicha cátedra y dos años después termine sus etapas de residencia y adscripción y logre, por concurso, en 1948 el segundo escalón en la formación profesoral que era el cargo de instructor, siempre en la cátedra de Clínica Quirúrgica, servicio del profesor Rafael García-Menocal.7

Inicio y ascensos en la docencia universitaria

En la segunda mitad del año 1950 en la cátedra de Patología Quirúrgica de la Facultad de Medicina se convierte la plaza de profesor auxiliar, vacante entonces, en dos de agregado y se sacan estas a ejercicios de concurso-oposición. Concurren a ella seis aspirantes de sólida formación quirúrgica, los doctores Enrique J Hechavarría Vaillant, Roberto L. Guerra Valdés, José L. Navas Aguilera, Luis J. Valdés Larralde, Juan C. Bolivar Ferrer y Antonio L. Carbonell Salazar. El tribunal lo integraban los profesores, doctores Ernesto Aragón del Pozo, presidente; vocales Vicente Banet Pina, Eugenio Torroella Mata y Luis F. Ajamil Valverde y secretario Armando Fernández Fernández.

Los ejercicios del concurso-oposición fueron de los más reñidos que se registraron en la época. Por Resolución Rectoral de 9 de enero de 1951 fueron nombrados profesores agregados de Patología Quirúrgica los doctores Hechavarría Vaillant y Guerra Valdés, dos de los más eminentes forjadores de cirujanos cubanos en el período revolucionario socialista de nuestra historia.7

Pasa entonces el doctor Guerra a prestar sus servicios docentes y asistenciales en la sala "Fortún" del propio Hospital Universitario "General Calixto García", sede de la cátedra de Patología Quirúrgica, a la que también estaban adscriptos los servicios de Enfermedades Vasculares Periféricas de Proctología y de Quemados. El 3 de enero de 1954 fallece en La Habana el Profesor Titular de dicha cátedra doctor Ernesto Aragón del Pozo. La plaza debía secarse a ejercicios de concurso-oposición entre los dos profesores agregados, pero al renunciar el doctor Hechavarría, por esa vez a su derecho a concurrir a tales ejercicios, el doctor Guerra por ascenso ocupó el cargo mediante Resolución Rectoral de 6 de febrero de 1954. Quedaba convertido de ese modo, a los 39 años de edad, en el Profesor Titular más joven de la Facultad de Medicina, precisamente él que había comenzado tardíamente, a los 23 años, los estudios médicos.8

Una de las plazas de profesores fue convertida, un año después en de auxiliar y por Resolución Rectoral de 7 de julio de 1955 fue nombrado en ella, por derecho de ascenso, el doctor Hechavarría Vaillant.9

La otra plaza de agregado sacada a concurso-oposición la obtuvo, también en reñido ejercicio, el doctor Eugenio Torruella Martínez-Fortún, compañero de curso del doctor Guerra y Alumno Eminente de su promoción.10 Estos tres profesores de la cátedra de Patología Quirúrgica mantendrían una intachable conducta patriótica y revolucionaria durante la crisis universitaria de 1959 a 1962, para ser ellos del reducido grupo de los viejos maestros de la Facultad de Medicina que permanecieron fieles a su pueblo y la antigua cátedra de Patología Quirúrgica, incorporada al nuevo Departamento de Cirugía, como la única que no presentó bajas en su personal docente.

Participación en la reforma universitaria de 1962

Con casi seis años como profesor de la Facultad de Medicina y sin completar los tres como jefe de la cátedra de Patología Quirúrgica, el doctor Guerra se enfrenta a la suspensión de actividades docentes en la Universidad de La Habana, por la falta de garantías para la vida de estudiantes, profesores, y demás trabajadores, a partir del 28 de noviembre de 1956.

Un día antes manifestaciones estudiantiles en todo el país, en conmemoración de la efemérides del fusilamiento de los estudiantes de medicina en 1871, fueron atacadas por la policía y en la capital de la república se produjeron 29 heridos. El Consejo Universitario acuerda entonces suspender las clases hasta el próximo 2 de diciembre, pero los acontecimientos se precipitan y las actividades quedan en receso por tiempo indefinido.11

El 30 de noviembre se lleva a cabo el levantamiento revolucionario de la ciudad de Santiago de Cuba, dirigido por Frank País García, en apoyo al desembarco de los expedicionarios del yate "Granma", lo que va a ocurrir dos días después para comenzar la insurrección armada revolucionaria que llevará a la derrota de la dictadura del general Fulgencio Batista Saldívar el 1ro de enero de 1959.

Durante todo ese tiempo el doctor Guerra Valdés desarrolla una intensa labor quirúrgica que lo consolida como uno de los mejores cirujanos del país, sin dejar por ello de destacarse como tenaz opositor a la dictadura, ya como miembro del Secretariado del Colegio Médico Nacional, presidente de la Junta de Gobierno del Hospital Universitario "General Calixto García", participante del Movimiento de Resistencia Cívica o con su invariable postura de apoyo al Consejo Universitario y a la inclaudicable lucha del estudiantado.12

El 2 de enero de 1959 tropas del Directorio Revolucionario, integradas casi en su totalidad por estudiantes universitarios, se estacionan en la Universidad y cuatro días más tarde en el despacho rectoral toman posesión de sus cargos el presidente de la República, doctor Manuel Urrutia Lleó, y el Consejo de Ministros del Gobierno Revolucionario.

El 9 de enero, un día después de la entrada en La Habana del Comandante en Jefe doctor Fidel Castro Ruz, el Rector doctor Clemente Inclán Costa visita al enlace del Gobierno Revolucionario con la Universidad, doctor Armando Hart Dávalos, en esos momentos Ministro de Educación y le pone en conocimiento la situación de tirantez existente entre el Consejo Universitario y el Directorio Revolucionario, situación que fue resuelta personalmente por el Comandante en Jefe al reunirse a puertas cerradas, en la rectoría, con el Directorio el 13 de enero y el 14 con el Consejo Universitario.

Un día después una comisión de estudiantes presidida por Ricardo Alarcón de Quesada se entrevistaba con el doctor Hart Dávalos y le presentaba un proyecto de 12 puntos que resumían las peticiones de reformas del estudiantado revolucionario con lo que se daba inicio al proceso de reforma universitaria.11

Dos semanas más tarde, por considerar que dicho proceso estaba siendo entorpecido por el Consejo Universitario, la Federación Estudiantil Universitaria ocupa el 2 de febrero los edificios de la institución de enseñanza superior habanera y aplica la ley de obligatoriedad de presentación del informe quinquenal de sus actividades docentes por parte del profesorado, lo que deja solamente en funciones a los que habían realizado ejercicios de concurso-oposición entre noviembre de 1951 y noviembre de 1956. En la Facultad de Medicina quedaron exentos de dicho trámite 24 profesores que habían ingresado en el claustro en el espacio de tiempo especificado.13

El doctor Roberto Guerra, partidario de la más radical reforma de estudios, apoyó aquel movimiento revolucionario dentro de la Universidad y fue el primer profesor de la Facultad de Medicina que presentó su informe quinquenal y se unió al grupo de profesores que forzaron de esta manera que se llevara a cabo una profunda depuración primero y después una reforma que adecuara la enseñanza universitaria a las necesidades de justicia social de nuestro pueblo en revolución.14

La parte más reaccionaria del claustro y su representación en el Consejo Universitario y en las trece Facultades continuaron entorpeciendo tanto la depuración como la reforma, por lo que el 15 de julio de 1960 una asamblea de profesores revolucionarios apoyados por la FEU, celebrada en el anfiteatro de la Facultad de Filosofía y Letras, elige una Junta Superior de Gobierno integrada por 4 profesores y 4 estudiantes, entre los primeros al doctor Enrique Hechavarría Vaillant por la Facultad de Medicina, la que reunida esa misma noche acuerda disolver el Consejo Universitario, ratificar al Rector doctor Inclán y establecer el cogobierno de profesores y estudiantes en el alto centro docente habanero.15

El 22 de julio siguiente la Junta Superior de Gobierno crea las Juntas de Gobierno de las Facultades integradas por 2 profesores y 2 estudiantes, en la Facultad de Medicina los doctores Pedro M. Baeza Vega y Pedro P. Cabal Martínez y los alumnos Julio Teja Pérez y Daniel Inclán López.11

Una semana más tarde el claustro de profesores de la Facultad de Medicina se reunía en el anfiteatro "Dr. Luis Ortega Bolaños" de su edificio sede "Dr. Ángel A. Aballí Arellano", actual Facultad de Biología de la Universidad de La Habana, para conocer oficialmente de los cambios ocurridos. Una vez informados y después de producirse algunas intervenciones a favor y en contra de los mismos, se sometió a votación una moción redactada por un grupo de profesores reaccionarios en que se rechazaba la existencia de la Junta Superior de Gobierno de la Universidad, las Juntas de Facultades y el cogobierno de profesores y estudiantes. De los 74 profesores presentes 37 votaron a favor de la moción y se declararon en franca rebeldía contrarrevolucionaria, 34 votaron en contra y 3 se abstuvieron.16

El 1ro de agosto siguiente la Junta Superior de Gobierno suspendió de empleo y sueldo y sometió a expediente disciplinario a los profesores en rebeldía, los cuales junto a otros que después se les unieron en su actitud contrarrevolucionaria, fueron oficialmente separados de sus cargos el 13 de enero de 1961, después de un largo proceso, al amparo del artículo 1º de Ley N° 917 de 31 de diciembre de 1960 publicada en la Gaceta Oficial el 4 de enero de 1961.11

La entrada de nuevos profesores revolucionarios a partir del 12 de septiembre de 1960 fortaleció el claustro de la Facultad de Medicina de manera tal que pudo llevarse a cabo una profunda reforma de estudio de verdadera proyección social como la que se venía pidiendo desde la Revolución Estudiantil Universitaria liderada por Julio Antonio Mella (Nicanor Mac Partland) en 1923, inspirada en la gran reforma de estudios de la universidad argentina de Córdoba en 1918.17

En toda esta convulsa etapa, en que se depura el profesorado y se forja la reforma de estudios, la actuación del doctor Roberto Guerra Valdés fue fundamental y decisiva desde su cargo de Decano de la nueva Facultad de Ciencias Médicas y en esa posición estaba cuando se proclamó oficialmente la reforma en la histórica escalinata de la Universidad de La Habana el 10 de enero de 1962, aniversario 33 de la muerte de Julio Antonio Mella, su iniciador 39 años antes.

Otros cargos en el período revolucionario socialista

No es propósito del presente artículo relacionar todos los cargos desempeñados por el profesor Guerra en sus tres décadas y media de intensa vida profesional ni analizar su importante obra científica en el campo de la cirugía, pero no podemos dejar de mencionar cómo a pesar de esa intensa dedicación, suficiente para colmar cualquier vida, no rehuyó responsabilidades como revolucionario cabal que fue siempre y así ocupó el 15 de febrero de 1960 la coordinación nacional del recién creado Servicio Médico Social Rural. En mayo de ese propio año integró la primera brigada médica internacionalista que prestó su ayuda en Chile al sufrir dicho hermano país intensos terremotos y maremotos en que perecieron miles de personas.

En abril de 1961, cuando ocurrió la invasión a Playa Girón, fue movilizado por los Servicios Médicos de las Fuerzas Armadas Revolucionarias permaneciendo en el Hospital Universitario "General Calixto García" y en octubre de 1962, cuando la "crisis de los misiles" puso a la humanidad al borde de una nueva conflagración mundial, fue movilizado en el Ejército del Oriente.

En enero de 1963 es de los primeros profesores de cirugía que se trasladan a la nueva Facultad de Medicina de la Universidad de Oriente para comenzar dicha enseñanza como parte del llamado "Plan Santiago" y desarrolla una brillante labor docente y asistencial.

Su alto espíritu internacionalista que lo llevó tempranamente a Chile lo hace ir a Viet- Nam en diciembre de1965 para denunciar ante el mundo, con otros médicos cubanos y extranjeros, los estragos que causaban en la población civil los criminales bombardeos norteamericanos y permanece de 1966 a 1967 como profesor de cirugía del Hospital Universitario de Orán, en la República Argelina Democrática y Popular.

Al dejar el Decanato de la Facultad de Ciencias Médicas en 1963 fue nombrado profesor jefe del Departamento de Cirugía de la propia Facultad, cargo que desempeñó conjuntamente con el de jefe del Servicio de Cirugía del Hospital Universitario "Comandante Manuel Fajardo", labor esta última que realizaba desde 1961 y que abandonó en 1972 para desempeñar la jefatura del Departamento de Cirugía Experimental y de Transplantes del Instituto de Ciencias Básicas y Preclínicas "Victoria de Girón" del Instituto Superior de Ciencias Médicas de La Habana.

Desde estos cargos va a trabajar arduamente junto a otros valiosos profesores de cirugía para dar a la imprenta, en La Habana, los tres tomos del libro de texto Cirugía (1967, 1973 y 1976), los dos tomos de Cirugía de Guerra (1969) y el no menos importante de Normas de Cirugía (1969) y si a esto agregamos su imprescindible labor en la confección de los programas de las asignaturas Cirugía I y II cursos de los planes de estudios de 1962, 1963, 1966 y 1969, así como de los programas de los nuevos internados vertical y residencia de cirugía, no era difícil predecir, al fallecer en La Habana el 22 de agosto de 1979, que su nombre figurará junto al de los grandes maestros de la cirugía cubana de todos los tiempos.11

Referencias bibliográficas y documentales

  1. Certificado de nacimiento de Roberto Guerra Valdés. En: Universidad de La Habana. Archivo Histórico. Exped. Est. 30148.
  2. Roloff Mialofsky C. Índice Alfabético y Defunciones del Ejército Libertador de Cuba. La Habana. Imp. Rambla y Bouza. 1901.
  3. Miró Argenter J. Cuba: Crónicas de la Guerra. La Habana. Ed. Ciencias Sociales. 1970.
  4. Universidad de La Habana. Archivo Histórico. Esped. Est. 30148.
  5. ________ . Exped. Est. 30183.
  6. ________ . Catálogo General y Memoria correspondiente al curso 1937-38. La Habana. Ed. "Alfa" 1939.
  7. Boletín Oficial Universitario. 18 (1):36-40. Enero 15 de 1951.
  8. ________ . 21 (2):28-31. Febrero 15 de 1954.
  9. ________ . 22(7): 18-22. Agosto 15 de 1955.
  10. ________ . 23 (3): 15-17. Marzo 15 de 1956.
  11. Armas R, Torres-Cuevas E. y Cairo Ballester A. Historia de la Universidad de La Habana. 1930-1978. Volumen 2. La Habana. Ed. Ciencias Sociales. 1984.
  12. Rodríguez-Loeches J. In Memoriam. Roberto Guerra Valdés. Rev. Cubana. Cir. La Habana 1997; 36(2):81-95.
  13. Claustro Revolucionario de la Escuela de Medicina elabora su amplio plan reorganizativo. Periódico "Avance". Febrero 3 de 1959.
  14. En la Universidad. Firme la FEU en el plan sobre las depuraciones. Periódicos "Excelsior". Febrero 5 de 1959.
  15. Constituida la Junta Superior de Gobierno de la Universidad. Periódico "Revolución". Julio 16 de 1960.
  16. Apoyo de Medicina a la Junta de Gobierno. Periódico "Revolución". Julio 31 de 1960.
  17. Designan profesores. Periódicos "Revolución". Septiembre 14 de 1960.
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