CUADERNOS DE HISTORIA DE LA SALUD PÚBLICA 103

 

Dr. GREGORIO DELGADO GARCÍA

 

 


 

Desarrollo histórico de la atención primaria de salud en Cuba

 

INTRODUCCIÓN

El concepto actual de atención primaria de salud tiene su origen, según el doctor David A. Tejada de Rivero, ex subdirector general de la Organización Mundial de la Salud (1974-1985) y renombrado especialista en el tema, en la 28ª Asamblea Mundial de la Salud (1975) y se consolidó en la Conferencia Internacional sobre Atención Primaria de Salud, Alma- Atá (1978).1

En el punto VI de la Declaración final de esta Conferencia se le define como "[…] el primer nivel de contacto del individuo, la familia y la comunidad con el sistema nacional de salud, lo que aproxima la asistencia sanitaria lo mas posible a donde la población vive y trabaja y constituye el primer elemento de un proceso permanente de asistencia sanitaria". Después de destacar su importancia actual como: "[…] la función central y la base principal del sistema nacional de salud", en el punto VII.2 define su moderna proyección al decir: "Se orienta hacia los principales problemas sanitarios de la comunidad y presta los correspondientes servicios preventivos, curativos, de rehabilitación y de fomento de la salud".2

Para buscar los antecedentes históricos de esta moderna concepción de la salud pública, tenemos que identificarla con los modelos de atención médica ambulatoria, creados por los gobiernos para socorrer las necesidades de salud de las capas más humildes de la población, constituidas por los llamados pobres de solemnidad.

Cuba tiene una larga historia de estos modelos y el primero se estableció en 1825 con el nombre de Facultativo de Semana, que fue sustituido parcialmente en 1871 por el de Casas de Socorros. Este último, con algunas modificaciones, se mantuvo vigente hasta el triunfo revolucionario en 1959.

Desde el inicio de nuestro presente período histórico de Revolución Socialista, los cambios en general que va a experimentar el sistema nacional de salud estatal, el mutualismo y la medicina privada para constituir nuestro actual sistema nacional de salud único y, en particular, las Casas de Socorros, van a dar lugar al verdadero primer modelo de atención primaria de salud en Cuba, el Policlínico Integral Preventivo Curativo (1964), al que sustituirán como sucesivos eslabones históricos los modelos del Policlínico Comunitario (1974) y del Médico y Enfermera de la Familia (1984).

En la presente monografía nos proponemos, brevemente, exponer cómo estaba integrada la organización de la salud pública en Cuba en el primer cuarto del siglo XIX, cuando se puso en vigor el Facultativo de Semana y desde ese momento, seguir el desarrollo histórico de los 2 modelos de atención médica ambulatoria que estuvieron vigentes; identificar los cambios que determinaron el inicio del primer modelo de atención primaria de salud en el país y su posterior evolución con los 2 últimos modelos; destacar la significación histórica que para la salud pública mundial tuvo la Conferencia Internacional sobre Atención Primaria de Salud de Alma- Atá y su Declaración final, así como su posible influencia en Cuba.