CUADERNOS DE HISTORIA DE LA SALUD PÚBLICA 112

 

El sarampión en Cuba: apuntes históricos*

 

 

El sarampión como enfermedad eruptiva febril fue conocido clínicamente desde la antigüedad, pero no fue hasta 1852 que Mayr demostró que era una enfermedad infecciosa, lo que confirmó Hektoen, en 1905. En 1911, Goldberger y Anderson mostraron, con filtros Berkefeld, que el agente causal era un virus, pero este no fue cultivado hasta 1941 por Rake, Shaffer y Jones.1

En Cuba, la enfermedad era conocida por nuestros médicos desde el siglo XVII pues se recogen en las Actas Capitulares del Ayuntamiento de La Habana epidemias de ella en 1637. También en tales documentos aparece una epidemia de formas graves de sarampión, en 1725.2

El doctor José A. Martínez-Fortún Foyo, en su monografía "Epidemiología (Síntesis cronológica)" (1952),3 cita epidemia en toda la isla en 1844. Un año después, el doctor Juan José Hevia al publicar, en La Habana, la primera obra cubana sobre enfermedades de la infancia, "Tratado de las Enfermedades de los Niños y modo de curarlos",4 le dedica un epígrafe al sarampión e, igualmente, el doctor Antonio Jover Puig en 1893, al dar a la imprenta el primer libro de texto cubano sobre pediatría, "Lecciones de Enfermedades de los Niños".5

Ya en el siglo XX, el sarampión es una enfermedad endémica en Cuba y fue el doctor Manuel Ruiz Casabó, el primer médico cubano que publicó un trabajo sobre dicha entidad nosológica, "Sarampión y Tifoidea. (Simbiosis)" (1904).6

Por ser una enfermedad más propia de la infancia que de la adultez, nuestra bibliografía sobre ella es más rica en revistas pediátricas, así en los índices del Boletín de la Sociedad Cubana de Pediatría y la Revista Cubana de Pediatría (1988)7 confeccionados por la doctora Elena López Serrano, se citan 28 artículos donde se estudian diferentes aspectos de la enfermedad, como complicaciones, tratamientos o vacunoterapia.

Nuestras estadísticas son también ricas en información sobre la mortalidad del sarampión en Cuba, principalmente las famosas "Tablas obituarios" (1870-1888),8-21 del doctor Ambrosio González del Valle Cañizo y los informes estadísticos del Boletín de la Secretaría de Sanidad y Beneficencia (1909-1940) y el Boletín del Ministerio de Salubridad y Asistencia Social (1940-1959),22 confeccionados también por la doctora Elena López Serrano.

 

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

1. Nelson WE. Tratado de Pediatría. Salvat Editores S.A. Barcelona. 2a ed. 1951:865.

2. López Sánchez J. La Medicina en La Habana (1550-1730). Cuad Hist Sal Púb. No. 47. La Habana. 1970:66 y 237-8.

3. Martínez Fortún-Foyo JA. Epidemiología (Síntesis cronológica). Cuad Hist Sanit. No. 5. La Habana. 1952:31.

4. Hevia JJ. Tratado de las Enfermedades de los Niños y modo de curarlas. Imp. del Gobierno. La Habana. 1845.

5. Jover Puig A. Lecciones de Enfermedades de los Niños. Imp. de Henrich y C.C. Barcelona. 1893:341-3.

6. Ruiz Casabó M. Sarampión y Tifoidea (Simbiosis). Rev Médico-Quirúrgica de La Habana. La Habana. 1904;20:157-159.

7. López Serrano E. Boletín de la Sociedad Cubana de Pediatría y de la Revista Cubana de Pediatría. Índice. Primera parte. Segunda parte. Cuad Hist Sal Púb. No.73. 2 tomos. Centro Nacional de Información de Ciencias Médicas. La Habana. 1988.

8. González del Valle Cañizo A. Tablas obituarios de 1871. Imp. "Religiosa". La Habana. 1872. 42 págs.

9. _____. Tablas obituarios de 1872. Imp. "Religiosa". La Habana. 1873. 42 págs.

10. _____. Tablas obituarios de 1873. Nuevo cementerio, reflexiones sobre su construcción, arbolado. Imp. "Religiosa". La Habana. 1874. 54 págs.

11. _____. Tablas obituarios de 1874. Imp. "Religiosa". La Habana. 1875. 32 págs.

12. _____. Tablas obituarios de 1875, con reflexiones sobre la influencia del arbolado y del Eucaliptus globulus sobre la salud pública. Imp. "Vda. de Soler". La Habana. 1876. 32 págs.

13. _____. Tablas obituarios de 1876 y del quinquenio. Año VII. Imp. Militar. La Habana. 1877. 36 págs.

14. _____. Tablas obituarios de 1877 y estado de los cementerios de La Habana. Cuaderno VIII. Imp. Militar. La Habana. 1878. 42 págs.

15. _____. Tablas obituarios de 1878. A la memoria del Obispo Espada. Imp. Militar. La Habana. 1879. 59 págs.

16. _____. Tablas obituarios de 1879. Imp. Militar. La Habana. 1880. 12 págs.

17. _____. Tablas obituarios de 1880. Imp. Militar. La Habana. 1881. 43 págs.

18. _____. Tablas obituarios de 1881 y resumen comparativo del quinquenio con el de 1876 a 1881. Imp. "Vda. de Soler". La Habana. 1882. 42 págs.

19. _____. Tablas obituarios de 1882. Imp. de Soler Álvarez. La Habana. 1885. 37 págs.

20. _____. Apéndice a las Tablas obituarios de 1882. Documentos relativos al Obispo Espada. Imp. de Soler Álvarez. La Habana. 1885. 13 págs.

21. _____. Higiene y Estadística médico-mortuoria de la Habana. Imp. de Soler Álvarez. La Habana. 1886.

(Bajo este título se hallan reunidos en un tomo todos los trabajos del autor desde 1868 hasta 1878, con las Tablas obituarios y estados de los cementerios de La Habana).

22. López Serrano E. Boletín de la Secretaría de Sanidad y Beneficencia (1909-1940) y Boletín del Ministerio de Salubridad y Asistencia Social (1940-1959). Índice alfabético de autores y materias. 4 tomos. La Habana. 458 págs. Inéditos. Copia mecanografiada en Archivo de la Oficina del Historiador del Ministerio de Salud Pública.

 

 

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* Trabajo escrito, a petición del Viceministerio de Higiene y Epidemiología, el 7 de mayo de 1996.