CUADERNOS DE HISTORIA DE LA SALUD PÚBLICA 112

 

 

PERSONALIDADES MÉDICAS CUBANAS

 

 

 

Abascal Vera, Horacio (1899-1964)

 

Eminente dermatólogo e historiador médico cubano. Nació en La Habana el 6 de noviembre de 1899, hijo de Claudio Abascal y Mercedes Vera. Recibió la enseñanza primaria en colegio de su ciudad natal. Se graduó de Bachiller en Letras y Ciencias (1917) en el Instituto de Segunda Enseñanza de La Habana. En la Universidad de la propia ciudad alcanzó el título de Doctor en Medicina (1923). Fue alumno interno de la Casa de Salud del Centro Castellano (1921-1923). Recién graduado marchó a Francia y en la Facultad de Medicina de París recibió cursos sobre dermosifilografía y trabajó en el Hospital "Saint Louis" con los profesores Jeanselme, Sabouraud y Milian y en el Hospital "Saint Antoine" junto al profesor Gougerot. Se trasladó entonces a Madrid, donde fue médico auxiliar en el Hospital "San Juan de Dios" hasta 1927. En el Instituto Provincial de Higiene de Madrid realizó estudios de higiene rural y bacteriología. Visitó, además, centros dermatológicos en Inglaterra, Bélgica, Italia, Suiza, Austria y Alemania. De regreso a Cuba ocupó numerosos e importantes cargos: dermatólogo del Dispensario "Tamayo", del Hospital de Dementes de Cuba y de la Casa de Salud del Centro Castellano, fundador y secretario de la Liga Cubana de Profilaxis Social (1929), secretario de la Comisión para el Estudio de la Lepra (1930), jefe del Servicio de Profilaxis Venérea de la Secretaría de Sanidad y Beneficencia (1933), vocal de la Junta Nacional de Sanidad y Beneficencia, miembro de la Comisión de Enfermedades Infecciosas y otros. Su carrera docente la desarrolló en la Escuela Sanitaria Nacional del Instituto "Finlay", La Habana, donde fue Profesor Titular de Dermatología Tropical y Venereología (1934-1960). Su muy numerosa e importante bibliografía científica comprende más de 450 monografías, artículos y discursos, principalmente de dermosifilografía, higiene, deontología e historia de la medicina. Describió enfermedades de la piel como la tuberculide puntógena lentiforme (1936) y los signos cutáneos para el diagnóstico de las toxicomanías conocidos como "tríada de Abascal" (1929). Entre sus monografías históricas se destacan: "Influencia de la Filosofía en la Medicina Hipocrática" (1937), "La medicina de la segunda mitad del Siglo XVIII y la primera del XIX" (1944), "El pensamiento filosófico de Finlay" (1946) y "Silueta de un Maestro de la Medicina Cubana, Diego Tamayo Figueredo" (1958). Director de la revista Crónica Médico Quirúrgica de La Habana (1933-1944) y redactor de otras 12. Perteneció a prestigiosas instituciones cubanas como la Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana, de la que fue su último Secretario (1954-1962), la Academia de la Historia de Cuba, la Sociedad Económica de Amigos del País y otras 17 sociedades, entre ellas, fundador y presidente de la Sociedad Cubana de Historia de la Medicina. Doctor Honoris Causa del Jefferson Medical College de Filadelfia y de la Universidad de "San Carlos" de Guatemala, así como miembro de honor y titular de otras 35 instituciones científicas de Europa y América. Recibió numerosas condecoraciones nacionales, extranjeras e internacionales como: Orden Nacional "Carlos J. Finlay" y Legión de Honor de Francia. Emigró a Estados Unidos donde falleció en 1964.

 

REFERENCIAS

· Abascal Vera H. Currículum Vitae. Copia mecanografiada en Archivo de la Oficina del Historiador del Ministerio de Salud Pública.

· Delgado Fernández G. Repertorio Biográfico Cubano. Tomo I. La Habana. 1956. Obra inédita en Archivo de la Oficina del Historiador del Ministerio de Salud Pública.

· Universidad de La Habana. Archivo Histórico. Exped. Est. 5870.