Gallardo Alcalde, Serafín (1834-1880)

 

Notable médico y cirujano español radicado en Cuba. Nació en Fuenmayor, provincia Logroño, actual región La Rioja, el 11 de octubre de 1834, hijo de Serafín Gallardo y Josefa Alcalde. Recibió la enseñanza primaria de preceptor religioso en Madrid. En la Universidad de la propia ciudad alcanzó los títulos de Bachiller en Filosofía (1849), Bachiller en Medicina (1856) y Licenciado en Medicina (1857). Resultó, por su expediente, Alumno interno pensionado del Hospital Universitario de Madrid (1853-1857). En reñidas oposiciones obtuvo el cargo de médico segundo de la Real Armada (1858) y fue designado para el apostadero de La Habana (1859). Se desempeñó como Jefe de Sala de Enfermos de la Marina en el Hospital Militar "San Ambrosio" y Médico de las fragatas "Berenguela", "Colón" y "Victoria" y de las corbetas "Ferrolana" y "Andaluza". Viajó por New York, Veracruz, Santo Domingo, Puerto Rico, Montevideo y Samaná. En los hospitales de Montevideo y Veracruz, en momentos de guerra, desarrolló una brillante labor quirúrgica. De esta época es su monografía "Trombas observadas en la costa de la Isla de Cuba; reflexiones acerca de este fenómeno" (1870). Dado de baja en la Marina (1871), se radicó definitivamente en La Habana. En la Real y Literaria Universidad de dicha ciudad se graduó de Doctor en Medicina (1870) con la tesis "¿Las causas especificas producen siempre enfermedades específicas?". Director de la Casa de Salud "La Integridad Nacional" y Jefe de la Sala "San Dimas" del Hospital "San Felipe y Santiago", donde demostró su gran habilidad quirúrgica. Comenzó su carrera docente como Profesor Auxiliar interino de Terapéutica, Materia Médica y Arte de Recetar de la Universidad habanera (1870), cargo en el que fue confirmado por oposición (1871). Se mantuvo como Profesor Titular de Clínica Médica (1876) hasta su fallecimiento. Fue muy elogiada su "Oración inaugural del Curso 1877-1878" (1877), donde hizo gala de sus conocimientos clínicos. En su importante bibliografía son de destacar las monografías: "Ligeras reflexiones acerca de la inserción y el descortezamiento en el tratamiento del hematocele" (1876); "Lecciones sobre el beri-beri" (1876), considerado el estudio más completo sobre la enfermedad en la época; "Resección total del esternón" (1878); "Los derechos de la verdad" (1878) y "Fiebre amarilla. Medidas para proteger a los buques en el puerto de La Habana" (1880). Ocupó el cargo de Asesor de la I Comisión del Ejército de los Estados Unidos para el Estudio de la Fiebre Amarilla, en La Habana (1879-1880). Pero lo que inscribió su nombre en la historia de la medicina cubana fue el haber fundado la primera sociedad científica médica del país, la Sociedad de Estudios Clínicos de La Habana (1879), de la que fue primer Presidente (1879-1880) y primer director de su órgano publicitario Archivos de la Sociedad de Estudios Clínicos de La Habana (1880), una de las más importantes revistas médicas cubanas. Su "Discurso de inauguración de la Sociedad de Estudios Clínicos de La Habana" (1879) es de gran valor histórico. Enfermo de tuberculosis pulmonar, marchó a España y obsesionado por la muerte de su adorada madre, se suicidó en la aldea de Navalcarnero, provincia Madrid, el 25 de agosto de 1880.

 

REFERENCIAS

. Bango León M. Discurso necrológico dedicado a la memoria del catedrático de Clínica Médica Dr. Serafín Gallardo y Alcalde. Imp. "La Correspondencia de Cuba". La Habana. 1880.

. Tro Pérez R. Serafín Gallardo y Alcalde. Bol Coleg Med Habana. La Habana. 1960;11(8):325-30.

. Universidad de La Habana. Archivo Histórico. Exped. Adm. 832.