Torralbas Manresa, José I. (1842-1903)

 

Notable médico y naturalista cubano. Nació en la ciudad de Matanzas, provincia de igual nombre, el 23 de enero de 1842, hijo de José Torralbas Casacuberta y Maria del Carmen Manresa. Miembro de una familia de farmacéuticos y médicos. Su padre y sus hermanos Francisco y Antonio Torralbas Manresa fueron destacados doctores en farmacia y su sobrino Federico Torralbas Montes, médico y académico de las ciencias. Recibió la enseñanza primaria en el colegio de Don Joaquín Andrés Dueñas, de Matanzas. En el Instituto de Segunda Enseñanza de La Habana se graduó de Bachiller en Ciencias (1858). En la Real y Literaria Universidad de la propia ciudad alcanzó los títulos de Bachiller (1863) y Licenciado en Medicina y Cirugía (1864) y Licenciado (1889) y Doctor en Ciencias Naturales (1890), este último con la tesis "La selección natural de las plantas se debe principalmente a sus relaciones con los insectos". Se destacó como médico de la Junta de Caridad del Barrio de San Nicolás, La Habana, durante la epidemia del cólera de 1867 y como médico de Plana Mayor del Real Cuerpo de Ingenieros (1868). Por sus actividades independentistas se vio obligado a emigrar durante la Guerra de los Diez Años (1868-1878) y ejerció la medicina primero, en Puerto Rico, y después, en Venezuela. En la Universidad de Caracas logró el título de Doctor en Medicina (1876) con la tesis "Reseña histórica de la Medicina". De regreso a Cuba fue profesor de Historia Natural del Instituto de Segunda Enseñanza de La Habana (1884-1896). Emigrado político en Estados Unidos durante la última Guerra Independentista (1895-1898), a su regreso a Cuba fue nombrado Profesor Auxiliar de la Facultad de Ciencias de la Universidad de La Habana (1899) y desempeñó interinamente la cátedra de Biología y Zoología (1900) hasta su fallecimiento. Su bibliografía científica es muy extensa e importante. En lo referente a medicina son de destacar las monografías: "Estudio teratológico de un caso de exencefalia" (1876), "Los cementerios considerados desde el punto de vista de la Higiene" (1882), "Consideraciones sobre la difteria y el croup" (1890), "Notas para el estudio de la hematoquiluria" (1891), "Infecciones en los niños de la primera infancia" (1895) y otras. En las ciencias naturales, el libro "Lecciones de Historia Natural" (1887) y las monografías: "Farmacofitología cubana" (1889), "Las Palmas de Cuba" (1902), "Haeckel y el origen del hombre" (1903), las publicadas postmortem "Sobre el nombre científico y vulgar de un árbol cubano" (1907), "Cartilla de Agricultura Intertropical" (1911) y otras. Ingresó en la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana con el trabajo "Eclampsia en los niños" (1871). Ocupó el cargo de Secretario (1887-1892) y realizó una extensa e importante labor que comprende 85 trabajos, informes médico-legales, elogios, discursos y otros, son de gran valor historiográfico sus elogios sobre los doctores Nicolás Gutiérrez Hernández y José Franca Mazorra. Fue miembro de la Sociedad Antropológica de la Isla de Cuba y miembro fundador de la Sociedad de Estudios Clínicos de La Habana (1879). Falleció en La Habana, el 6 de diciembre de 1903.

 

REFERENCIAS

. Montané Dardé L. Elogio fúnebre del Dr. José I. Torralbas. Anal. Acad. Cien. Med. Fis. Nat. Habana. La Habana. 1905-1906;42:223-231.

. Torralbas Montes F. Bibliografía de José Ignacio Torralbas. Imp. La Propagandista. La Habana. 1910.52 págs.

. Universidad de La Habana. Archivo Histórico. Exped. Est. Antig. 13504.