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El doctor José López Sánchez (1911-2004), historiador de la medicina cubana*

Introducción

Me corresponde en esta Mesa Redonda dedicada al “Doctor José López Sánchez, su vida y obra” desarrollar brevemente su importante quehacer como historiador médico en general y en particular como erudito investigador de la historia de la medicina cubana.

Desde sus días de estudiante en la Facultad de Medicina de la Universidad de La Habana, su sensibilidad por la cultura en todas sus manifestaciones lo convirtió en un voraz lector y a pesar de estar suprimida la asignatura de Historia de la Medicina en nuestros planes de estudio desde 1899, se convirtió en un sistemático estudioso de esta importante rama del conocimiento médico, principalmente en obras como Historia de la Medicina. Desde su origen hasta el siglo XIX (1871) de Paul V. Renouard, muy conocida en Cuba; Introducción a la Historia de la Medicina (1921), dos tomos, de Fielding H. Garrison e Historia de la Medicina (1941) de Arturo Castiglioni, hasta llegar a descubrir la maravillosa obra en general de Henry E. Sigerist (1891-1957), el más importante historiador médico de todos los tiempos, pero principalmente su imprescindible obra A History of Medicine (1951), primer tomo.

Con esta formación autodidacta, pero muy sólida, es que comienza el doctor López Sánchez en los años de la década de 1940, su extraordinaria labor en el campo de la investigación de la historia médica cubana, a la cual me referiré, en la presente breve exposición, con la cita y algunos comentarios de sus principales obras.

El doctor José López Sánchez (1911-2004), historiador de la medicina cubana

No es posible conocer la historia de la medicina en Cuba si no estudiamos los orígenes de su desarrollo, a punto de partida de la misma como práctica social; de su organización en función de la sociedad y de los inicios del pensamiento científico capaz de dar respuesta a los problemas médicos nacionales.

Y no pudo escoger mejor el doctor López Sánchez el personaje para sus primeros estudios. Tomás Romay Chacón (1764-1849), a pesar de su evidente papel protagónico en los momentos del despertar de la conciencia nacional, no estaba correctamente valorado por nuestros historiadores clásicos. El doctor López Sánchez estudió la totalidad de los escritos de Romay y todo lo que se había publicado sobre él y así nos va a dar un primer libro sumamente valioso, Tomás Romay. Apuntes biográficos y discursos (1950), volumen de 317 páginas, que apareció como Número 6, Octava Serie, de “Cuadernos de Cultura”.1

Presidido de un esclarecedor prólogo, el libro se inicia con un artículo biográfico sobre Romay de Anselmo Suárez y Romero (1818-1882) y se cierra con el "Elogio" escrito a su muerte por Manuel Costales Govantes (1815-1866). Comprende, además, cuatro trabajos de Romay y un estudio de López Sánchez de un valor documental extraordinario. Con el título Tomás Romay en la Sociedad Económica, nos ofrece un verdadero libro pues consta de 140 páginas, en las que comenta y transcribe la documentación del sabio médico en tan importante institución.

Ese mismo año en la Editorial y Librería “Selecta” de La Habana ve la luz su libro mayor Vida y obra del sabio médico habanero Dr. Tomás Romay Chacón. 1764-1849,2 volumen de 420 páginas donde expone una esclarecedora biografía sobre Romay, en que lo sitúa definitivamente en el lugar histórico que le corresponde, junto a Francisco Arango y Parreño (1765-1837) y José A. Caballero Rodríguez de la Barrera (1771-1835).

Esta obra mereció los premios “Francisco González del Valle”, de la Sociedad de Estudios Históricos e Internacionales y el de la Federación Médica de Cuba, así como el elogio unánime de historiadores y de la crítica nacional.

Tres lustros después con motivo de celebrarse el bicentenario del nacimiento del sabio, escribió una nueva versión con el título Tomás Romay y el origen de la ciencia en Cuba (1964)3, volumen de 302 páginas, con prólogo del notable historiador doctor Julio Le Riverand Brussone (1912-?), que fue traducido al inglés, francés y al ruso.

Pero no satisfecho con este aporte lo completó definitivamente con la recopilación de todos los trabajos y documentos del fundador del movimiento científico en Cuba y los publicó en Tomás Romay. Obras Completas (1965)4, dos tomos, que comprenden 688 páginas y un tercero, que apareció en 1972, con los índices de nombres, de materias y geográfico.

Con motivo de llevarse a cabo la profunda reforma de estudios universitarios proclamada en enero de 1962, el doctor López Sánchez gestionó y logró que se abriera nuevamente en la Facultad de Medicina de la Universidad de La Habana la cátedra de Historia de la Medicina, para lo cual escribió, muy rápidamente, el libro de texto que serviría para su explicación.

Con el título Curso de Historia de la Medicina. Vol 1 (Desde los Tiempos Primitivos hasta el Renacimiento) 19615, vieron la luz dos ediciones, una para los estudiantes, sin ilustraciones y otra menos numerosa, con mejor impresión y 81 ilustraciones. Unos años más tarde apareció una tercera edición ilustrada, para estudiantes, pero sin fecha, ni pie de imprenta, ni el nombre del autor.

La obra presenta una evidente influencia de Sigerist, lo que fue apuntado sobre todo en el extranjero, pero el doctor López Sánchez no trató con ella de hacer obra original, sino llenar un vacío lo más rápidamente posible y lo logró ampliamente.

De una laboriosa y erudita investigación que había realizado por los años de las décadas de 1940 y 1950 en las Actas Capitulares del Ayuntamiento de La Habana, tuvo oportunidad de publicar sus resultados en la colección monográfica Cuadernos de Historia de la Salud Pública, en sus números 47 y 48.

Con el título de La Medicina en La Habana. 1550-1799 (Cronología de los hechos médicos consignados en las Actas Capitulares del Ayuntamiento de La Habana (1970),6,7 dos volúmenes de 318 y 313 páginas cada uno, recopiló y transcribió 530 documentos extraídos de 50 libros con actas capitulares originales, de 57 con actas trasuntadas y de 3 con actas impresas. La obra es imprescindible para el conocimiento documental de la historia de la medicina en Cuba, anterior a la aparición de la prensa médica.

En el tomo I de Carlos J. Finlay. Obras Completas (1965)8, recopiladas y publicadas por el académico César Rodríguez Expósito (1904-1972), el doctor López Sánchez escribió un amplio prólogo en el que expuso ideas originales sobre la interpretación del descubrimiento de la teoría metaxénica del contagio de enfermedades infecciosas del doctor Finlay, que lo estimularon a seguir profundizando en la vida y obra del sabio, a pesar de ser de la opinión de que en los estudios biográficos publicados por Juan Guiteras Gener (1852-1925), Francisco Domínguez Roldán (1864-1942), Carlos E. Finlay Shine (1868-1944) y César Rodríguez Expósito, estaba dicho todo sobre el sabio cubano.

Este nuevo empeño investigativo del doctor López Sánchez dio como resultado una erudita y muy bien escrita biografía sobre Finlay, que aunque no alcanza la trascendencia histórica de la de Tomás Romay, si es un aporte considerable a la interpretación del pensamiento del más eminente científico cubano de todos los tiempos y uno de los inmortales de la humanidad.

Fig. 8. Dr. José López Sánchez (1911-2004).

Con el título Finlay, el hombre y la verdad científica (1987),9 volumen de 579 páginas, nos da una versión acabada de las ideas del sabio a través de su época y de las circunstancias históricas que vivió. En una segunda edición traducida al inglés con el título Carlos J. Finlay his life and his work (1999)10 no se circunscribe a la traducción de la anterior edición, sino que modifica en diferentes aspectos su visión original.

Pero había una gran parte de la obra del doctor López Sánchez que se encontraba dispersa en numerosas publicaciones, lo que con muy buen acierto quiso dejarnos en una valiosa recopilación que publicó en 1986 en dos tomos, con el título Ciencia y Medicina. Historia de la Medicina.11

En el primer tomo incluyó ensayos tan valiosos como: “Un nuevo enfoque de la historia de la medicina”, “Historia de las ideas médicas sobre la concepción unicista del ser humano”, “Las primeras publicaciones científicas en Cuba” y “La enseñanza de la medicina en Cuba, su pasado y su estado actual. Perspectivas de su futuro desarrollo” y junto a éstos, otros no menos valiosos sobre: Diego Vázquez de Hinostrosa de Artes (1626-?), el primer cubano graduado de médico; Tomás Romay Chacón; Carlos J. Finlay Barrés (1833-1915); Claude Bernard (1813-1878); John Locke (1632-1704); Henry E. Sigerist; Daniel Alcides Carrión García (1857-1885); José Elías Borges Carreras (1905-1934); Luis Díaz Soto (1905-1958) y Gustavo Aldereguía Lima (1895-1970).

En el segundo tomo nos demuestra lo enciclopédico de sus conocimientos con profundos ensayos de historia de las ciencias en general, sobre obras de Nicolás Copérnico (1473-1543), Gregorio Mendel (1822-1884), Charles Darwin (1809-1882), Ramón de La Sagra Peris (1798-1871), Alexander von Humboldt (1769-1859), Aimé Goujaud conocido por Bonpland (1773-1858), Felipe Poey Aloy (1799-1891) y Leonardo da Vinci (1452-1519).

La última de sus obras que citaré es Cuba. Medicina y Civilización. Siglos XVII y XVIII (1997),12 volumen de 373 páginas, que reúne ocho importantes y eruditos ensayos, entre ellos: “Colonización española y exterminio aborigen”, “Fiebre amarilla: la primera gran epidemia de 1649” y “La sífilis venérea no procedió de América. La leyenda de su origen”, pero sobre todo incluye 158 minibiografías de médicos cubanos o extranjeros en Cuba, de los siglos XVI al XVIII, con bibliografía activa y pasiva de cada uno de ellos y con datos, en su mayoría, completamente inéditos y termina el volumen con una bibliografía que incluye 1 270 fichas, lo que le da un valor inestimable a la obra. Es bueno decir que la misma mereció el Premio de la Crítica (1997).

Consideraciones finales

Con este ligero recorrido por lo mejor de la obra historiográfica del doctor José López Sánchez he querido destacar la calidad extraordinaria que la misma encierra y que es de vital importancia su conocimiento profundo para todo aquel que se adentre en el conocimiento de la historia de las ciencias en general en Cuba y en particular de la historia de nuestra medicina.

Es un deber para todos nosotros luchar para que algún día se puedan recopilar los trabajos que aún están dispersos del doctor López Sánchez y poder contar con sus Obras Completas, publicadas por la nueva Academia de Ciencias de Cuba, de la que él fue uno de sus iniciadores y poder mostrarlas a las actuales generaciones de científicos cubanos como un verdadero patrimonio de la cultura nacional.

Referencias bibliográficas

  1. Tomás Romay. Apuntes biográficos y discursos. Recopilación y prólogo de José López Sánchez. Cuadernos de Cultura. Octava Serie. Número 6. Imp. P. Fernández y Cía. La Habana. 1950.
  2. López Sánchez J. Vida y obra del sabio médico habanero Dr. Tomás Romay Chacón. 1764-1849. Ed. Libr. “Selecta”. La Habana. 1950.
  3. ____________. Tomás Romay y el origen de la ciencia en Cuba (Edición en homenaje al bicentenario de Tomás Romay). Emp. Cons. “Artes Graficas”. La Habana. 1964.
  4. Tomás Romay. Obras Completas. Recopiladas por José López Sánchez. Emp. Cons. “Artes Gráficas”. La Habana. 1965. 2 tomos.
  5. López Sánchez J. Curso de Historia de la Medicina. Vol 1 (Desde los Tiempos Primitivos hasta el Renacimiento)). Imp. “Modelo”. La Habana. 1961.
  6. ____________. La Medicina en La Habana. 1550-1730. (Cronología de los hechos médicos consignados en las Actas Capitulares del Ayuntamiento de La Habana ). 1 ra. Parte. Cuad. Hist. Sal. Pub. No. 47. Inst. Libro. La Habana. 1970.
  7. ____________. La Medicina en La Habana. 1731-1799 (Cronología de los hechos médicos consignados en las Actas Capitulares del Ayuntamiento de La Habana ). 2da. Parte. Cuad. Hist. Sal. Pub. No. 48. Inst. Libro. La Habana. 1970.
  8. ____________. Prólogo. En: Carlos J. Finlay. Obras Completas. Recopiladas por César Rodríguez Expósito. Tomo I. Emp. Cons. “Artes Gráficas”. La Habana. 1965: VII-XVIII.
  9. ____________. Finlay el hombre y la verdad científica. Ed. Cient. Tec. La Habana. 1987.
  10. ____________. Carlos J. Finlay his life and his work. Ed. José Martí. La Habana. 1999.
  11. ____________. Ciencia y Medicina. Historia de la Medicina. Ed. Cient. Tec. La Habana. 1986. 2 tomos.
  12. ____________. Cuba. Medicina y Civilización. Siglos XVII y XVIII. Ed. Cient. Tec. La Habana. 1997.

*Palabras leídas en Mesa Redonda “Doctor José López Sánchez, su vida y obra”. III Congreso Nacional de Historia de la Medicina. La Habana. Noviembre 19 de 2004.

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