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Cuaderno de Historia No. 81, 1996

Introducción

Lo beneficioso del conocimiento de la historia de las diferentes ramas de la medicina para los graduados que realizan su especialización en ellas, no es puesto en duda en el momento actual, en ningún país de alto desarrollo científico.

Pero, quizás en la especialidad médica donde esto se hace aún más evidente es en la de administración de salud pública, pues el conocer cómo el hombre ha organizado sus acciones encaminadas a preservar y promover salud en su medio social, a través de la historia, más que un componente útil para su cultura médica, constituye una fuente imprescindible de enseñanzas para su ejercicio profesional futuro; esto lo podemos decir en general para todo higienista social.

En Cuba nunca se había impartido una asignatura en que se enseñara tan importante materia a los futuros dirigentes del Sistema Nacional de Salud.

Iniciada su explicación por quien escribe estas líneas, en el año escolar 1986-1987, a los médicos residentes del primer año de los cursos regular y por encuentros de la especialidad de administración de salud pública, en la Facultad de Salud Pública, del Instituto Superior de Ciencias Médicas de La Habana, me di a la tarea, al final de este período docente, de redactar las doce conferencias impartidas. En 1987 con la finalidad de que sirvieran de guía de estudio en el siguiente año escolar, di a la publicidad, mimeografiadas, las nueve primeras correspondientes a los períodos colonial y de la república burguesa, con el título de Curso de Historia de la Administración de Salud Pública en Cuba e indiqué como material de estudio para el período revolucionario socialista el trabajo de terminación de residencia del doctor José Ruíz Hernández La Salud Pública Cubana: su desarrollo en el período revolucionario (1959-1980), La Habana, 1986, realizado en el Departamento de Problemas Teóricos de la Salud Pública e Historia de la Medicina del Instituto de Desarrollo de la Salud y en la Oficina del Historiador del MINSAP, bajo mi directa asesoría.

Redactadas las tres últimas conferencias correspondientes al período revolucionario socialista y mejoradas ligeramente las nueve primeras, pero conservándoles su carácter didáctico, las di a la publicidad en 1990, también en edición mimeografiada para uso sólo docente, con el título de Conferencias de Historia de la Administración de Salud Pública en Cuba.

A pesar de las erratas y de los defectos de las dos impresiones mimeografiadas, la obra fue acogida con entusiasmo por médicos residentes e investigadores; y ha servido de fuente bibliográfica en general para diez y siete trabajos de terminación de residencias y maestrías y para numerosos estudios de otros investigadores.

Aunque en estos momentos se actualizan las conferencias correspondientes al período revolucionario socialista con una nueva periodicidad que incluye los años de nuestra actual crisis económica, he creído conveniente, por la gran cantidad de información que contiene, incluir la obra en su edición de 1990, ilustrada, en la colección monográfica Cuadernos de Historia de la Salud Pública como su volumen número 81; para uso ahora no sólo de residentes sino de todo médico cubano en general.

Dr. Gregorio Delgado García
Director de los Cuadernos de Historia de la Salud Pública.
La Habana, febrero de 1996

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