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Cuaderno de Historia No. 82, 1997

DOCUMENTOS DEL Dr. MÁXIMO ZERTUCHA

Diario de Campaña del Dr. Máximo de Zertucha

con introducción y notas de
Gregorio Delgado Fernández*
 
*Publicado en el periódico Heraldo de Melena. 5(47): 1 y 6. Septiembre de 1944; 5(48): 1 y 6. Octubre de 1944; 5(49): 1 y 4. Noviembre de 1944; 6(51): 1 y 4. Enero de 1945; 6(53): 1. Marzo de 1945; 6(54): 1 y 4. Abril de 1945; 6(57-58): 1 y 2. Julio-Agosto de 1945; 7(61-63): 1, 3 y 4. Noviembre-Enero de 1946; 7(64-65): 1, 3 y 4. Febrero-Marzo de 1946; 7(66-68): 1. Abril-Junio de 1946; 7(69-70): 1. Julio-Agosto de 1946; (71-72-73): 1 y 4. Septiembre-Octubre-Noviembre de 1946; 8(74): 1. Enero de 1947; 8(75): 1. Febrero de 1947 y 8(76): 1. Marzo de 1947.

INTRODUCCIÓN

Como la mayoría de los cubanos cultos que participaron en nuestras guerras por la emancipación política de Cuba, el Dr. Máximo de Zertucha y Ojeda, que fué médico del Lugarteniente General Antonio Maceo y figuró entre los hombres de mayor confianza del glorioso caudillo oriental, también tomó sobre el campo de los acontecimientos bélicos de que participó en la contienda del 95, multitud de apuntes y datos, trazó planos de carácter militar y reunió otros muchos antecedentes de esa índole con los cuales pensó redactar, en su oportunidad, una obra que sirviese de verídico aporte a la historia de nuestra Independencia.

De que todos y cada uno de esos datos y apuntes permanecieron en su poder a los efectos enunciados hasta mucho después de terminada la contienda armada, es rigurosamente cierto, pues además de la seguridad que de ello nos dan ahora sus hijos y nietos, residentes en Melena del Sur, también el propio Dr. Zertucha lo declaraba así en el año 1899, al revelar que conservaba inédita una obra suya que tenía por título "DE WATERLOO A SAN PEDRO. INVASION DE PINAR DEL RIO". (Véase la carta que dirigió al general Máximo Gómez el 12 de septiembre de 1899.)

Desgraciadamente, así aquellos apuntes y demás antecedentes como esta obra de carácter histórico, no han podido ser hallados entre las pertenencias del notable médico y patriota, por más que se han empeñado en ello sus propios familiares y especialmente su nieto, el joven y también médico Alán García Zertucha, ferviente amador de la memoria de su ilustre abuelo, y en poder del cual se encuentra hoy lo poco que ha quedado de lo que fué sin duda interesante archivo del Dr. Zertucha: varios papeles de índole diversa, retratos, una escarapela de las usadas en la guerra por los patriotas cubanos, y estos apuntes de campaña que, gracias a la gentileza y cubanidad de su celoso guardador, comenzamos ahora a publicar en estas columnas de HERALDO DE MELENA.

También infortunadamente estos mismos apuntes, que nosotros llamamos "Diario de Campaña" con todo de ser breves, simples anotaciones destinadas a fijar hechos y fechas para una posterior y definitiva plasmación en las sin duda alguna interesantes páginas de un libro, no han llegado completas a nuestros días, pues el cuaderno que los contiene ha sido, por ignorada mano, mutilado en diversas partes.

Mucho, y por mil razones que el lector cubano conoce demasiado, habrá que lamentar -y la historia se duele de ello en alto grado- la frustación de aquella obra que el patriota ideara y la pérdida irreparable hoy de la totalidad de estos Apuntes, que día a día, en forma casi telegráfica y sobre el sitio mismo en que los hechos íbanse produciendo, eran llevados a las páginas de su libreta por aquel hombre todo valor y patriotismo, serenidad y cultura, lealtad y firmeza e inocente entonces que al cursar de los años, y por un sólo gesto en su conducta revolucionaria -gesto noble y humano si se le observa sin pasión- habría de convertirse en el blanco de insospechables reproches e inculpaciones tan absurdas como falaces.

Vivió él aquello y éstos momentos en su vida de soldado y de hombre. Pudo pues sopesar el alcance y valor de todos y cada uno de esos antecedentes que en mitad del combate, en la quietud del campamento o sobre la marcha y teniendo como apoyo de su mano la silla de montar, escribió presuroso. Conocemos nosotros aún cuando por conducto muy distinto de aquél por el cual nos llega ahora este "Diario de Campaña", casi la totalidad de la correspondencia pública que se cursó el Dr. Zertucha con sus impugnadores y amigos que también por esa vía le reconocían sus virtudes cívicas y patrióticas, en contraposición con los primeros. Y en presencia de esos hoy tan poco conocidos documentos, urgando entre lineas el claro fondo de las ideas clavadas en ellos, más, mucho más comprendemos hasta qué punto es lamentable la desaparición de aquél libro escrito por el Dr. Zertucha, y en última instancia, la de la totalidad de estos Apuntes, que al menos nos hubiesen puesto en contacto con una nueva versión de lo que fué aquella famosa "Campaña de Occidente" en el 96, y de manera especial y directa, de aquél desplome desdichado del coloso "Titán" en los maniguales de San Pedro.

"De Waterloo a San Pedro. Invasión de Pinar del Río", púsole por título a su mentado libro el médico Zertucha. De Waterloo -es decir, un sitio en la occidental región cubana donde, como en cien más húbose de batir contra los soldados de España el glorioso Lugarteniente general- a San Pedro, ese otro lugar que fué, justamente, en donde tuvo efecto el terrible ocaso de la existencia terrenal del héroe. ¿Por qué situó el Dr. Zertucha, precisamente entre esos dos puntos cardinales en la vía bélica final del general Maceo, el centro de interés de su expresado libro? Es bien sabida de cuántos le conocieron y por mucho tiempo le trataron, la clara inteligencia de que gozaba el ilustrado médico, melenero por su arraigo en Melena del Sur donde residió y murió, y habanero por el accidente del nacimiento. Y de la percepción certera y rápida con que penetraba y dominaba un asunto, también hay más de un hecho conocido entre nosotros que la acreditan plenamente.

En los mismos Apuntes que van a conocerse por primera vez públicamente ahora, en presencia de más de un hecho acota con extrema simpleza el objeto importante, y a seguida escribe: "Impresiones", o lo que es lo mismo, hágase, exprésese las conjeturas que deducen de ese hecho o causa primordial, medio indicativo para la expansión de la idea capital que ha quedado apuntada. No sería pues, por simple capricho que fijara como espacio activo de su obra aquél que delimitaran esos dos centros geotopográficos que le dan nombre: Waterloo y San Pedro.

¿Qué ideas formarían como espina dorsal en ese libro? ¿Cuáles serían las conjeturas que dedujera el médico del general Maceo al narrar los acontecimientos bélicos que culminaron con la muerte del guerrero insigne, en la escaramuza insospechada de las cercanías de Punta Brava? Y del hecho en sí ¿qué verdades estampó en esas páginas, cuando, precisamente, contestando en una de las veces en que se trató ese nebuloso asunto de nuestra historia, luego de ripostar con valentía y civismo, emplazaba a todos para la lectura de ese libro suyo?

Cosas son estas que no se sabrán ya. Para justificar su patriotismo, sin nubes ni misterio, ahí quedaron sus cartas y escritos públicos, que también en su oportunidad, habremos de publicar en las columnas de HERALDO DE MELENA, como también otros muchos antecedentes relacionados con tales documentos, y que acaso, para la generación cubana de estos tiempos, constituyen revelación extraordinaria.

Ahora van estos Apuntes, especie de "Diario de Campaña" totalmente inédito, no exento de histórico interés. Para su mejor comprensión, ya que, como se lleva dicho, son meros apuntes destinados a sentar las primicias de una obra más amplia y que posteriormente redactara, habremos de ir acotándolos en aquellos puntos en que nos sea dado realizar tales aclaraciones en favor del lector, pero en ningún caso alterando el sentido ni el objeto mismo sentados ya por el autor.

FEBRERO 1896

Día 4. Marcha hacia el Navío, S. José, La Purísima, paso de la línea Santa Rosa. Ahorcado Zacarías2 llegada al Navío, mi asistente, mi destino. Fernández,3 la frazada.

Día 5. Marcha a S. Antonio de Veitía, unión al General (Máximo) Gómez presentación, Pérez Abreu,4 Aguirre5 Jefe de Sanidad de Brigada6 Comandante. Continuamos marcha a Santa Bárbara,7 en Bejucal, el Práctico Montero. La vuelta del Perro. La hamaca.

Día 6. Marcha al sitio de S. Antonio, detrás del Pueblo de S. Felipe. Pérez, donde acampamos.

Día 7. Marcha hacia Cüirenea, donde acampamos, la emboscada en Bejucal, paso de la línea por Durán, y línea de S. Felipe a Batabanó, que fueron destruidas, Rafael Delgado.

Día 8. Marcha hacia Buen Deseo -el padre de Panchitín8 las hermanas. Muerte de un plateado, huida del Tte. Bermúdez.

Día 9. Marcha hacia la Luisa, incorporación de los Trujillos, Tiroteo de la guerrilla de Borges.

Día 10. Marcha hacia el punto denominado de "Masepa" -donde acampamos- Paso de la línea del Oeste por San Antonio de los Baños y Guanajay por Seborucal, fueron rotas. Fueron muertos dos guerrilleros de la Güira de Melena.

Día 11. Emprendimos marcha hacia el Navío,9 Gómez y Castillo,10 reparto del parque,11 Conferencia con Gómez. El Dr. Félix Guiral que se incorporó en Masepa,12 El champagne de Portugalete.13
Día 12. Continuamos en el Navío. La hamaca de T. Padilla.14
Día 13. Marcha al C. Teresa, cruce de las líneas de Villanueva por Santo Venía,15 Campanioni rumbo a Andrade, S. José16 Visita al pueblo el General Gómez. Vigía marcha hacia La Habana. La casa de Veneno -la maleta y el sombrero de Miguel Andrés. Consejo de guerra a un plateado. Carta a María.17
Día 14. Continuamos en el C. Teresa. María en el Pueblo.18
Día 15. Continuamos en el C. Teresa.
Día 16. Marcha a S. Antonio de las Vegas, llegada, presentación al General Maceo, Zayas, Tamayo, Bacallao, Luis de Cárdenas, Toto, Ignacio Herrera, Rafael Herrera, Coronita. Portela, Bacardy, Los Ibonet. El Ber. Miró. Zona -Hernández y... (ininteligible). El Dr. Hugo Roberts- Alberdi, Rubio en medio de la caña.19

Día 17. Continuamos en San Antonio de las Vegas. -Una visita al Pueblo. El Dr. Díaz- Los Hernández,20 un almuerzo, el Dr. Caiñas.21 El teniente Abascal, su fuga de la Isla de Pinos.22 Una columna española. Linares.23 La batalla, derrota del enemigo. Heridos. Una impedimenta.24 Pérdida del práctico. Managua. A Río Hondo.25 Llegada.

Día 18. Marcha a Zenea, Polaco.26 Cambio de caballo, la familia Hernández.27 Almuerzo en Zenea, 4 caminos, la carretera, reflexiones, 20 cañaverales quemados... Seguimos a Jaruco -el ataque- incendio y saqueo, 6 h. (heridos) y 1m. (muerto). Continuamos marcha a Sincero.
Día 19 . Marcha a Gatico. -Fuego en Vanguardia y Retaguardia. Basi-lio Guerra. Muerte de Coronita.28 Retirada de la Brigada de Díaz29- la batalla a vuelo de pájaro. Incendio de Catalina de Güines. Llegada a Conde donde acampamos.
Día 20. Salimos de Conde hacia el Sumidero de Sta. Clara o Zaldivar, los heridos, pérdida de la impedimenta, cómo se unió Bacallao.
Día 21. Continuamos en el mismo punto, se une parte de la impedimenta. Correo a Gómez.30
Día 22. Marcha a Sta. Bárbara. El Cmdte. Rodríguez31 marcha a las Villas en busca de una impedimenta.

Día 23. Marcha a Massana, se nos incorpora el Gobr. Aurelio Betancourt M. Martínez -destrucción de la línea por Buena Ventura.

Día 24. Justa de Independencia-. Emprendimos marcha a Celebridad. Los Convencionales de Güira, la Volanta, encuentro con Vicente Núñez.32 En busca de Gómez.33 Navío34 discursos. Marcha a la Luisa.35 Disgusto con el Dr. Aulet.36
Día 25. Marcha a la Luisa. Acampamos.

Día 26. Marcha a Fajardo (Ingo.) Presentación -donde acampamos-.
Día 27. Marcha a Sitio de S. Antonio. Pérez 1er. rancho. Sorpresa del campamento. 2 horas de fuego 15 h (heridos) y 3 m (muertos). Retirada por el Navío. Cura de los heridos, continúa la marcha, paso por el Capricho37 Mercedita, acampamos en Jicotea.38

Día 28. Marcha a Sta. Bárbara, Batabanó -por Plazaola, donde dejamos los heridos con el Dr. Aulet.- Acampando.- Las mulaticas. M. (archando) por la Luisa, encuentro con el Coronel Caraballo de la Colum. Massot.39

Día 29. Marcha hacia el Central Teresa40 -Visita a Mercedita.41 Mi criado Ortega. Se retira la fuerza del Coronel Bacallao.42 Hacia el Cuartel de Maceo por disgusto con Díaz43 Mi pase al Cuartel General.

MARZO 1896

Día 1ro. Marcha al Inglés.44 Acampando. Visita a María.45 Visita a los mangos.46 Los Bachiche.47
Día 2. Marcha a Snta. Bárbara.48

Día 3. Marcha a S. Pablo.

Día 4. Marcha a La Luisa.

Día 5. Continuamos en el mismo lugar.
Día 6. Marcha a S. Julián (Balmaseda). La Teresa. La Cruz Roja. Los Espías, muerte de uno al escaparse. Reflexiones. Continuamos marcha hacia el Neptuno -el campamento-. Larralde.

Día 7. Marcha y al cruzar la línea por Artemisa fué deshecho, y al hacer lo mismo con la del Oeste por la Alquízar en Quivicán a S. Antonio de Pulido, fuego con un tren. -El Práctico, el Gobernador.-Plancha?! 3 heridos. Seguimos a La Luisa donde acampamos.
Día 8. Continuamos en el mismo lugar.
Día 9. Emprendimos marcha hacia S. Pablo cruzando la vía férrea por Pozo Redondo a las 10 de la noche y destruida acampamos en dicho punto. La familia de Panchito.49

Día 10. Emprendimos marcha hacia La Granada.50 Reflexiones. -Acampando. La miel de la morena.- Queda la impedimenta con T. Monal51 y 40 h curados en La Ceiba.
Día 11. Marcha al C. Teresa. A Mercedita.52 -Al pueblo.53 Calvet54
Día 12. Marcha a Sta. Rita y Granada. Destruímos la línea de Batabanó. (Cañita) Cañonazos, fuego.
Día 13. Marcha a La Luisa, donde acampamos.
Día 14. Seguimos en el nuevo punto. Fuego a la vista, reconocimiento. ?Viva Maceo!.55 Marcha a Peñalver.56 Quintín Banderas.57 Quema de Batabanó, el Teresa,58 Casuso,59 etc. La propuesta. La división.60 Los Ducasse y Llorente.61

Día 15. Marcha. Combate de Waterloo y Neptuno -paso de las fuerzas sobre Candelaria- 3 horas de fuego- 6 h y 3 m. Acampando en Quesada (P. del Río).

Día 16. Marcha hacia Puerto Rico. Acampando. Combate en la carretera con Cornell.62 3 horas de fuego- 6 h y 4 ms.- carga al machete, toma del parque y acémila y bandera al enemigo -retirada a las 11 de la noche, después del enemigo.-

Día 17. Atravesamos la carretera por arriba de Candelaria, acampando en Frías. Narciso López.63 Las Mangas donde lo prendieron. Se hace cargo de la infantería de Bandera el Coronel Vidal Ducasse.

Día 18. Marcha al Rosario, donde acampamos. -Combate de la Sierra, Laborí (N. Empresa) y Cayajabos (sic)- 5 columnas, 12 horas de fuego, 7 h. y 4 ms.64

Día 19. Marcha hacia Vigía de Cabañas. Acampando. Cruzando por S. Andrés. Combate con una columna. 2 horas de fuego, gana nuestra infantería, retirada del enemigo, el herido de P. Delgado65 un colegio maestro, incorporación, la fuerza del T. C. Socarrás, P. Delgado y Coronel Soto Mayor y Br. Gil.66

Día 20. Marcha hacia la Guásima. Colonia del Ing. S. Claudio, acampando. Avance de una columna hacia el Campamento, fuego de tres horas. Entrincado (sic)67 de los Ducasse, retirada del enemigo.
Día 21. Marcha hacia S. Francisco, acampando. El Campamento Medel.

Día 22. Continuamos en el mismo punto. Fueron quemados por Soca-rrás y el Coronel Soto Mayor, los Ingenios Santiago, S. Agustín, S. Claudio, S. Gabriel. P. Rodríguez asciende a T. Coronel.

Día 23. Emprendimos marcha hacia Bocú donde acampamos.
Día 24. Marcha a S. Francisco, ataque a una columna por la fuerza del Comdte. Federico Alfonso.
Día 25. Marcha a S. Pedro, donde acampamos.

Día 26. Marcha a Sitio Ingenio, donde acampamos.68

Día 27. Marcha hacia Sagua, donde acampamos.
Día 28. Marcha al Caimito -ascenso a Br de V. Ducasse, Justiniani el Gobernador.69
Día 29. Continuamos en el mismo lugar. Marcha hacia La Palma (Consolación del Norte) ataque e incendio. Los guerrilleros, saqueo, cañonazos. 80 heridos y 8 m. -retirada, planazos.
Día 30. Continuamos en las cercanías de La Palma.
Día 31. Marcha hacia S. Diego de los Baños. Acampando, tiroteo de cañón. -Una familia modelo- La barbacoa -Los libros del Médico-

ABRIL 1896

Día 22 al 27. En Vega Arriba -ahorcado Tison- las hijas de Ramos. Combate del Lechuza, los expedicionarios.

Día 28. Marcha a Sagua. En busca de los expedicionarios. Juan Monzón.74
Día 29. Llegada de Rodríguez y S. Gómez con Juan Monzón y 43 exps.75 La Expedición Elías Badía -Médico.76 Agustín Quesada77 60 000 caps. Remgtn. 150 Regmtn.- Seguimos marcha a Vega Arriba, noticias del enemigo, fuego a distancia por vanguardia -explo-ración- acampamos en Charcas.
Día 30. Marcha hacia Cacarajícara. Fuego en Vanguardia, ataque al campamento, detalles anteriores -5 heridos.

MAYO 1896

Día 1ro. Se retira el enemigo sin tomar el campamento, hacia Bahía Honda. Bolivar.78 Muerte de Socarrás.79 Oper. 7 Ms. y 9 heridos sin gravedad, retrocedo al campamento. Muerte de Socarrás a las 9 de la noche. Escena en la tropa. Marcha a las 12 hacia tres Palmas, -pérdida del camino, llegada al Campamento de Maceo; Conferencia con él.

Día 2. Marcho a S. José -me ordena Maceo- Cabrera y Vila (?). Llegada de Hugo y Soto Mayor, se incorpora Justiniany -Alfonso y un Prefecto Heridos. El botiquín.
Día 3. Continuamos en el mismo lugar.

Día 4. Marcha hacia S. Diego de Tapia, donde acampamos.
Día 5. Marcha a Sabanilla. -La vista del paisaje- continuando marcha hacia el Toro. El camino.
Día 6. Continuamos en el mismo punto. Impresiones. La familia González. La suscripción.

Día 7. Continuamos en el mismo lugar.

Día 8. Continuamos en el mismo lugar -el baile-.

Día 9. Salimos a las 10 de la mañana con rumbo a Sabanilla, acam-pando en dicho punto. Nodarse,80 Justiz,81 Maceo. Noticias de Cacarajícara, 10 muertos enemigos abandonados. La hamaca del General. El baile. El canto de Machó al cuento. La noche.
Día 10. A las nueve de la mañana rumbo a la Palma de Sabanilla, acampando en dicho punto. Los ahorcados de Morgado, el oficial, la Sra. de Cabrera, baños, ducha.

Día 11. Marcha a las 8 de la noche a Rangel, donde acampamos. Impresión de los pacíficos, noticias de una columna, los periódicos de las campañas. Bermudez.82

Día 12. Marcha a las 6 de la mañana. Los dos rosarios, el camino, una orden de Bermudez, el rastro de soldados, acampamos a la 1 de la tarde en Las Tumbas. Marchamos a las 3 de la tarde pasando por Cafetal S. Felipe, Los cafeses (sic.), los surcamos, la carretera, la noche, perdidos, las trochas de noche. Isabelita, el Pacífico, continuamos acampando.

Día 13. Continuamos marcha. Llega el Sr. Sánchez. Llegada al C. General. Maceo-Morín-Díaz. Los expedicionarios. Noticias de Collazo al C. General, 40 000 tiros, los combates de Maceo, los heridos españoles. Bermudez, el gran conflicto -órdenes, pérdida en el Cuartel General.

Día 14. Continuamos en el mismo punto. Noticias. El "Competitor". Detalles de los combates anteriores. El Gl. Díaz. V. del Rosario.

Día 15. Salimos del Rosario a la 1 de la tarde. Bo N y Bo 1 (?) Bermudez, Nuñez,83 Castillo,84 Soto Mayor, P. Delgado.85 Salimos, acampando dos leguas antes de Guanajay. Marcha la Caballería. Se dice que pasaremos la línea. Noticias de una expedición por el Sur. La Pastora.

Día 16. Continuamos en el mismo punto. El Cuartel General. La prensa española. El empréstito. El General Maceo. Fuego en la avanzada. Simulacro de combate, marcha a la 1 de la tarde hacia Cárdenas, donde acampamos. Al marchar de la Pastora se separó el G. Maceo con Bermudez y Soto Mayor continuando las demás fuerzas al mando del Ber. P. Díaz.

Día 17. Marchamos la 1ra. y 2da. Brigada con el Btlln. Narciso a las órdenes de G. de D. P. Díaz hasta el punto denominado S. Agustín, donde se separó la caballería, acampando para almorzar. El gran aguacero. Llegada a los Cafetales, Río Hondo, donde acampamos. El ron, el café, una gran comida. Las ninfas de las lomas. Mi retrato hecho por Morales.86

Día 18. Marchamos a las 12 del día, hacia el Brujo o Guachinanga de González donde acampamos. La casa. Cuartel General -Lecuona, Catalá y otros se quedaron.

Día 19. Marchamos a las 6 de la mañana, en dirección a Rangel.- El encuentro con Maceo en el Roble. Camino malísimo, cansancio y hambre, llegada a Rangel.- Fuego en el llano- La comida. Piló -El café a pasto. La mula de Ducasse.

Día 20. Salimos de Rangel en dirección a la Palma, de la Palma a Sabanilla y al Toro. El camino, el cambio de caballo, el mulo de Morgado. La lluvia, enfermo.- La noche.

Día 21. Continúo en el Toro con el C. Torres y su ayudante Oscar Girau.- Los caballos. Llegada del Gobernador, lo que dice, noticias de columnas españolas en el llano. La ropa.
Día 22. Continuamos en el Toro.

Día 23. Salimos del Toro el Coronel y los ayudantes en dirección a Sabanilla, donde llegamos, sin novedad. El Maíz, 4 ?.
Día 24. Salimos de Sabanilla cruzando por Arroyo Naranjo, San Diego de Tapia y acampamos en Quintanal- Noticias de Bahía Honda. En espera de fuerzas, el pardo Baldomero.

Día 25. Salimos de Quintanal por Pedregal a Candelaria del Roble. La her. de Maceo. Las tumbas y acampamos en Río Hondo Avila. El camino, la lluvia. El C. Popa, Fermín y Allende.
Día 26. Continuamos en Río Hondo. Las quejas de Las Pozas.
Día 27. Salimos de Río Hondo. La cuestión con Popa por el práctico. Olega. Campto. Rubí- Al cielo en las Sierras. P. Delgado, Acosta, los majases. El Prefecto Blas, Anselma, el Prácto. Rafael. Bolado. La noche.

Día 28. Continuamos Rubí. La operación del Capn Julio. El Hospital. -El Capitán Fleite.- El Sub-prefecto, la comisión del Botiquín.- Fuego en Cabañas. Noticias de Weiler. (sic) La noche.
Día 29. Continúo en Rubí. LLegada del Botiquín. La ropa sucia.
Día 30. Salimos del Rubí al Campto.- Quintín Banderas. Pasa Fleite Campto. El Campamento. El Capitán Cirilo.

Día 31. Continuamos en Tapia -visita a la Prefectura. El Cmdte. Carrillo.87 La hamaca caída.

JUNIO 1896

Día 1ro. Salimos con rumbo al Campto. de P. Delgado. La Vigía de Cabañas -Cabañas a vista de pájaro. El Cmdte. Barrios,88 el jóven, tres leguas de lomas, el caballo, Yunque, cansados. Llegada al Campamento La Vega. La noche.

Día 2. Continúo en la Vega, el maíz de los caballos, salida de Carrillo al Cordón89 en busca de caballos. Mal tiempo, crecida del Río. Enfermo pacíficos, noticias de Maceo. "La Lucha" del 27.90

Día 3. Continúo en la Vega de S. Miguel. Cabañas. He ido a ver una pacífica, el ciclón continúa. Lleno del río. La botella de electricidad. El soldado Pascual.

Día 4. Continúo en la Vega y cambio de casa. El Comdte. Barrios, Maceo, Córdoba, Gorondo, las heridas de Pina.
Día 5. Continúo en la Vega. Llega Carrillo, el paso del río a nado.
Día 6. Marcha a S. Sebastián. Potro. Delicias de Ingo. Figueroa. Sus hijas Cristina, Eufemia, Rosa, Dominga, Catalina, Panchita, Abraham. Los Venados. Clientela pacífica.
Día 7. Continuamos en Delicias.

Días 8-9-10. Continuamos en Delicias.
Día 11. Continuamos Delicias. El tiroteo de una columna, una bala perdida.

Día 12. Continuamos en el mismo punto. Llegada de Maceo, visita, licencia pase á La Habana, una comisión, el reporter del World.91 En casa de C. Barrios. Amelia,- Loli, C. de Pino.- la niebla, perdidas de noche. Noticias de una columna en S. Miguel.

Día 13. Continuamos en el mismo punto. Combate de Maceo en San Gabriel. Rosa.

Día 14. Oficio del Gral. Maceo, herida del Dr. Hugo, al Cuartel General. En casa de M. Barrio el Prefecto. Al Rubí de noche, Hugo. Carta de P. Delgado, perdida.
Día 15. Continúo en el Rubí. Asistencia a Hugo. Carta del General.92
Día 16. Incorporación al C. Gral. Noticias. -Consejo de Guerra. Carta de Marín a Demetrio.93 -Salida a Valparaiso. La noche, cena y94-
Día 17. Salida del Roble. La familia Izquierdo, Vicenta, María y el gallego. Noticias de N. York del Dr. Castillo. Portuondo, la expedición.

Día 18. Continuamos en el Roble.- Llegada de Bermudez, noticias de Candelaria. 2 acciones del Ber. Díaz, 57 fusiles y 6,000 tiros, copo de las guerrillas de la Palma. Llegada de Regino Alfonso.

Día 19. Salida de Valparaiso. Se cansa Yunque. Noticias del combate de Tapia. Salida, se cansa y me dan una mula de Q. Banderas, a escape. La Seiba, el gran aguacero. Llegada a Tapia. Recono-cimiento al enemigo. La comida. La noche. El Ber. Miró.

Día 20. Atacamos al enemigo que se retiró. 4,000 hombres contra 30 hombres. Siguen al Rubí. -Descargas lejanas. Huida hacia Cabañas del C. González Muñoz. La cartera del Teniente Iglesias. Su despacho, las cartas, los retratos. - 3 heridos, 100 bajas.

Día 21. Llegada del Ber. Díaz. Lo de Iglesias. Continuamos en el mismo lugar. - Maceo en el Rubí. 100 bajas.
Día 22. Continuamos en el mismo lugar.
Día 23. Salimos a ver al Dr. Hugo el General y yo. - Tiros en la guardia, la niebla, ataque al enemigo. La batalla. Maceo herido. Asencio Gómez herido. Los heridos en casa de Benito Castillo y en casa del Cmdte. Barrios. La comida a la 1 de la noche. Demetrio. El caballo oscuro. Popa. 2 m. y 18 h.

Día 24. Salida a Coco. Cura de la herida de Maceo.- Salimos para los Pérez donde acampamos. Sotomayor, Juan Ducasse, Cirilo, Ber-mudez. Mi estancia.
Día 25. Continuamos en el mismo punto.

Día 26. En el mismo punto.

Día 27. En el mismo punto.

Día 28. En el mismo punto.

Día 29. En el mismo punto. Se va Silvestre con Bermudez.

Día 30. Llegada de Key. Reporter del Herald.95

NOTAS

  1. Ingenio al Sur de Melena.
  2. Negro del Ingenio San José, al Sur de Melena, que se le tenía por "plateado".
  3. Don José Fernández Torralbas, español, Secretario del Ayuntamiento de Melena y casado con una cuñada de una hermana de la señora del Dr. Zertucha.
  4. Dr. Gustavo Pérez Abreu, médico residente en Melena, de donde se marchó a la guerra. Hoy es Comandante y reside en La Habana.
  5. El Mayor General José María Aguirre, después Jefe del 5o Cuerpo (Habana).
  6. Efectivamente, en esa fecha el Dr. Zertucha fué nombrado Jefe de Sanidad de la Brigada de Batabanó y ascendido a Comandante. Era Capitán Médico de Estado Mayor del General Pedro Díaz.
  7. Zona de Batabanó.
  8. Dr. Francisco Piedra, médico de Batabanó, que con los patriotas meleneros y de Güines, S. José de las Lajas y S. Antonio de las Vegas conspiraba antes del paso de la invasión por esta provincia.
  9. Lomas al Norte de Melena.
  10. El entonces Coronel Adolfo del Castillo y Sánchez después Brigadier.
  11. El parque fue tomado por hombres pertenecientes a las fuerzas de Masó Parra. Castillo y "Pepe" Roque, a un tren militar que acababan de atacar por Batabanó.
  12. El Dr. Félix Giral y Martínez (no Guiral) médico de Vereda Nueva aunque natural de Marianao y primo de Néstor Aranguren. Fué jefe de Sanidad de la segunda Brigada al mando de Castillo y llegó a Coronel.
  13. Ingenio en la jurisdicción de San José de las Lajas.
  14. Toribio Padilla, cliente del Dr. Zertucha y colono de la finca El Na vío. La hamaca fué un obsequio suyo.
  15. Finca cerca del ingenio "Mercedita" en Melena.
  16. Félix Campanioni, Gobernador civil que fué en la gobernación mambisa, la jurisdicción de Sancti Spiritus. Después se pasó al enemigo. Fincas limítrofes al noroeste de Melena.
  17. María Hernández, esposa del Dr. Zertucha, que residia en Melena.
  18. La esposa del Dr. Zertucha, en Melena.
  19. Gral. Antonio Maceo, brigadier Dr. Juan Bruno Zayas, Estebán Ta mayo Tamayo (después Brigadier, hijo de la heroica Bayamo), Federico Bacallao, Luis de Cárdenas Herrera (ambos mas tarde coroneles). Totó, Ignacio y Rafael Herrera, nietos del Marqués de Almendares y primos del Cor. Luis de Cárdenas (Ignacio vive aún en Güines, y obtuvo el grado de Comandante), Ramón Corona Ferrer, hermano de Mariano, el director de El Cubano Libre, como el Coronel Basilio Guerra, murió en el combate de "Moralitos", tres días mas tarde, Licenciado Gerardo Portela y de las Fuentes (abogado y después coronel), Emilio Bacardí y Lay, Pedro y Ramón Ibonet y Hechevarría, dominicanos y más tarde teniente coronel y comandante, respectivamente del Ejército Libertador, (ambos muertos en Oriente cuando la revolución racista en julio de 1912, ayudantes de Maceo). Licenciado Nicolás Alberdi, que en la República fué Gobernador de Santa Clara.
  20. ¿El después general Jacinto Hernández Vargas y sus hermanos, re sidentes en S. Antonio de las Vegas entonces?
  21. Licenciado José Antonio Caíñas, Auditor de Guerra del Ejército Libertador.
  22. Angel Abascal y Pérez, joven estudiante y patriota de San Juan y Martínez, fue el pionero de la revolución en Vuelta Abajo. El fracaso coronó su empeño, y fué preso y remitido a Isla de Pinos. Allí, valeroso y decidido como siempre tramó su fuga, y el 15 de enero del 96 la llevó a cabo unido a dos o tres compañeros de prisión. Remedando a Leoncio Prado con el "Moctezuma", o a Juan Bautista Ossorio con el "Comanditario", Abascal y sus compañeros, apresando espectacularmente un balandro con su tripulación, salieron de la isla, para después a nado, ganar las costas de Cuba. Las armas que para todo esto portaban eran: un revólver, un par de tijeras y un cuchillo. En la Prefectura de "Guillén", en San Juan y Martínez, vino a morir este héroe anónimo, un año después, en 1897.
  23. Arsenio Linares y Pombo uno de los jefes de columnas españolas que como Tort, Aldecoa y otros, operaba a la sazón por la provincia de La Habana.
  24. Se refiere a la acción de guerra que tuvo lugar en el pueblo de San Antonio de las Vegas, al noroeste de Melena.
  25. Finca al Norte de Melena, jurisdicción de Guara.
  26. Don José Silverstein Sina ("Polaco"), natural de Polonia, radicado entonces en Melena y ferviente servidor de la causa cubana.
  27. ¿Luz, María Luisa y Cristina Hernández? Esta familia se distinguió mucho en Melena por sus valiosísimos servicios prestados a la Revolución, en unión de "Polaco".
  28. Alude el combate del ingenio "Moralitos" cerca de San José de las Lajas, en el cual murieron el coronel Basilio Guerra y Ramón Corona Ferrer, "Coronita" ayudante del general Maceo.
  29. Brigadier Pedro Díaz Molina.
  30. El Generalísimo Máximo Gómez.
  31. ¿Alberto Rodríguez, después brigadier?
  32. Del Coronel Vicente Núñez (Villaclareño de La Esperanza) afirma el Comandante José Silvino Llorens, que era uno de los jefes más conocedores del suelo cubano y agrega: "El nombre de Nuñez era popular por todo el territorio de Occidente desde Las Villas hasta Pinar de Río". En efecto él y "Cayito" Alvarez fueron unos prácticos que gozaron de justa fama en la Invasión a Vuelta Abajo a la que concurrieron con Antonio Maceo. ?Es lástima que no se distinguieran también como fieles y sinceros patriotas...!
  33. El General en Jefe Máximo Gómez.
  34. Finca al Norte (lomas) de Melena.
  35. Finca (Ingo.) al Sur de Melena.
  36. Arturo o Aurelio Aulet y Aymerich (Ten. Cor. y Comandante, res pectivamente) licenciados en Matanzas, Teniente Gobernador el primero y el segundo de la Infanteria del Regimiento "Yaguaramas"? Ignoramos realmente de quien se trata, pues no sabemos si éstos citados jefes eran o no médicos.
  37. Finca al Oeste del Ingenio "Mercedita".
  38. Finca azucarera (antiguo ingenio) entre Melena y Guara.
  39. Juan Masó Parra, villareño, después Brigadier y desertor.
  40. Zona Sur de Melena.
  41. Al Norte de Melena.
  42. Federico Bacallao y Sánchez, ya citado.
  43. General Pedro Díaz Molina.
  44. Finca al Suroeste de Melena.
  45. Esposa del Dr. Zertucha.
  46. De la finca "Melenita", limítrofe a la población melenera.
  47. Colonos del Ingenio Teresa, clientes del Dr. Zertucha y servidores de la Revolución.
  48. Zona de Batabanó.
  49. Del Dr. Francisco Piedra, Médico de Batabanó, ya citado en la nota número 8.
  50. Zona de Batabanó. Suroeste de Melena.
  51. El Teniente Severo Monal de San José de las Lajas, que operó últimamente con las fuerzas del Brigadier Castillo. En la paz ocupó el mismo empleo en la Guardia Rural, destacado en Melena.
  52. Ingenios de la Zona de Melena.
  53. Melena del Sur.
  54. D. José Calvet y García, Comandante Militar de la Plaza de Melena desde enero último. Ya antes había estado en Melena en la persecución de Manuel García. Zertucha era Alcalde y desde entonces amigo de Calvet.
  55. Aquí fue el nuevo encuentro de Zertucha con Maceo, al regresar éste de su excursión desde los confines de Mantua a la provincia de Matanzas para darse con Máximo Gómez el último abrazo en Galalón.
  56. Zona de Batabanó.
  57. Jefe de la Infantería invasora.
  58. Ingenio al Sur de Melena, donde el 3 de enero se agazapó García Navarro ante el paso de avance de Maceo hacia Occidente. Ahora por orden de éste, fue destrozado el ingenio.
  59. D. Gabriel Casuso, hacendado, residente en Batabanó, de donde fué Alcalde y también dueño-administrador del Central "La Julia" en dicha zona, cerca del paradero de Durán.
  60. Zertucha fue entonces propuesto para médico de la Sanidad Militar de la 3a. División del 5o. Cuerpo, incorporándose al Cuartel General de Maceo.
  61. Juan Eligio y Vidal Ducasse, hijos de El Cobre, valientes hermanos que con Maceo vinieron a la Vuelta Abajo. Los dos alcanzaron el grado de general. ¿A qué Llorente se referirá Zertucha? ¿A los hermanos Llorents? ¿Al después general Juan Lorente y de la Rosa, como los anteriores vueltarribero e invasor con Maceo? Sin duda al último, que mucho se distinguió en el ataque a Batabanó.
  62. Brigadier Pedro Cornell, que como Ochando, Altamira, Suárez Inclán, Serrano, Luque y otros, era de los mas caracterizados jefes españoles contra los cuales combatió Maceo en sus campañas invasoras.
  63. La llegada al cafetal de Frías, como le ocurriera al general Maceo el 11 de enero último cuando también lo visitó, hizo pensar, lógica y patrióticamente a Zertucha en la triste suerte que 45 años antes habíale cabido por esos mismos rumbos al gran venezolano que un día soñó con libertar a Cuba del dominio español, y pagó su noble empeño con la vida ante la indiferencia de la mayoría de los cubanos.
  64. Efectivamente cinco columnas enemigas fueron contra las que durante todo este día combatió Maceo; las de Sánchez Hechevarria (cubano), Suárez Inclán,Linares, Hernández de Velasco y la del teniente coronel Francés.
  65. Del después coronel Pedro Delgado ha dicho el notable investigador italiano, Dollero, que "a pesar de sus antecedentes desfavorables, fue muy buen patriota y se portó muy bien en la época de la paz". El general Miró agrega que era "hombre intrépido de aquella comarca, en la que dominaba por los fueros de su valor".
  66. Carlos Socarrás, vueltabajero valientísimo que también obtuvo el grado de coronel y perecio en el combate de Cacarajícara el 1ro. de mayo del 96, -abuelo materno del expresidente de la República doctor Carlos Prío Socarrás.- El coronel Pedro Vargas Sotomayor, artillero chileno, que mucho se distinguió en la acción de Paso Real, y murió siendo general, en La Oliaga, Bahía Honda, en noviembre de dicho año.- Dionisio Gil y de la Rosa, dominicano, que llegó igualmente a general, y pereció trágicamente al final de la guerra en las calles de Cienfuegos.
  67. Entrincado ¿Confusión?
  68. Aunque Zertucha ha escrito claramente "Sitio Ingenio", es induda-ble que debió decir "San Ignacio" (Jurisdicción de "Las Pozas") pues así lo consignan, en sus obras respectivas ("Crónicas de la Guerra", "Con Maceo en la Invasión" y "Mis Primeros Treinta Años"). Miró, Llorens y Piedra.
  69. El coronel Oscar Justiniani, Gobernador Civil de Vuelta Abajo en el Gobierno de la Revolución.
  70. Un fuerte temporal de agua hizo al general Maceo permanecer tres días, ciertamente, en el campamento improvisado de la loma del Toro. Por ese motivo descansaron de la dura jornada de estos días y... hubo baile.
  71. "Caliente trato" llama Zertucha y con razón, el que en tales momentos le prodigaba la Naturaleza a los combatientes cubanos. Bajo recio aguacero se dispuso la marcha, fatigosísima, por medio de aquellos farallones, sin lugar para comer. No debe olvidarse que estaban eslabonando las sucesivas y duras acciones de Tapia, famosas en la Campaña de Occidente.
  72. El general Pedro Díaz Molina. Este es el segundo disgusto personal que en plenos campos de la guerra tuvo el doctor Zertucha con el General Pedro Díaz. El último le sería fatal, ayudado por intrigas de otros jefes, para su reputación posterior como patriota.
  73. Por aquellos días eran esperadas por las fuerzas de Maceo, según noticias que le llegaban, las expediciones de Calixto García y Enrique Collazo, ninguna de las cuales, al cabo, arribaron a Cuba por la Vuelta Abajo.
  74. El después general de Brigada matancero, Juan Monzón y López de Arcos, jefe del contingente expedicionario que a bordo de la goleta "Competitor" fue el que vino a desembarcar por Playa Berracos (Pinar del Río) el 25 de abril de 1896.
  75. No sabemos a que Rodríguez ni a qué Gómez o García se referirá el Dr. Zertucha. En la relación de los expedicionarios de la "Competitor" que publicó el teniente coronel Ernesto Usatorres, no aparecen tales apellidos. En cuanto a Gómez, sí, el después teniente libertador Pedro Gómez. Pero no creémos que se trate de él.
  76. El capitan médico Elías Bedia, que como Alfredo Laborde, capitán de la goleta tuvo la desdicha de caer prisionero del enemigo que los persiguió hasta el momento desesperado del alijo de la expedición, a bordo del cañonero "Mensajera".
  77. Subteniente, que al ser abordada la "Competitor" por el "Mensajera", se echó al mar, siendo devorado por los tiburones.
  78. Capitán ayudante de campo del general Maceo, Arturo Bolívar, que pereció en la acción seguida a la de Cacarajícara, en Loma Redonda.
  79. Véase la Nota número 66. Falleció pocas horas después del combate en brazos de su esposa en el mismo Cacarajícara. A la valerosa cubana dirigió Maceo sentido mensaje de pésame, y también dictó luego una proclama en que expuso los méritos del Valentísimo Socarrás.
  80. El brigadier Alberto Nodarse del Estado Mayor del general Maceo.
  81. Alfredo Jústiz, oriental valentísimo, ayudante del Lugarteniente general muerto, más tarde, a causa de las heridas que recibiera en la fatal escaramuza de San Pedro de Punta Brava el 7 de diciembre del 96.
  82. El brigadier Roberto Bermúdez y López, villaclareño muy valiente y osado, pero cruel, que hizo la campaña de Occidente junto a Maceo. Cometió fechorias indignas de la mambiseria cubana. El generalísimo Gómez le formó consejo de guerra y murió fusilado en Trilladeritas, Sancti Spíritus, en agosto del 98. Fué el primer y único general cubano que recibió tan ejemplar castigo de manos de sus propios compañeros de armas.
  83. Federico Núñez, oficial que mandaba uno de los escuadrones de la Caballería cubana de Pinar del Río.
  84. El brigadier Adolfo del Castillo, que operaba por las inmediaciones de Vuelta Abajo.
  85. Coronel Pedro Delgado, después brigadier de quien hemos ya hablado en la nota 65.
  86. Lo subrayado es por el mismo Dr. Zertucha. Del retrato aludido se publicó una copia por don Luis Lagomasino Alvarez en su revista patriótica "El Mambí".
  87. Francisco Carrillo Vergel, villaclareño. Alcanzó el grado de coronel.
  88. José Manuel Barrios y González, nativo de Bahía Honda, que se incorporó a Maceo, de los primeros cuando la Invasión a Pinar del Río. Alcanzó el grado de coronel y terminó la guerra con el general Pedro Díaz.
  89. "El cordón", en el argot de los patriotas se le decía a la trocha de Mariel a Majana como también a la de Júcaro a Morón.
  90. Periódico habanero, que se ocupaba, preferentemente, en dar a conocer a sus lectores el curso de la Campaña en Vuelta Abajo.
  91. Periódico que se publicaba en Nueva York, y a cuyo reporte hizo Maceo extensa declaración escrita sobre los progresos de la Revolución.
  92. El general Maceo.
  93. El capitán Demetrio Castillo, Prefecto de San Francisco.
  94. Así, sin continuar la oración, en el original.
  95. Periódico norteamericano.
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