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Rev Cubana Oncol 1999;15(2):102-8
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Instituto Nacional de Oncología y Radiobiología

Caracterización de los casos notificados por certificado de defunción al Registro Nacional de Cáncer

Lic. Margarita Graupera Boschmonar,1 Dra. Priscila Torres Babié,2 Lic. Yaima Galán Alvarez3 y Dr. Lázaro David Cardona4

Resumen

El Registro Nacional de Cáncer, recibe la información de nuevos casos de cáncer de los reportes de los hospitales de todo el país y los certificados de defunción por cáncer. De la detección de duplicidades surgen los casos notificados sólo por certificado de defunción que de presentarse en altas proporciones indican un subregistro de casos y afectan tanto las tasas de incidencia como las de supervivencia. Por esto se inició un estudio para evaluar la posibilidad de recuperar la información diagnóstica de estos casos y caracterizarlos, que constó de 2 etapas; la primera, realizada en 1995, incluyó 11 118 casos fallecidos en 1988-1989 en las provincias de Pinar del Río, Ciudad Habana, Santiago de Cuba y Guantánamo; la segunda etapa, realizada en 1996-1997, incluyó 3 448 casos fallecidos en 1992-1994 en la provincia Ciudad de La Habana. Se realizó la búsqueda de información diagnóstica en las historias clínicas de los fallecidos para corroborar el diagnóstico de cáncer y en caso positivo, obtener la fecha y otros datos diagnósticos. En el primer período se recuperó el 12 % de los casos, mientras que en el segundo el 37 %. Esto parece estar relacionado al lapso de tiempo transcurrido entre el fallecimiento de los casos y la aplicación de los procedimientos. Además, se encontraron en la primera etapa tiempos medios de supervivencia muy superiores a lo reportado internacionalmente, a diferencia de la segunda etapa, en que los casos presentaron además, una alta proporción del sexo masculino y un 75 % de los casos en edades superiores a los 60 años. Se recomienda la recuperación oportuna de los casos sólo por certificado de difunción a nivel provincial.

Descriptores DeCS: CERTIFICADO DE DEFUNCION. REGISTROS DE ENFERMEDADES.NEOPLASMAS/mortalidad; NEOPLASMAS/epidemiología; TASA DE SUPERVIVENCIA.

El Registro Nacional de Cáncer (RNC)1 de Cuba, fue creado en 1964 y desde entonces recibe y procesa la información de todos los casos de cáncer incidentes en el país. Esto se realiza a través de 2 fuentes importantes de identificación de casos. El reporte de nuevos casos por todos los hospitales del país y la base de datos de mortalidad por cáncer que anualmente envía la Dirección Nacional de Estadísticas que incluyen los certificados de defunción2 que mencional al cáncer en alguna de las causas. Esto posibilita obtener una información más completa acerca de la incidencia del cáncer en el país.

Mediante la detección automatizada de duplicidades, aquellos reportes de fallecidos correspondientes a casos ya registrados son eliminados. En caso contrario, son incorporados a los fichero del RNC como incidencia en el año que ocurre el fallecimiento y se toma la fecha de defunción como fecha de diagnóstico. A estos casos se les identifica como reportados solo por certificado de defunción (SCD). Sin embargo, se conoce3-6 que una proporción apreciable de éstos que varía según su localización tumoral, enfermó en años anteriores a su fallecimiento. Además, los casos SCD de presentarse en altas proporciones indican una baja calidad de los datos del registro6 introduciendo un sesgo en la estimación de las tasas de incidencia y supervivencia.7,8

El RNC presentó un porcentaje global de SCD de un 41 % para el período de 1986-19901 con un mínimo de 37 % para 1988. A nivel internacional se acepta que el porcentaje global de SCD en un registro de cáncer no debe superar del 10 al 15 %.3,4 Por esto se considera de gran importancia la búsqueda retrospectiva de información adicional acerca del diagnóstico 5,6 ya que estos datos son, en general, insuficientes en los certificados de defunción5,6. El sistema informativo del RNC no incluye la búsqueda adicional de información diagnóstica para estos casos por lo que se realizó un estudio piloto en 2 etapas para hacer una caracterización de este grupo de casos y evaluar la factibilidad de la implementación de un sistema permanente de recuperación retroactiva de los casos notificados solo por certificado de defunción.

Métodos

Se realizó un estudio epidemiológico descriptivo retrospectivo en 2 etapas. La primera etapa incluyó 11 118 casos notificados por certificados de defunción (NCD) fallecidos por cáncer en las localizaciones de lengua, glándulas salivares, orofaringe, colon, recto, pulmón, sistema hema-topoyético, mama, cérvix, endometrio, ovario, próstata y ganglios linfáticos, en el período de 1988-1989. Los procedimientos de búsqueda fueron aplicados en 1995, con datos de las provincias Ciudad de La Habana, Pinar del Río, Santiago de Cuba y Guantánamo.

La segunda etapa incluyó 4 338 casos NCD fallecidos por cáncer en todas las localizaciones en el período de 1992-1994. Participaron 12 hospitales de la provincia de Ciudad de La Habana. Los procedimientos de búsqueda fueron aplicados en el período de 1996- 1997.

Es necesario aclarar que la aplicación de la búsqueda retrospectiva de estos casos en un registro de cáncer crea una nueva categoría de casos, como los NCD. Posterior a la búsqueda de datos diagnósticos, solo los casos no encontrados se considerarán como SCD, con la consiguiente disminución de sus cifras globales.

El RNC proporcionó a las provincias participantes listas por hospital que reportara la muerte con los datos siguientes; nombre y apellidos, edad, sexo, localización tumoral reportada en el certificado de defunción, fecha de fallecimiento, número de carné de identidad.

Se realizó una búsqueda activa para la recolección de la información diagnóstica a partir de las historias clínicas (HC),las que constituyeron un documento que aportó el criterio de verdad. Las HC se revisaron en primer lugar para corroborar o no el diagnóstico de cáncer, señalándose los casos negativos; en los casos positivos, se obtuvo la fecha de diagnóstico y se confirmó la localización tumoral y la morfología, así como los demás datos necesarios para la elaboración de un reporte de cáncer. Se utilizaron otras fuentes alternativas para la obtención de información de fecha de diagnóstico, como las listas de anatomía patológica y el tarjetero de morbilidad.

Posteriormente se actualizó la base de datos con la información encontrada, se incorporaron estos casos al año de incidencia que le correspondía según su fecha de diagnóstico. Es de señalar que en el RNC se perfeccionó el sistema de detección de duplicidades con posterioridad al inicio de la segunda etapa de este estudio. Al actualizar las bases de datos de 1992 a 1994 muchos casos NCD encontrados en la búsqueda, no fueron hallados indicando que eran falsos NCD. A estos casos le llamaremos casos no-NCD.

Se calcularon frecuencias y tiempos medios de supervivencia utilizando el paquete estadístico SPSS para Windows. Se determinó el porcentaje de HC encontradas, la distribución del tiempo medio de supervivencia por la localización tumoral para cada etapa. Para la segunda etapa, se estimaron el porcentaje de casos negativos y casos no-NCD por año y los porcentajes de HC recuperadas por hospital.

También se estimaron las frecuencias de distribución según sexo y edad por año de fallecimiento.

Resultados

En la primera etapa del estudio se encontraron 1 376 casos para un 12 % de recuperación. En la tabla 1 se muestran los resultados totales para las 4 provincias incluidas por localización. No se lograron porcentajes de recuperación superiores al 20 % en ninguna localización. También se muestran los tiempos medios de supervivencia, donde son mayores de 1 año los de ovario, pulmón y mama.
 
TABLA 1. Proporción de casos encontrados y sus tiempos medios de supervivencia por localización tumoral en los casos NCD del período 1988 a 1989
 
 
Casos 
NCD

Casos encontrados

TMS
Localización 
iniciales
No.
%
(días)
Lengua
112
19
17
12
G. Salivares
52
11
20
287
Orofaringe
53
10
19
348
Colon
1 367
178
13
20
Recto
337
57
17
200
Pulmón
4 358
549
13
611
Leucemia
908
102
11
201
Mama
944
116
12
651
Cérvix
302
63
21
252
Endometrio
74
12
16
328
Ovario
195
33
17
544
Próstata
1 901
157
8
148
Linfoma
505
66
13
31
Total
11 118
1376
12
-
TMS: Tiempo medio de supervivencia

En la tabla 2 se muestra los resultados de la segunda etapa del estudio. En la tabla 2 se muestra la información resumida del período de 1992 a 1994. En primer lugar, se aprecia un 38 % de recuperación de casos en esta etapa. En relación a los porcentajes de casos negativos encontrados vemos como su proporción se mantiene constante en todo el período. En cuanto a los porcentajes de casos no-NCD, vemos como se eliminaron 513 casos en el período para un 31 %.
 
TABLA 2. Proporción de casos encontrados, negativos y eliminados por año de fallecimiento en el período de 1992 a 1994
 

 
Casos NCD iniciales
Casos encontrados
Casos negativos
Casos no-NCD
Año 
No.
%
No.
%*
No.
%
1992
1 733
660
38
24
4
221
33
1993
1 629
641
39
27
4
199
31
1994
976
334
34
14
4
93
28
Total
4 338
1 635
40
65
4
513
31
* Se calculan en base al número de casos encontrados.

En la tabla 3 se muestran las frecuencias relativas y los tiempos medios de supervivencia (TMS) por localización. Vemos como para el cáncer de mama, próstata y ganglios linfáticos se presentan valores superiores de TMS y también se aprecia que colon y pulmón tienen las frecuencias relativas más altas.
 
TABLA 3. Frecuencias relativas de los casos encontrados y sus tiempos medios de supervivencia por localización para el período de 1992 a 1994
 

Localización* 
No.
%
TMS (días)
Boca
7
0,7
24
Esófago
24
2,3
54
Estómago
54
5,1
66
Colon
131
12,3
72
Recto
25
2,3
78
Hígado
37
3,5
48
Vesícula biliar
29
2,7
57
Páncreas
65
6,1
54
Laringe
14
1,3
78
Pulmón
286
26,9
57
Leucemia
64
6,0
78
Mama
44
4,1
144
Útero s/e
12
1,1
90
Cérvix
6
0,6
99
Endometrio
9
0,8
24
Ovario
11
1,0
48
Próstata
62
5,8
148
Vejiga
42
3,9
90
Riñón
24
2,3
45
Encéfalo
22
2,1
69
Ganglios linfáticos
43
4,0
135
* Con más de 5 casos
TMS: Tiempo medio de supervivencia

Participaron en total 13 hospitales en la segunda etapa del estudio, donde el "Calixto García" y el "Miguel Enríquez" fueron los que proporcionaron el mayor número de casos al estudio con una recuperación de 43 % y 64 % de casos respectivamente (tabla 4).
 
TABLA 4. Porcentaje de recuperación de casos por hospital y año en el período 1992-1994
 

 
1992
1993
1994
Total
 
Casos encontrados
Casos encontrados
Casos encontrados
Casos encontrados
Hospital 
NCD
No.
%
NCD
No.
%
NCD
No.
%
NCD
No.
%
Freyre Andrade
61
29
48
81
23
28
82
27
33
224
79
35
10 de Octubre
67
44
26
147
10
7
109
24
22
323
78
24
Joaquín Albarrán
168
52
31
186
54
29
139
81
58
493
187
37
Miguel Enríquez
350
150
31
268
120
45
245
98
40
863
368
43
Salvador Allende
255
80
30
246
86
35
201
61
30
702
227
32
Benéfico Jurídico
23
18
78
29
18
62
21
2
10
73
38
52
Enrique Cabrera
163
20
12
-
-
-
166
28
17
329
48
15
Juan Manuel Márquez
10
3
30
8
6
75
13
13
100
31
22
71
Julio Trigo
167
60
36
147
43
29
-
-
-
314
103
33
Manuel Fajardo
101
13
13
-
-
-
 
-
-
101
13
13
Calixto García
268
191
71
300
173
58
-
-
-
568
364
64
Instituto de Hematología
-
-
-
11
10
90
-
-
-
11
0
90
Carlos J. Finlay
-
-
-
206
98
48
-
-
-
206
98
48
 
Las frecuencias relativas de los casos encontrados por sexo y edad por año y total se muestran en la tabla 5. Se observa un predominio del sexo masculino que supera el 50 % en el período, llegando al 60 % en 1994 y vemos que alrededor del 75 % de los casos tiene edades superiores a 60 años.
 
TABLA 5. Frecuencias relativas de los casos encontrados del período de 1992 a 1994 por sexo, edad y año de fallecimiento
 
 
Año
   
 
1992
1993
1994
Total
Factor 
No.
%
No.
%
No.
%
No.
%
Sexo F
197
43
173
44
82
40
456
43
M
258
57
223
56
124
60
608
57
Edad 0 - 34
13
3
7
2
7
3
27
3
35 - 59
97
21
98
24
53
26
249
23
60+
345
76
291
74
146
71
788
74

Discusión

La baja recuperación lograda en la primera etapa del estudio (tabla 1) se debe a que en ésta los procedimientos se comenzaron a los 7 años de fallecidos los casos. En Cuba existe una resolución ministerial que dicta que las HC de fallecidos deben eliminarse a los 5 años lo que limitó la búsqueda. También se encontraron TMS bastante elevados en la fracción de casos encontrada con un rango entre los 12 y los 611 días. Este resultado se contradice con la literatura7,9 donde se reporta que estos casos son ricos en casos con mal pronóstico y edades avanzadas teniendo como consecuencia bajos TMS.

En la segunda etapa, la búsqueda de los casos NCD se empezó en 1996 o sea, a menos de 5 años del fallecimiento de los casos y se observa un aumento significativo de la proporción de casos encontrados (tabla 2) con respecto a la primera etapa. Se observan también (tabla 3) altas proporciones de casos en localizaciones de mal pronóstico, como el cáncer de pulmón que se presenta en un 27 % con bajos valores de TMS, que están en un rango entre los 21 y los 148 días. Esta cifras son comparables con las obtenidas por el Registro de Cáncer de Dinamarca10 aunque en este estudio se reporta una recuperación de los NCD del 86 %, muy superior a la lograda en nuestro estudio. Las altas frecuencias del sexo masculino y en edad avanzada (tabla 5) entre los casos encontrados en el período de 1992 a 1994 están en concordancia con lo descrito en la literatura4-6 para los casos SCD.

Es importante señalar que las proporciones de SCD en el período de 1988 a 1989 a 1992 a 1994 en correspondencia con un 31 % de casos no-NCD (tabla 2), que pudiera indicar una inclusión involuntaria de casos no-NCD en la primera etapa del estudio.

Los resultados obtenidos indican la importancia de una recuperación oportuna de los casos NCD para lograr el éxito de este procedimiento, con el fin de disminuir las proporciones de SCD y lograr elevar la calidad de los datos del RNC. Como una aplicación práctica de este resultado, actualmente se está instrumentando esta búsqueda en el nivel provincial y al momento de recibirse los certificados de defunción por cáncer, con el fin de disminuir aún más el tiempo entre el fallecimiento del caso y la búsqueda de información diagnóstica.

Summary

The National Registry of Cancer recieves information about new cancer cases from hospitals in the whole country and from the death certicates of persons who die of cancer. Those cases reported as only by death certificate emerge from the detection of duplicities. A high number of these certificates suggests the existance of a subregistry of cases and affects the incidence and survival rates. A study was carried out to evaluate the possibility of recovering the diagnostic information of these cases and to characterize them. To this end, the study was divided into 2 stages: the first, carried out in 1995, included 11 118 cases that died between 1988 and 1989 in the provinces of Pinar del Rio, Ciudad Habana, Santiago de Cuba y Guantánamo. The second stage, conducted in 1996-1997, comprised 3 448 cases who died from 1992 to 1994 in the province of Ciudad Habana. Diagnostic information was searched in the medical histories of the dead to corroborate the diagnosis of cancer and, if it was positive, to obtain the date and other diagnostic data. 12 % of the cases recovered during the first period, whereas 37 % did in the second period. This seems to be related to the time elapsed between the death of the cases and the application of the procedures. Mean survival times much higher than those reported at the international level were also found in the first stage. It was different in the second stage, where there was a high proportion of males and 75 % of the cases were over 60. It is recommended the opportune recovery of the only by death cer tificate cases at the provincial level.

Subject headings: DEATH CERTIFICATES; DISEASE REGISTRIES; NEOPLASMS/mortality; NEOPLASMS/epidemiology; SURVIVAL RATE.

Referencias bibliográficas

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Recibido: 11 de enero de 1999. Aprobado: 9 de febrero de 1999.

Lic. Margarita Graupera Boschmonar. Instituto Nacional de Oncología y Radiobiología. Calle 29 esquina a E, El Vedado, Ciudad de La Habana, Cuba.

1 Licenciada en Química. Investigadora Titular. Registro Nacional de Cáncer, Instituto Nacional de Oncología y Radiobiología, Ciudad de La Habana.
2 Especialista I Grado en Oncología, Hospital General San Luis, Santiago de Cuba.
3 Licenciada en Matemática. Investigadora Agregada. . Registro Nacional de Cáncer, Instituto Nacional de Oncología y Radiobiología, Ciudad de La Habana.
4 Especialista I Grado en Oncología, Servicio Oncología, Hospital Provincial Aghostino Neto, Guantánamo.

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