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Rev Cubana Ortop Traumatol 1997;11(1-2):72-75
Hospital de Rehabilitación "Julio Díaz". Ciudad de La Habana

Estudio comparativo entre el láser y los rayos infrarrojos en el tratamiento del dolor cervical

DR. JORGE LUIS GONZÁLEZ ROIG,1 DR. ANDRÉS GUTIÉRREZ ÁLVAREZ2 Y DRA. JUANA ROSSI PICHARDO3

1 Especialista de II Grado en Medicina Física y Rehabilitación. Instructor. Jefe del Servicio de Electrofisiología. Hospital de Rehabilitación "Julio Díaz".
2 Especialista de I Grado en Medicina Física y Rehabilitación. Hospital Provincial de Pinar del Río.
3 Doctora en Ciencias. Licenciada en Física. Instituto de Cibernética, Física y Matemática.

González Roig JL, Gutiérrez Álvarez A y Rossi Pichardo J. Estudio comparativo entre el láser y los rayos infrarrojos en el tratamiento del dolor cervical. Rev Cubana Ortop Traumatol 1997;11(1-2):72-75.

Resumen

Se estudiaron 2 grupos de pacientes con dolor cervical crónico. Cada uno estaba formado por 90 pacientes de uno y otro sexos y edades comprendidas entre 21 y 76 años. El grupo estudio recibió tratamiento con láser de baja potencia; el control, con rayos infrarrojos. Se obtuvo una mejoría estadísticamente significativa (p < 0,05) en los pacientes tratados con láser al comparar ambos grupos. Los pacientes del grupo estudio se distribuyeron en 3 subgrupos I, II y III, de 30 pacientes cada uno. El I recibió tratamiento con láser combinado helio-neón e infrarrojo, el II con láser helio-neón y el III con láser infrarrojo. Se observaron diferencias muy significativas (p < 0,01) en los pacientes tratados con láser combinado al comparar los resultados obtenidos en cada subgrupo.

Descriptores DeCS: NEURALGIA CERVICOBRAQUIAL/radioterapia; VERTEBRAS CERVICALES; RAYOS INFRARROJOS/uso terapéutico; RAYOS LASER/uso terapéutico.

El control del paciente con dolor cervical es casi siempre difícil, porque todavía son incontestables muchas preguntas para precisar su causa. Con frecuencia la dificultad consiste en el fracaso del médico para llevar a cabo un adecuado examen del paciente con el fin de establecer un diagnóstico correcto.1

Si las cervicalgias son mucho menos frecuentes que las lumbalgias, sus aspectos son infinitamente más variados por la complejidad anatomofisiológica de esta región y por la proximidad de los centros nerviosos superiores que producen repercusiones psíquicas a veces violentas.2

El desarrollo de la física y la electrónica modernas ha aportado a la medicina un gran número de elementos diagnósticos y terapéuticos.

El láser es en la actualidad el instrumento de la física moderna mejor conocido. Desde su invención, hace casi 3 décadas, ha dejado de ser simplemente un medio de investigación de laboratorio para constituir un utensilio indispensable en la industria y en muchos otros campos, entre ellos la medicina.3,4

El tema láser en nuestro país ha despertado interés, es novedoso y también se ha prestado para la polémica. A pesar de que los efectos de la radiación láser han sido estudiados y de la utilización de esta terapéutica desde hace varios años en países desarrollados, se realiza el presente trabajo para demostrar la utilidad de la radiación láser en el tratamiento de pacientes que padecen dolor cervical crónico.5-7

Métodos

La muestra está conformada por 180 pacientes de ambos sexos, con edades comprendidas entre 21 y 76 años, los cuales padecían síndrome doloroso cervical crónico; se excluyeron los que presentaban hernia discal. Esta muestra tuvo una selección natural aleatoria.

Los pacientes acudieron remitidos del Hospital "Enrique Cabrera" y de los policlínicos del área de salud de Boyeros, previa coordinación con éstos durante el año 1988.

A todos los pacientes se les realizó rayos X de columna cervical anteroposterior y lateral, así como un minucioso examen clínico antes y después del tratamiento. Se realizó otro examen clínico al primer y segundo mes de finalizado el tratamiento.

Se constituyeron 2 grupos de 90 pacientes cada uno. El grupo estudio se subdividió en los subgrupos I, II y III, de 30 pacientes cada uno, los cuales recibieron tratamiento con distintos tipos de láser.

Los 7 puntos de tratamiento fueron:

El método utilizado fue el siguiente:

Subgrupo I: Se utilizó la acción combinada de ambos tipos de láser, focal helio-neón y diodo semiconductor infrarrojo con una densidad de energía de 2,16 joule/cm2.

Subgrupo II: Recibió tratamiento con láser focal helio-neón con una densidad de energía de 1,62 joule/cm2.

Subgrupo III: Se le aplicó láser fibra óptica infrarrojo con una densidad de energía de 0,53 joule/cm2.

El tiempo de irradiación fue de 3 min en cada punto, por lo que el tiempo total en una sesión fue de 21 min; se aplicaron 12 sesiones de tratamiento diariamente.

Para la aplicación del láser se utilizó el sistema MID láser modelo M3-UP de la SPACE LASER 031 helio-neón y semiconductores de infrarrojo.

El grupo control recibió tratamiento con calor infrarrojo en la región cervical durante 20 min en sesiones diarias hasta 12.

Los resultados se evaluaron según la siguiente nomenclatura:

Bueno: cuando había desaparecido el dolor.

Regular: cuando había disminuido el dolor.

Malo: cuando fracasaba el tratamiento.

Se determinó la existencia de asociación entre el tratamiento empleado y los resultados obtenidos a través de la prueba no paramétrica X2 (distribución Chi cuadrado) y por diferencias entre proporciones usando la distribución normal.

Análisis de los resultados

En la tabla 1 se observan 49 pacientes del sexo femenino en el grupo estudio y 47 en el control, mientras que del sexo masculino el grupo estudio presenta 41 pacientes y 43 el control. La mayor cantidad de pacientes la encontramos en el grupo etario de 46 a 60 años de edad en ambos grupos.
TABLA 1. Distribución de los pacientes según edad y sexo
   
Sexo
Edad   
Femenino
Masculino
Total
(años) 
Grupo
No.
%
No.
%
No.
%
15-30
E
9
10,0
6
6,6
15
16,6
 
C
8
8,8
7
7,7
15
16,6
 
E
13
14,4
11
12,2
24
26,6
31-45
C
14
15,5
12
13,3
26
28,8
 
E
15
16,6
14
15,5
29
32,2
46-60
C
14
15,5
13
14,4
27
30,0
 
E
12
13,3
10
11,1
22
24,4
> 60
C
11
12,2
11
12,2
22
24,4
 
E
49
54,4
41
45,5
90
100,0
Total
C
47
52,2
43
47,7
90
100,0
La tabla 2 muestra 64 pacientes con buenos resultados en el grupo estudio para un 71,1 %, sin embargo en el control este porcentaje es mucho menor (53,3 %). Sólo 9 pacientes (10,0 %) presentaron malos resultados en el grupo estudio mientras en el control se observaron 19 pacientes para un 21,1 %. Estos hallazgos hacen que la diferencia sea estadísticamente significativa con 95 % de confianza. Estos resultados coinciden con los encontrados por Cigolini8 en su estudio, donde el 74 % de los pacientes que recibieron tratamiento con láser estaban libres de síntomas después de éste. Otros investigadores también reportan resultados muy buenos con la utilización del láser en pacientes con dolor cervical.9-11
TABLA 2. Resultados del tratamiento aplicado en los grupos estudiados
 
Resultados
 
Bueno
Regular
Malo
Total
Grupos 
No.
%
No.
%
No.
%
No.
%
E
64
71,1
17
18,8
9
10,0
90
100
C
48
53,3
23
25,5
19
21,1
90
100
Total
112
62,2
40
22,2
28
15,5
180
100
X2 = 6,75 2 gL p < 0,05

La tabla 3 refleja comparativamente las sesiones de comienzo de alivio del dolor en ambos grupos; la mayor incidencia en el grupo estudio tuvo lugar entre la primera y segunda sesiones en 45,5 % de los pacientes, mientras en el grupo control la mayor proporción de pacientes la encontramos entre las sesiones tercera y cuarta (37,7 %). Esta diferencia es estadísticamente significativa (p < 0,05). Similares resultados obtuvo Bordanovich12 en su trabajo, ya que antes de la tercera sesión la mayoría de sus pacientes comenzó a sentir alivio, por lo que es evidente que el tratamiento con láser produce el alivio del dolor antes que los rayos infrarrojos. Cuando analizamos el total de pacientes que tuvieron alivio en cada grupo, la mayor proporción corresponde al grupo estudio (Z = 2,19; p < 0,05).

TABLA 3. Comienzo de alivio del dolor en los pacientes estudiados
 
Sesiones
 
1-2
3-4
> 5
Subtotal
Grupos 
No.
%
No.
%
No.
%
No.
%
41
45,5
32
35,5
8
8,8
81
90,0
C
22
24,4
34
37,7
15
16,6
71
78,8
Z = 2,19 p < 0,05 X2 = 7,36 2 gL p < 0,05

En la tabla 4 se observa que la mayor incidencia en la desaparición del dolor la encontramos en el grupo estudio antes de la quinta sesión en el 36,6 % de los pacientes, mientras que en el grupo control la mayor incidencia la encontramos a partir de la octava sesión (25,5 % de los pacientes). Esta diferencia es estadísticamente muy significativa, p < 0,005. Nuestros resultados son más halagüeños que los obtenidos por Bordanovich12 para el tratamiento de la artrosis de la columna cervical con láser helio-neón, ya que en su investigación los dolores desaparecieron en la mayoría de los pacientes entre las sesiones octava y décima; la mayor proporción de pacientes con desaparición del dolor se encuentra en el grupo estudio (Z = 2,57; p < 0,01).

TABLA 4. Sesión en que desaparece el dolor en los pacientes estudiados
 
Sesión
 
# 4
5 - 8
$ 9
Subtotal
Grupos 
No.
%
No.
%
No.
%
No.
%
33
36,6
19
21,1
12
13,3
64
71,1
C
15
16,6
10
11,1
23
25,5
48
53,3
Z = 2,57 p < 0,01. X2 = 10,91 2 gL p < 0,005

La tabla 5 muestra 27 pacientes con buenos resultados en el subgrupo I, 19 en el II y 18 en el III, mientras que sólo 1 paciente presentó resultado malo en el subgrupo I y el II y el III presentaron 4 pacientes cada uno. Al comparar el subgrupo I con respecto al II y al III se ve que la diferencia es estadísticamente muy significativa, p < 0,01, lo que demuestra que el tratamiento con láser helio-neón combinado con láser de diodo semiconductor infrarrojo es mucho más efectivo que cuando se utiliza cada uno de ellos por separado.

De los pacientes del grupo estudio con buenos resultados al final del tratamiento sólo en 5 recidivó el dolor 2 meses después de finalizado éste, mientras que en el grupo control fueron 12 pacientes.

TABLA 5. Resultados del tratamiento en el grupo estudio (por subgrupos)
 
Resultados
 
Bueno
Regular
Malo
Total
Subgrupos 
No.
%
No.
%
No.
%
No.
%
27
90,0
2
6,6
1
3,3
30
100
II
19
63,3
7
23,3
4
13,3
30
100
III
18
60,0
8
26,6
4
13,3
30
100
Total
64
71,1
17
18,8
9
10,0
90
100
X2 = 7,86 1 gL p < 0,01

Conclusiones

  1. El láser resultó más efectivo que la fisioterapia convencional (rayos infrarrojos) en el tratamiento del dolor cervical crónico.
  2. Se obtuvo el alivio del dolor más rápido y en forma más duradera en los pacientes tratados con láser.
  3. No se presentaron signos negativos con la terapia láser.
  4. El método de aplicación es fácil y si se mantienen las medidas de precaución para su uso resulta inocuo para el paciente y el personal que lo aplica.
  5. La potencia con la que se obtuvo mejor resultado fue de 12 mW en método combinado.

Summary

Two groups of patients with chronic cervical pain were studied. Each ot them was composed of 90 patients of both sexes aged between 21 and 76. The case-base study was treated with low power laser, and the control group with infrared rays. There was statistically significant improvement (p < 0.05) among patients who received laser on comparing the two groups. Patients from the case-base study were distributed into 3 subgroups, I, II, and III, of 30 patients each. The first one was under treatment with a combination of helium-neon and infrared laser, the second one with helium-neon laser, and the third one with infrared laser. Highly significant differences were observed (p < 0.01) among the patients treated with combined laser on comparing the results obtained in every subgroup.

Subject headings: CERVICO-BRACHIAL NEURALGIA/radio-therapy; CERVICAL VERTEBRAE; INFRARED RAYS/therapeutic use; LASER RAYS/ therapeutic use.

Résumé

Deux groupes de patients ayant une douleur cervicale chronique ont été étudiés. Chacun était composé de 90 patients de tous les deux sexes et d' âges comprises entre 21 et 76 ans. Le groupe-ètude a réçu un traitement avec du laser á basse puissance; le côntrole, avec des rayons infrarouges. En comparant tous les deux groupes, une amélioration statistiquement significative (p< 0,05) est obtenue chez les patients traités avec du laser. Les patients du groupe-étude ont été distribués en 3 sous-groupes I, II et III, de 30 patients chacun. Le I a réçu un traitement avec du laser hélium-neón combiné avec du laser infrarouge, le II avec du laser hélium-neón et le III avec du laser infrarouge. En comparant les résultats obtenus dans chaque sous-groupe, des différences très significatives ont été observées (p < 0,01) chez les patients traités avec du laser combiné.

Mots clés: NEVRALGIE CERVICOBRACHIALE/radiothérapie; VERTEBRES CERVICALES; RAYONS INFRAROUGES/emploi thérapeutique; RAYONS LASER/emploi thérapeutique.

Referencias bibliográficas

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  5. Sañudo I. El láser en rehabilitación y medicina deportiva. Bol CDL 1987;6:17-9.
  6. Naranjo JG. Experiencias con el láser de baja potencia en rehabilitación en Colombia sobre lesiones de tejido blando en zona articular y afecciones en dolor espinal agudo y crónico. Bol CDL 1986;10:17-21.
  7. Sañudo I. Cómo y por qué se utiliza la radiación láser en rehabilitación. Bol CDL 1986;8:10-1.
  8. Cigolini M, Colombo I. Three years experience with carbon dioxide laser therapy in physical medicine. Riabilitazione 1982;15:155-8.
  9. Hernández H. Experiencias clínicas con laserterapia en Venezuela usando láser de la baja potencia de emisión infrarroja de 904 nm. Bol CDL 1987;10:11-6.
  10. Helder H, López Santos JA. Beneficios clínicos en la utilización de la "soft-laserterapia" en medicina general y su incidencia en la asistencia de salud en Portugal. Bol CDL 1986;9:14-9.
  11. Pöntinen PJ. Low power laser therapy in cervico-brachialgias. Acupunct Electrother Res Int J 1987;12:1268-78.
  12. Bordanovich U, Karimov MG, Krilov BE, Lechenie degenerativnodistroficheskij sabolevanii posvonochnika gelü-neonovin laserom. Sovetskaia Meditsina 1982;9:66-74.
Recibido: 20 de diciembre de 1994. Aprobado: 23 de junio de 1995.

Dr. Jorge Luis González Roig. Edificio 10 Apto 7, Reparto Veracruz, San Miguel del Padrón, Ciudad de La Habana, Cuba.

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