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Rev Cubana Pediatr 2003;75(3):

Policlínico Docente "Mario Escalona Reguera", Alamar

Morbilidad y manejo de infecciones respiratorias agudas en menores de 5 años

Dra. Gloria Robaina Suárez1 y Dra. Rita Campillo Molieva2

Resumen

Se realizó un estudio descriptivo y retrospectivo del comportamiento de las infecciones respiratorias agudas (IRA) en niños menores de 5 años de edad, pertenecientes a los consultorios del Grupo Básico de Trabajo (GBT) No. 1 del Policlínico Docente "Mario Escalona Reguera", durante el año 2001, así como el uso de medicamentos. La muestra se obtuvo al seleccionar todos los casos diagnosticados en hoja de cargo como IRA, y las variables se tomaron de las historias clínicas individuales; como resultado se obtuvo que los episodios de IRA fueron más frecuentes en los menores de 1 año, los meses de mayor incidencia fueron de octubre a marzo, las IRA altas las más reportadas y dentro de ellas el catarro común y la rinofaringitis, mientras que las neumonías fueron las IRA bajas más frecuentes. Los lactantes son los que más ingresan en el hogar como método idóneo para seguimiento y control, y en el hospital. Se utilizó un elevado porcentaje de medicamentos sintomáticos con predominio de descongestionantes nasales y expectorantes y el uso de antibióticos fue excesivo en 62,4 % de los casos. Sólo el 12,7 % de los antibióticos usados fue adecuado.

DeCS: INFECCIONES DEL TRACTO RESPIRATORIO/terapia; MORBILIDAD; EPIDEMIOLOGIA DESCRIPTIVA; ESTUDIOS PROSPECTIVOS.

En los umbrales del siglo XXI los niños de América aún mueren en proporciones alarmantes por causas prevenibles con medidas relativamente simples. De los grandes problemas que afectan a nuestra infancia, las infecciones respiratorias agudas (IRA) ocupan un papel predominante tanto en la morbilidad como en la mortalidad. Las IRA son un complejo y heterogéneo grupo de enfermedades causadas por diversos agentes infecciosos que afectan cualquier punto del aparato respiratorio.1,2

Más de 140 000 niños menores de 5 años mueren anualmente por neumonía en la región, cada 8 s fallece un niño por IRA y estas constituyen la primera causa de consulta y hospitalización en edades pediátricas. Estas cifras por sí solas hacen comprender la necesidad de programas para su control. La OMS en los últimos años ha apoyado el programa de control de IRA en el que uno de sus pilares fundamentales lo constituye el manejo estándar de casos, que destaca que por su etiología y evolución en la mayoría de los casos resulta innecesario y hasta perjudicial el uso de productos aparentemente destinados a mejorar los síntomas y más aún el uso indiscriminado de antibióticos.1-3

Los elementos claves para la atención domiciliaria quedan bien establecidos en estos programas y son: administración apropiada de líquidos, mantener lactancia materna, alimentación adecuada, control de la temperatura, alivio de la obstrucción nasal si interfiere en la alimentación y evitar el uso innecesario de medicamentos incluyendo los antibióticos.2,4,5

No obstante, demasiado a menudo en la práctica médica diaria estos niños son tratados o maltratados con productos innecesarios, frecuentemente antibióticos que aumentan el costo de la atención, incrementan los gastos de la familia, el riesgo de complicaciones y el desarrollo de resistencia bacteriana, lo que crea serios problemas en el manejo de las afecciones frecuentes en consulta ambulatoria, y hace necesario mejorar el adiestramiento del personal médico y su capacidad para manejar las IRA.2-4,6

Métodos

Se realizó un estudio descriptivo y retrospectivo de las infecciones respiratorias agudas (IRA) ocurridas en menores de 5 años, de los consultorios del médico de la familia del GBT No. 1 del Policlínico Docente "Mario Escalona Reguera" de Alamar, diagnosticados entre el 1ro de enero y el 31 de diciembre del 2001, y se obtuvo la muestra del reporte por hoja de cargo de los médicos en el departamento de estadística del centro y las variables de la revisión de las historias clínicas individuales de los pacientes.

Para clasificar las IRA se utilizó la clasificación modificada de Denny y Clyde;7,8 para el uso de medicamentos sintomáticos se agruparon en categorías afines a su función, y para el uso de antibióticos se establecieron las categorías de prescripción excesiva cuando se indicó un antibiótico innecesario, inapropiado cuando el antibiótico era necesario pero la dosificación insuficiente e incorrecto cuando se indicó un antibiótico que no era el adecuado para la infección que se pretendía tratar. Para estos criterios se utilizaron las definiciones establecidas por la OMS6 y las orientaciones para el uso de antibióticos establecidos en la guía terapéutica en APS que define dosis recomendadas y su criterio de selección, así como las recomendaciones para el tratamiento ambulatorio de las IRA.8

Resultados

En el período estudiado se reportaron un total de 540 casos de IRA en menores de 5 años, de ellos el 22,7 % en menores de 1 año, lo que representa una incidencia de 2,8 episodios por lactante y 1,6 en mayores de 1 año (tabla 1).

TABLA 1. Incidencia de IRA según grupos de edades

Grupo de edades
No. de niños
Episodios de IRA
%
Episodios por niño
< 1 año
64
182
22,7
2,8
1 a 4 años
218
358
77,3
1,6
Total
282
540
100
-

Fuente: Encuesta.

La distribución de la incidencia de casos a lo largo del año se comportó como muestra la figura 1, con franco predominio entre los meses de octubre a marzo, y fueron noviembre, diciembre y enero los de mayor incidencia.

Del total de episodios de IRA correspondió el 88,3 % a IRA altas y de ellas el 86,1% fueron no complicadas y solo el 11,7 % se diagnosticó como IRA baja, y no se presentó ninguna complicación (tabla 2).

TABLA 2. Distribución de las IRA altas y bajas, complicadas o no

IRA
No complicada
Complicada
Total
No.
%
No.
%
No.
%
Alta
411
86,1
66
13,9
477
88,3

Baja

63
100
-
-
63
11,7
540
100

Fuente: Historia clínica.

Dentro de las IRA altas el catarro común y la rinofaringitis aguda fueron las enfermedades más frecuentes con 315 episodios para el 66,1%, mientras que dentro de las IRA bajas el 44,4% correspondió a neumonía y bronconeumonía (tabla 3).

TABLA 3. Distribución de las IRA altas y bajas según entidad

IRA alta

No.
%
Catarro/rinofaring.
315
66,1
Faringoamigdalitis
131
27,5
Otitis media aguda
22
4,6
Otras
9
1,8
Total
477
100
IRA baja
Neumonía/bronconeum.
28
44,4
Bronquitis aguda
19,1
12
Laringitis aguda
9
14,3
Bronquiolitis
11
17,5
Sínd. Coqueluchoide
3
4,7

Fuente: Historias clínicas.

Del total de casos se ingresaron en el hogar 117, para corresponder el 66,7 % a menores de 1 año y el 33,3 % entre 1 y 4 años; de estos, el 77,8 % fue por IRA altas y el 22,2 % bajas, mientras que al analizar los ingresos hospitalarios la mayoría correspondió a IRA bajas o altas complicadas. De 23 ingresos hospitalarios 17 para el 73,9 % fueron menores de 1 año y de ellos el 47 % correspondió a neumonías y el 17,6 % a OMA y lo mismo a bronquiolitis, mientras que en el grupo de 1 a 4 años prácticamente todos los que ingresaron tenían neumonía (83,3%) (tabla 4).

TABLA 4. Ingresos en el hogar y hospitalarios según patología

Ingresos en el hogar
< 1 año
1 a 4 años
Total
No.
%
No.
%
No.
%
IRA alta
68
58,1
23
19,6
91
77,8
IRA baja
10
8,5
16
13,6
26
22,2
Total
78
66,7
39
33,3
117
100
Ingresos hospitalarios
Neumonía
8
47
5
83,3
13
Laringitis
2
11,7
1
16,6
3
Otitis media aguda
3
17,6
-
-
3
Bronquiolitis
3
17,6
-
-
3
Sínd. Coqueluchoide
1
5,8
-
-
1
Total
17
73,9
6
26,1
23
100

Fuente: Historias clínicas.

En relación con el uso de medicamentos (tabla 5) vemos que los más usados fueron los descongestionantes nasales empleados en más de la mitad de los casos, seguidos de los antibióticos en el 40,9 %, de estos solo el 12,7 % era adecuado, y predominó en el mal uso la prescripción excesiva en el 62,4 %, es decir uso de antibióticos innecesarios para la enfermedad que se atendía; seguido por el uso inapropiado y uso incorrecto.

TABLA 5. Uso de medicamentos en las IRA

Medicamentos usados
No.
%
Descongestion Nasal
308
57
Jarabes expectorantes
130
24
Antihistamínicos
102
18,8
Broncodilatadores
71
13,1
Vitamina C
95
17,5
Esteroides
16
2,9

Antibióticos:

221
40,9
  • Uso excesivo
138
62,4
  • Uso inapropiado
37
16,8
  • Uso incorrecto
18
8,1
  • Uso adecuado
28
12,7

Fuente: Historias clínicas.

Discusión

La incidencia de IRA hallada en nuestro estudio es baja si se compara con otros trabajos que reportan hasta 6 y 9 episodios por niño.6,8

En cuanto a su distribución en el año se corresponde con la época fría donde coinciden una serie de factores físicos y biológicos que favorecen el incremento de estas.5-7 Nuestros resultados coinciden con otros trabajos nacionales que reportan igualmente un mayor número de casos en los llamados meses de invierno (fig.).4,9

FIG. Distribución de episodios de IRA según meses del año.


En cuanto a la clasificación de alta y baja, otros estudios reportan cifras cercanas a las nuestras con 92,1 % de altas no complicadas y 7,5 % de IRA bajas, cifra incluso inferior a la de nuestro estudio.5,6

Por la frecuencia e importancia de la IRA en estas edades y la posibilidad de complicaciones en su evolución, el ingreso en el hogar es un método idóneo de seguimiento y control.

Esto puede explicarse como que el ingreso en el hogar en estas edades sobre todo en el menor de 1 año cumple un objetivo fundamental de prevención de las complicaciones y observación y control de la evolución, lo que justifica que sea mayor el número de ingresos por IRA altas; si comparamos vemos que en el menor de 1 año la mayor parte de los ingresos en el hogar correspondieron a IRA altas y los hospitalarios a IRA bajas, lo que se explica por ser un grupo de alto riesgo que se ingresa en el hogar para observación y al diagnosticar alguna complicación se ingresa en el hospital para tratamiento adecuado; mientras que en el grupo de 1 a 4 años se ingresa en menor cuantía por IRA alta en comparación con la IRA baja, que pueden evolucionar en la casa con seguimiento adecuado con excepción de las neumonías.

Llama la atención el elevado porcentaje de casos donde se usan medicamentos específicos como antihistamínicos, broncodilatadores y esteroides, lo que coincide con lo reportado por otros autores en referencia al manejo inadecuado de las IRA.11-13

Estudios similares en nuestro medio reportan igualmente un predominio de la prescripción excesiva e inapropiada y estudios en Francia y Noruega reportan alto consumo de antibióticos a expensas de las IRA.14,15

El tratamiento precoz con antibióticos no solo es ineficaz y no previene las complicaciones, sino que además encarece el tratamiento, puede ser perjudicial en muchos casos y favorece la aparición del fenómeno de resistencia bacteriana.13-15

En conclusión podemos decir que las infecciones respiratorias agudas fueron más frecuentes entre los lactantes y aparecen con mayor frecuencia en los meses de octubre a marzo, y son las IRA altas no complicadas las de mayor incidencia. El uso del ingreso en el hogar fue elevado, con predominio de lactantes con IRA altas. Los ingresos hospitalarios correspondieron mayormente a neumonías. El uso inadecuado de medicamentos se puso en evidencia en un elevado tanto por ciento y dentro del uso irracional de antibióticos predominó la prescripción excesiva.

Summary

A prospective descriptive study of the situation of acute respiratory infections in under five-years-old children and the use of medicines to treat them was carried out in the year 2001. These children were cared for by the doctor´s offices belonging to the Basic Work Team (BWT) No.1 of "Mario Escalona Reguera" teaching polyclinics. The sample was taken from all the cases diagnosed with acute respiratory diseases and the variables from the individual medical histories; the results were that the acute respiratory infection episodes were most frequent in under one-year olds; the highest incidence was recorded from October to March, upper respiratory infections were the most reported, particularly common cold and rhinopharyngitis whereas different pneumonia were the most frequent lower respiratory infections. Infants were the ones mostly admitted to home care as the best follow-up and control method, and to the hospital. A high percentage of symptomatic drugs mainly nasal drops and expectorants was used whereas the administration of antibiotics was excessive in 62,4 % of cases. Only 12,7 % of prescribed antibiotics was correct.

Subject headings: RESPIRATORY TRACT INFECTIONS/therapy; MORBIDITY; EPIDEMIOLOGY, DESCRIPTIVE; PROSPECTIVE STUDIES.

Referencias bibliográficas

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Recibido: 8 de octubre de 2002. Aprobado: 11 de octubre de 2002.
Dra. Gloria Robaina Suárez. Policlínico Docente "Mario Escalona Reguera", Micro A, Zona 1, Alamar, Ciudad de La Habana, Cuba.

1 Especialista de I Grado en Pediatría. Asistente de la Facultad "Calixto García".
2 Especialista de II Grado en Medicina Interna. Asistente de la Facultad "Calixto García".

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