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Rev Cubana Salud Trabajo. 2001; 2(1-2)

LA QUÍMICA SANITARIA OCUPACIONAL. EVALUACIÓN Y CONTROL DE LOS RIESGOS QUÍMICOS EN CUBA. UNA EXPERIENCIA DE MÁS DE 30 AÑOS

 

OCCUPATIONAL SANITARY CHEMISTRY. ASSESSMENT AND CONTROL OF OCCUPATIONAL CHEMICAL RISKS IN CUBA . AN EXPERIENCE OF MORE THAN THIRTY YEARS

 

Lic. Enrique José Ibarra Fernández de la Vega 1

 

1  Licenciado en Química. Investigador Titular. Profesor Auxiliar. INSAT

 

Correspondencia:

 

Lic. Enrique José Ibarra Fernández de la Vega

Instituto Nacional de Salud de los Trabajadores

Calzada de Bejucal km 7 ½, Apartado 9064, Arroyo Naranjo, Ciudad de La Habana , Cuba, CP 10900

E-mail: eibarra@infomed.sld.cu

 

RESUMEN

 

La Química Sanitaria Ocupacional se considera, dentro de la especialidad médica de Salud de los Trabajadores, una disciplina auxiliar que se ocupa específicamente de la identificación, determinación, evaluación y control de los riesgos químicos profesionales. La misma surge en Cuba a partir de 1967, desarrollándose simultáneamente con el resto de las actividades nacionales de atención a la salud de los trabajadores. En todos estos años, el desenvolvimiento y el progreso principal de la disciplina se centra, primero, en el Instituto Nacional de Higiene, Epidemiología y Microbiología y, después, y desde su fundación en 1977, en el Instituto de Medicina del Trabajo, hoy Instituto Nacional de Salud de los Trabajadores, del Ministerio de Salud Pública, insertándose cabalmente dentro de la política nacional y sectorial de desarrollo científico técnico. Hoy día, basados precisamente en el trabajo sistemático y consecuente realizado, se muestran resultados significativos que determinan la factibilidad de, con relativamente pocos recursos materiales y financieros, garantizar a la inspección sanitaria estatal los métodos, procedimientos y medios necesarios e imprescindibles para la evaluación de los riesgos químicos en centros laborales a todo lo largo y ancho del país. Entre los aciertos principales de la Química Sanitaria Ocupacional en Cuba se cuenta hoy no sólo el disponer de las técnicas y medios de evaluación higiénico sanitaria, sino también de la preparación regular sistemática de personal calificado, tanto nacional como foráneo, así como de la dedicación diferenciada a la línea de desarrollo y perfeccionamiento de medios detectores de contaminantes químicos ambientales, caracterizados básicamente por su relativa sencillez y economía, como son los dosímetros pasivos y los tubos de captación activa para el análisis de gases y vapores nocivos. En el presente, las limitaciones principales para continuar el desarrollo de la disciplina en el país siguen siendo económicas y financieras, pero se dispone en cantidad y calidad suficientes del recurso fundamental, el hombre, dotado, sobre todo, de una nueva mentalidad que va más allá de esperar por los recursos para entonces proceder a proteger a los trabajadores, y que se convierte en abordar los problemas relacionados con su ambiente y salud creando y perfeccionando simultáneamente los medios para su protección y prevención.

 

Palabras clave: Química sanitaria ocupacional. Riesgos químicos, contaminantes ambientales, monitoreo ambiental

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