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MEDISAN 2009;13(4)

 

REFLEXIÓN Y DEBATE

Facultad Cubana de Oftalmología

¿Por qué ocurren movimientos oculares rápidos durante el sueño?
Why do rapid eye movements happen while sleeping? 

Dr. Eglis Esteban García Alcolea 1


Resumen

Se decidió debatir y reflexionar sobre las hipótesis formuladas acerca de  por qué se producen movimientos oculares rápidos durante el sueño, pues aún existen muchas incógnitas al respecto.  Luego de revisar la bibliografía disponible sobre el tema y comentar los resultados de otros autores, se concluyó que la causa específica de esa actividad muscular constituye un verdadero enigma para los estudiosos de la materia, aunque todo parece indicar que se localiza principalmente en el pons varolii y la zona adyacente del cerebro medio, particularmente atribuible a la relación anatomofisiológica entre la musculatura extrínseca ocular y el sistema nervioso, así como a las formas de los trazados electroencefalográficos.

Descriptores: SUEÑO REM;  MOVIMIENTOS OCULARES; MOVIMIENTOS SACÁDICOS;  CEREBRO; MATERIALES BIBLIOGRÁFICOS

Límites: HUMANO


Abstract

It was decided to discuss and to reflect on the hypotheses formulated about why rapid eye movements take place while sleeping, because many  incognitos on this respect still exist.  After the review of the available literature on the topic and the comment of the results by other authors, the conclusion is that the specific cause of that muscular activity constitutes a true enigma for the specialists of the matter, although everything seems to suggest that it is located mainly in the pons varolii and the adjacent area of the midbrain, particularly attributable to the physiologicoanatomical relationship  between the eye extrinsic musculature and the nervous system, as well as to the forms of the  electroencephalografic tracings.  

Subject headings: SLEEP, REM; EYE MOVEMENTS; SACCADES; CEREBRUM; LIBRARY MATERIALS  

Limits: HUMAN


     Hasta hace poco el sueño había sido considerado como un estado pasivo de la actividad cerebral, producido por la fatiga. Ahora se sabe que no es un período de inactividad, sino de actividad distinta a la diurna, gran parte de ella orientada a reordenación de aspectos físicos y psíquicos. Dicha reordenación es intensa, y se podría comparar a la de una oficina, en la que durante el día el personal, mobiliario, libros, computadoras y espacios son utilizados para diversos fines, y durante la noche los encargados de la limpieza la organizan para reiniciar el trabajo al día siguiente. 1

     Fue Piéron en 1913, el primero en considerar el sueño como un estado fisiológico activo, y unos 10 años más tarde, quien profundizó en el ritmo circadiano sueño/vigilia. Durante este decenio, Berger introdujo, en 1926 la electroencefalografía (EEG) (inédito hasta 1929). Poco después, Loomis (1936) hizo el primer EEG durante el sueño y describió 5 estadios de sueño, pero no advirtió que había momentos en que los ojos se movían rítmicamente bajo los párpados cerrados. Tres años después, Aserinsky y Kleitman se percataron de estos movimientos, y en 1953 informaron que había períodos, unos sin movimientos oculares, y otros con movimientos oculares rápidos (períodos REM), de Rapid Eye Movements (en inglés), los cuales se alternaban cíclicamente varias veces durante el sueño. 1, 2

     El movimiento de los ojos bajo los párpados cerrados es fácil de observar porque la córnea y la esclera están cubiertas y levemente presionadas por el párpado superior, de forma que el relieve corneal se evidencia en la superficie palpebral, y cuando el globo ocular se mueve, este relieve se desplaza. Durante milenios las madres han mirado fascinadas a sus hijos cuando estos duermen; los amantes enamorados, a sus parejas; las enfermeras cuidadosas, a sus pacientes. Sin duda, se percataron millones de veces de que bajo los párpados cerrados del durmiente a veces se movían los ojos repetitivamente y después paraban. Fue hace solo medio siglo cuando Kleitman y Aserinsky advirtieron, registraron y describieron este hecho. 3   Sin embargo, a pesar del tiempo que se conoce, en la actualidad existen pocos estudios del tema, por lo que se decidió confeccionar este trabajo para realizar un debate y reflexión sobre las hipótesis que explican por qué se producen movimientos oculares durante el sueño.  

Hipótesis que explican por qué se producen movimientos oculares durante el sueño (REM)

     Se realizó una exhaustiva revisión bibliográfica de la literatura nacional e internacional sobre el tema desde septiembre hasta diciembre del 2008. Se consultó la bibliografía disponible en la Biblioteca de la Facultad Cubana de Oftalmología, Instituto Cubano de Oftalmología “Ramón Pando Ferrer”, Infomed con sus principales enlaces y algunos buscadores de Internet, de donde se obtuvieron los  artículos que trataron el tema y se debatieron los resultados.

     Se encontró que existen varias teorías que tratan de explicar la agrupación de los fenómenos del sueño en dos fases distintas, REM y No REM, pero no explican por qué los ojos se mueven en la fase REM. 3

     Por un lado, se plantea la hipótesis que la localización de la actividad del sueño durante las fases No REM está en la parte basal del cerebro anterior, delante del hipotálamo, mientras que en las fases REM se localiza principalmente en el pons varolii y zona adyacente del cerebro medio. Como cada globo ocular se mueve por la acción de músculos extraoculares inervados por tres nervios craneales: el III par para los músculos recto medial, recto superior, recto inferior y oblicuo inferior; el IV par para el oblicuo superior; y el VI par para el recto lateral, para mover simultánea y conjugadamente ambos ojos, los núcleos de los citados nervios deben estar coordinados por tres centros que asocian y correlacionan su activación para, respectivamente, efectuar los desplazamientos de la mirada: verticales, horizontales y de convergencia. Estos núcleos están distribuidos en los centros pontinos, en los colículos superiores, y en las regiones tectal y pretectal, y están relacionados con los centros vestibulares, los centros motores de párpados, cuello y cuerpo. La formación reticular relacionada con el sueño tiene un sistema de activación descendente, conectado al cerebelo y nervios sensitivos, y un sistema de activación ascendente conectado al hipotálamo, tálamo y córtex. 4

     Por eso, en las fases de sueño REM hay momentos en que se activa rítmicamente el sistema de la musculatura ocular extrínseca, y los ojos se mueven simultáneamente durante un rato con cadencias variables. Estos movimientos REM se generan en los núcleos pontinos superiores intermediarios de la formación reticular y en el córtex y cuerpo geniculado, los cuales se proyectan a los núcleos conjugados oculomotores, al colículo superior, y suelen estar asociados con ondas PGO (estímulos nerviosos que estimulan a la protuberancia, el núcleo geniculado y la corteza occipital). Durante el sueño REM, el EEG manifiesta la actividad cerebral con un patrón de ondas b, rápidas, cortas y de bajo voltaje, bastante similar a las de los períodos de vigilia debido al predominio de la actividad simpática sobre la parasimpática.

     Sin embargo, otra hipótesis plantea que los movimientos oculares durante el sueño sirven para producir y extender la lágrima sobre la superficie ocular, pues la córnea no tienen sus propias células linfoides del sistema MALT (Mucosal Associated Lymphoyd Tissue, en inglés) como lo tiene la conjuntiva, de forma que durante el sueño queda aislada del sistema de detección de antígenos microbianos, citoquinas inflamatorias y los movimientos oculares pueden servir además para extender la lágrima precorneal a la película preconjuntival. Otra asociación de los movimientos REM que ocasionalmente pueden estar en relación con otros fenómenos somniles son los ensueños. Valga la sugerencia de que es posible que cuando los ojos se mueven en las fases REM para humidificar la superficie ocular, indirectamente desencadenan un fenómeno de actividad cerebral asociada a la visión, lo cual produce ensueños. Incluso puede ser que el impulso que inicia este proceso no sean los movimientos oculares extrínsecos, sino que se inicia cuando los núcleos conjugados pontinos y parapontinos de los músculos oculares empiezan a ser activados por la sequedad ocular, contribuyendo a la imaginería visual del onirismo. 6, 7

Consideraciones finales

     Finalmente, se considera un verdadero enigma la causa concreta que explica el por qué se producen los movimientos oculares durante el sueño REM. A pesar de las hipótesis planteadas y cada una con sus respectivos argumentos científicos que lo justifican, se concuerda con la primera; en particular, debido a la relación anatomofisiológica que existe entre la musculatura extrínseca ocular y el sistema nervioso, así como los resultados electroencefalográficos encontrados durante el sueño REM y la actividad muscular. Los músculos esqueléticos manifiestan una hipotonía en casi todo el cuerpo, y aunque los de la respiración y los oculares extrínsecos se afectan menos, esto condiciona que los ojos se puedan mover bajo los párpados cerrados con movimientos sacádicos oculopalpebrales. Aunque la otra hipótesis planteada está sustentada en estudios previos y no deja de tener su explicación lógico-concreta, sí se percibe un denominador común entre ambas: la influencia de la actividad nerviosa superior durante el sueño con el sinnúmero de procesos que aún continúan como interrogantes. Para tener una respuesta final sobre este tema y cerrar el debate sobre hipótesis que pudieran estar o no cercanas a la realidad, se exhorta a los investigadores a profundizar no solo en el campo de las ciencias clínicas, sino además en el de las ciencias básicas que en los últimos años han revolucionado el universo médico.

Referencias bibliogrÁficas

1.       Aserinsky E, Kleitman N. Regularly occurring periods of eye motility and concomitant phenomena during sleep. Science 2006; 118: 273-4.

2.       Fosse R, Stickgold R, Hobson JA. The mind in REM sleep: reports of emotional experience. Sleep 2005; 24: 947-54.

3.       Gagnon JF, Postuma RB, Montplaisir J. Update on the pharmacology of REM sleep behaviour disorder. Neurology 2006; 67: 742-747.

4.       Hong CC, Potkin SG, Antrobus JS. REM sleep eye movement counts correlate with visual imagery in dreaming: a pilot study. Psychophysiology 2004; 34: 377-81.

5.       Marks GA. A functional role for REM sleep in brain maturation. Behav Brain Res 2005; 69: 1-11.

6.       Murube J, Carbonell J. Sueño REM y oftalmología. In: Muñoz Negrete F, Rebolleda G. V Curso de actualización en neuro-oftalmología. Hospital Ramón y Cajal. Madrid, 2007:23-24

7.       Solms M. Dreaming and REM sleep are controlled by different brain mechanisms. Behavioral and Brain Sciences 2006; 23: 793-1121.

Dr. Eglis Esteban García Alcolea. S-51, apartamento 8. Micro 7,  Distrito José Martí. Santiago de Cuba

Dr. Eglis Esteban García Alcolea


 Especialista de I Grado en  Medicina General Integral y en Oftalmología. Instructor.    Investigador    Agregado
   Facultad Cubana de Oftalmología, La Habana, Cuba

Recibido: 10 de marzo del 2009
Aprobado: 22 de abril del 2009

CÓMO CITAR ESTE ARTÍCULO

García Alcolea EE. ¿Por qué ocurren movimientos oculares rápidos durante el sueño? [artículo en línea] MEDISAN 2009;13(4)<http://bvs.sld.cu/revistas/san/vol13_4_09/san16409.htm> [consulta: día/mes/año].

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